1.400 puestos de trabajo en riesgo mientras el fabricante de 'autobuses Boris' mantiene conversaciones de rescate | Noticias de negocios

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El fabricante de 'Boris Bus' con sede en Ballymena Wrightbus sostendrá este fin de semana conversaciones de última hora con un destacado ejecutivo de transporte irlandés en un intento por evitar el colapso.

Sky News se enteró de que Darren Donnelly se ha convertido en el principal competidor para adquirir Wrightbus, que emplea a unas 1400 personas y cuenta con Transport for London (TfL) entre sus principales clientes.

Las fuentes dijeron que sin un acuerdo de rescate concluido la próxima semana, la compañía podría verse obligada a nombrar administradores.

La noticia llega solo siete semanas después de que Boris Johnson le dijo a la Cámara de los Comunes que el gobierno haría "todo lo que podamos" para salvar el futuro de Wrightbus.

Cuando el diputado del DUP Ian Paisley le preguntó si los ministros intervendrían para salvar la compañía, el primer ministro dijo: "Fue de gran valor para la gente de este país y creo que es una gran compañía y nos aseguraremos de dar mi seguridad, haremos todo lo posible para asegurar el futuro de esa gran compañía del Reino Unido ".

No estaba claro el viernes por la noche si el gobierno tenía algún papel formal en las discusiones sobre el rescate de Wrightbus.

Wrightbus fabrica los Routemasters encargados por Johnson durante su mandato como alcalde de Londres, que se conoció como 'Boris Buses' por su aspecto distintivo.

Se cree que las conversaciones entre Donnelly y los asesores de Wrightbus se han acelerado en los últimos días en medio de las esperanzas de Weichai, una subsidiaria de la compañía china Shandong Heavy Industry.

Una fuente cercana a Weichai dijo que aún era posible que pudiera adquirir Wrightbus, pero admitió que la posibilidad había comenzado a disminuir.

También se dice que varios otros postores se retiraron del proceso en medio de una serie de plazos esta semana.

Wrightbus hace los Routemasters encargados por Boris Johnson como alcalde de Londres
Imagen:
Wrightbus hace los Routemasters encargados por Boris Johnson como alcalde de Londres

Donnelly es ex copresidente y accionista de Retlan Group, un fabricante de camiones articulados.

Retlan fue vendido a un comprador chino, CIMC Vehicles, en 2016.

La urgencia de las conversaciones sobre el destino de Wrightbus subraya la importancia de su papel como uno de los exportadores más destacados de Irlanda del Norte.

Si Wrightbus colapsó, sería un duro golpe para la economía local después de la pérdida de empleos en Bombardier, el grupo aeroespacial, y la crisis en el constructor naval Harland y Wolff.

Sky News reveló en julio que Wrightbus había contratado a Deloitte, la firma de servicios profesionales, para cortejar a los compradores potenciales después de una recesión financiera que lo ha enfrentado a grandes pérdidas.

Las pérdidas anualizadas se están ejecutando actualmente a aproximadamente £ 15 millones, y la compañía puede necesitar una inyección de capital de al menos 30 millones de libras, dijo una fuente en julio.

Wrightbus ha tenido presencia en Ballymena durante décadas.

Sir William Wright, quien fundó la compañía con su padre en 1946, fue nombrado caballero en la lista de Honores de Año Nuevo del año pasado por servicios a la industria de autobuses y la economía del Reino Unido.

En su forma actual, Wright Group se convirtió en el primer desarrollador mundial de un autobús híbrido eléctrico de dos pisos en 2006.

Wright Group, que también cuenta con Volvo y la compañía Kowloon Motor Bus en Hong Kong entre sus grandes clientes de exportación, ya se ha visto obligado a hacer despidos.

En junio del año pasado, dijo que estaba eliminando 95 puestos de trabajo en todas sus operaciones en un movimiento que enfureció a los representantes sindicales en Unite.

Eso siguió a una ronda idéntica de recortes tres meses antes.

Además de su unidad de fabricación de autobuses, Wright Group abarca un brazo de diseño de chasis, EN-Drive.

Ni Wright Group ni Donnelly pudieron ser contactados para hacer comentarios, mientras que Deloitte declinó hacer comentarios.

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