1 América, 1 pandemia, 2 realidades

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Manny Fernandez y

En una realidad pandémica, los restaurantes están llenos. No hay límites de coronavirus en los bares de las ciudades universitarias. Sin puntos de distanciamiento social salpicando el suelo. Algunas personas usan máscaras, pero incluso una propuesta débil para convertirlo en un requisito en una ciudad provocó protestas. Bienvenidos a Dakota del Sur.

En otro, a cientos de millas al sur, gran parte de la vida se cierra. No comer dentro de los restaurantes. Límites de capacidad en Walmart. Librerías, museos, peluquerías, parques cerrados. Una cultura del uso de máscaras tan extendida que alguien puso una en una estatua vieja. Bienvenidos a Nuevo México.

Este es el punto de vista de las dos realidades pandémicas discordantes y disonantes de Estados Unidos.

La pandemia y la respuesta inconexa de la nación han llevado la noción de dos Américas a un nuevo extremo. Como los casos conocidos de coronavirus en los Estados Unidos han superado los 12 millones durante el transcurso de la pandemia, las rutinas diarias de millones de estadounidenses ahora están determinadas por sus códigos postales, gobernadores y creencias sobre el virus: ¿usan máscaras? ¿Ir a la escuela en persona o en línea? ¿Comer fuera? ¿Exponerse al virus?

Las tasas de hospitalización en Dakota del Sur han sido las más altas de la nación, pero una filosofía de frontera conservadora domina el enfoque del estado. Algunas ciudades, tiendas y distritos escolares requieren máscaras o distanciamiento social, pero, en general, Dakota del Sur tiene la menor cantidad de restricciones de cualquier estado, sin un mandato de máscara ni límites significativos para las empresas. La gobernadora Kristi Noem, republicana, ha calificado esa distinción como una insignia de libertad y ha criticado las restricciones por ineficaces y económicamente destructivas.

“Uno ni siquiera sabría que hay una pandemia”, dijo Heidi Haugan, madre de cuatro niños pequeños en Sioux Falls, la ciudad más grande de Dakota del Sur.

A medida que el virus surgió en Nuevo México, la gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham sometió el lunes a los dos millones de residentes del estado a algunas de las restricciones más duras del país, emitiendo una orden de permanencia en casa de dos semanas, prohibiendo las comidas en restaurantes. , estableciendo límites de capacidad en las tiendas de abarrotes y cerrando centros comerciales, cines y gimnasios.

Los límites chocan con la sensación de amplitud de un lugar donde los rascacielos son cadenas montañosas y han exacerbado meses de ansiedad y dolor económico.

“Es algo que mi cartero dijo hace varios meses”, dijo la representante estatal Angélica Rubio, una demócrata que representa a Las Cruces. “Dijo que nunca deberíamos haber comenzado a llamarlo distanciamiento social. Lo que deberíamos haber llamado era distanciamiento físico. El concepto básico del lenguaje que hemos utilizado para tratar de disuadir a las personas de estar físicamente juntas: ¿cómo podríamos seguir teniendo algún tipo de comunidad independientemente de eso? “

Se sintió como retroceder en el tiempo. Un sábado por la noche en Vermillion, sede de la Universidad de Dakota del Sur, los bares y restaurantes estaban llenos de padres celebrando después de los campeonatos estatales de fútbol de las escuelas secundarias.

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Chad Grunewaldt colgó un cartel de “Se esperan máscaras” en la puerta principal de su bar de dos pisos, la Old Lumber Company. Como muchas empresas, dejó la decisión en manos del personal y los clientes. Algunos camareros y camareros se han enfermado, y Grunewaldt dijo que los envía a casa y les da la bienvenida cuando se recuperan. Pero desconfiaba de las crecientes demandas de pedidos de máscaras y restricciones comerciales.

“No es una dictadura”, dijo.

En Nuevo México, el virus ha golpeado la economía, que durante mucho tiempo ha sido una de las más pobres del país. El desempleo en el estado ha aumentado al 8 por ciento durante la pandemia, aproximadamente lo mismo que en Arizona, su vecino liderado por los republicanos, y los propietarios de pequeñas empresas expresan temores generalizados sobre el cierre.

La economía de Dakota del Sur, que el gobernador Noem ha declarado “abierta al público” durante la pandemia, ha tenido un mejor desempeño, con un desempleo del 3.6 por ciento, muy por debajo del promedio nacional del 6.9 por ciento. Pero los críticos se preguntan sobre los costos para la salud pública de permanecer abierto.

En este momento, Dakota del Sur tiene la segunda tasa más alta de casos nuevos del país. Más del 7 por ciento de los residentes del estado dieron positivo. Nuevo México tiene menos casos per cápita, pero una línea de tendencia más alarmante. Aunque los informes de nuevas infecciones han comenzado a estabilizarse en Dakota del Sur, el número de casos diarios se ha más que duplicado durante las últimas dos semanas en Nuevo México.

En Nuevo México, Tom Hutchinson despidió a 80 empleados en sus dos restaurantes en Mesilla, una pequeña ciudad cercana a Las Cruces, el primer día de la prohibición del gobernador sobre el servicio de comedor. Debido a la prohibición de grandes reuniones, muchos de los trabajadores se enteraron a través de un sistema de programación en línea y avisos publicados en los restaurantes.

“Esa es una forma increíble de decírselo a alguien”, dijo Hutchinson. “Me encantaría poder pagarles, pero no tenemos ingresos para pagarles”.

Antes de la pandemia, tenía 170 trabajadores. Ahora tiene unos 20.

Su restaurante de 81 años, La Posta de Mesilla, es una especie de museo, si los museos olían a enchiladas. Escondido en una vieja parada de diligencias de adobe, se encuentra al otro lado de la calle del edificio donde Billy the Kid fue condenado por asesinato en 1881.

“Es muy triste caminar por este lugar y no ver a nadie”, dijo Hutchinson.

En Sioux Falls, Joy Howe nunca se ha puesto una máscara ni ha realizado una prueba de Covid. Ella jura que nunca lo hará.

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Se ha forjado una vida que aparentemente no se inmutó por la pandemia que la azotaba: los servicios religiosos sin máscara los domingos. Clases de piano en persona para sus hijos los martes y Clases de Biblia los miércoles en su iglesia evangélica. Sioux Falls aprobó un mandato de máscara esta semana, pero la Sra. Howe dijo que no lo seguirá.

Ella está planeando un menú de pavo, cazuela de zanahoria y ensalada de frutas glaseada con fresa para el Día de Acción de Gracias, cuando 20 miembros de la familia se amontonarán en su casa.

Todo es deliberada y desafiante normal. “Nunca hemos dejado de hacer algo que siempre hemos hecho”, dijo. El resto de Estados Unidos, dijo, “están perdiendo el alma. Y con eso perderán este país ”.

En Nuevo México, Mary Helen Ratje, de 67 años, generalmente usa una máscara cuando se aventura al aire libre. Ha sido examinada cuatro veces. Lo hace no tanto por ella misma, sino por su padre, que cumplió 100 años en agosto.

Su padre, J. Paul Taylor y Romero, quien sirvió durante 18 años en la Legislatura de Nuevo México, permanece en el interior la mayoría de los días en su casa de adobe, excepto para viajes al médico y un viaje ocasional con su familia.

“Creo que si el gobernador y nuestra ciudad no hubieran tomado las medidas que ellos mismos tomaron, la gente sentiría que tiene más libertad para estar rodeada de personas mayores como mi papá”, dijo Ratje, quien enseña en una escuela autónoma llamada para su padre.

Entrevistado por teléfono, Taylor dijo que le estaba yendo bastante bien “para un hombre de 100 años”.

“Mis hijos me protegen mucho, debería decírselo”, dijo. “Creo que todos piensan que voy a morir, pero no estoy listo para morir”.

Allison Byington, que vive en Dakota del Sur, dijo que su madre recientemente la llamó asesina por negarse a usar una mascarilla. “Ya no tenemos una relación”, dijo Byington.

La Sra. Byington considera que no enmascararse es su decisión. No usa uno cuando sale los lunes a buscar en las tiendas de segunda mano el negocio de reventa en línea que tiene con su esposo. Sacaron a su hijo de 8 años de la escuela cuando el distrito exigió máscaras.

La madre de la Sra. Byington, Jeannie Ammon, dice que simplemente está tratando de mantenerse con vida a ella, a su esposo ya una hija mayor enferma. Dijo que su hija menor la había dejado de ser amiga en Facebook.

“Ha causado mucha tensión en la familia”, dijo Ammon. “Sentimos que nos estamos saltando las minas terrestres”.

En los suburbios de Sioux Falls, la pandemia ha hecho que la familia de Lacey Wingert se sienta como una extraña en su estado natal.

Mientras la familia estaba enclaustrada en su casa junto a los campos agrícolas, sus feeds de Instagram eran un flujo interminable de cumpleaños, partidos de fútbol, ​​fines de semana en el laberinto de maíz, niños desenmascarados y felices y viviendo una vida que ya no existía para los cuatro hijos de los Wingert. .

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“A algunas personas simplemente no les importa”, dijo Nolan, de 8 años.

El hijo de 13 años de la Sra. Wingert, Conner, está en alto riesgo debido a una afección cardíaca y un pulmón colapsado que sufrió al nacer. Hace unas semanas, con el aumento de casos y muchos estudiantes sin máscara en la escuela, la Sra. Wingert decidió inscribir a sus hijos en clases en línea. Conner dijo que deseaba que su escuela simplemente hubiera insistido en máscaras.

“Ni siquiera intentaron ayudarme”, dijo. “Simplemente me entregaron”.

Entre turnos de 12 horas en una sala de Covid-19 en Sioux Falls, donde todas las camas están llenas, Dianne Dansman intentó entrar en una tienda de un dólar. Dentro estaba tan lleno de gente. Casi nadie con máscaras. Ella huyó.

Le gustaría que la gente dejara de llamarla “enmascaradora” o “una de esas” cuando se cubre la cara. Ella se encoge cuando los compradores maldicen a los voluntarios que ofrecen máscaras en la entrada de las tiendas de comestibles. A ella le gustaría no sentirse tan desesperada.

“Nadie está en la misma página de este libro”, dijo. “Hay días en los que conduces a casa llorando”.

En Las Cruces, los familiares se apiñan frente a las ventanas de la UCI en el Memorial Medical Center, mirando a sus seres queridos. Junto a los arbustos y arbustos, apoyan las manos en el vidrio y pegan baratijas y crucifijos a las ventanas.

Sin nadie permitido dentro, una familia usa un palé de madera como taburete, porque algunas de las ventanas están demasiado altas del suelo.

Familiares y amigos de Sylvia García, de 60 años, se han reunido afuera desde que llegó hace tres semanas. Solía ​​burlarse de sus hijos, diciéndoles que no tenía tres hijos, sino cientos de ellos. Ha sido profesora durante décadas.

Dominic García, de 26 años, el menor de sus hijos, dijo que nadie sabe cómo se infectó. Se dirige todas las noches a las ventanas de la UCI directamente desde el trabajo, con las manos y los pantalones cargo todavía manchados de pintura.

“Ni siquiera puedes describir los sentimientos que tienes cuando estás fuera de una ventana y no puedes entrar allí”, dijo García. “Empiezas a pensar que debería haberla abrazado un poco más fuerte. Debería haber sujetado su mano un poco más fuerte “.

Una noche temprano, un extraño se acercó a la familia García y a otra familia por otra ventana. La mujer sostenía dos cajas de pizza. Le entregó una pizza a cada familia y rápidamente caminó por la acera.

Tenía una máscara en la cara y lágrimas en los ojos.

Mitch Smith contribuido a informar.

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