15 fotos surrealistas de la inundación de melaza de Boston de 1919

Cómo una empresa tomó atajos, se volvió codiciosa y provocó el desastre mortal de la melaza de Boston que puso de rodillas a la ciudad.

Fotos surrealistas de la inundación mortal de melaza de Boston de 1919

¿Alguna vez has escuchado el dicho “más lento que la melaza”? Resulta que eso no es cierto. La melaza puede moverse con bastante rapidez, un hecho que los bostonianos aprendieron por las malas hace casi un siglo durante lo que fue uno de los desastres más extraños en la historia de Estados Unidos.

Justo después de las 12:30 pm del 15 de enero de 1919, un tanque de almacenamiento de melaza de Purity Distilling Company explotó en el North End. Se derramaron nada menos que 2,3 millones de galones de melaza.

El diluvio resultante, conocido como el desastre de la melaza de Boston, alcanzó unos pocos 25 pies de altura en su pico. Barrió Commercial Street a velocidades de hasta 35 millas por hora.

La ola se extendió en un radio de dos cuadras. Demolió oficinas y casas y levantó una estación de bomberos desde sus cimientos. Barrió los vehículos y los carruajes tirados por caballos. La melaza incluso se movió con fuerza suficiente para deformar las vigas de las vías del tren elevadas en Atlantic Avenue. Los que se interpusieron en el camino del diluvio fueron arrastrados, aplastados o ahogados.

Para empeorar las cosas, la melaza se espesó una vez expuesta al aire invernal. Después de que la oleada disminuyó, decenas de personas yacían enterradas bajo una sustancia miles de veces más viscosa que el agua. Los primeros en responder en la escena tuvieron que vadear pies de melaza para buscar sobrevivientes.

Al describir el esfuerzo de rescate, un correo de boston periodista escribió:

“Aquí y allá se retorcía una forma; si era un animal o un ser humano, era imposible saberlo. Sólo una agitación, una agitación en la masa pegajosa, mostró dónde estaba toda la vida… Los caballos murieron como tantas moscas en una mosca pegajosa – Cuanto más luchaban, más atrapados estaban. Los seres humanos‍—‌hombres y mujeres‍—‌sufrieron por igual.

Durante los siguientes cuatro días, trabajadores de la Cruz Roja, policías, bomberos y personal del ejército y la marina buscaron entre los escombros. En total, el desastre de la melaza de Boston se cobró 21 vidas e hirió a 150 mientras causaba más de $7 millones en daños a la propiedad (lo que equivaldría a más de $100 millones en la actualidad).

Los propietarios de Purity Distilling, la United States Industrial Alcohol Company (USIA), afirmaron que los anarquistas hicieron estallar el tanque en protesta. Los residentes, sin embargo, informaron que el embalse había tenido una fuga desde su construcción. Siguió una serie de juicios civiles.

En realidad, algunos factores diferentes contribuyeron a la explosión inicial detrás del desastre de la melaza de Boston. La construcción de mala calidad, las pruebas de seguridad laxas y años de sobrellenado repetido han debilitado el tanque.

Esto se volvió peligroso cuando se combinó con la propensión natural de la melaza a fermentar y producir etanol. De hecho, Purity Distilling contaba con eso porque vendía este etanol, que era, a su vez, un componente esencial en la fabricación de municiones.

Pero más que ese etanol, fue el dióxido de carbono, otro subproducto de la fermentación, el que desempeñó un papel central en el desastre de la melaza de Boston, junto con condiciones climáticas inusuales. Unos pocos días cálidos de invierno (al menos para los estándares de Boston) aceleraron la fermentación y aumentaron la cantidad de dióxido de carbono en el tanque. A medida que aumentaba la presión interna, empujó el ya frágil tanque más allá de su punto de ruptura.

Después de tres años de audiencias, la USIA ha pagado más de $600.000 en acuerdos extrajudiciales a las víctimas y sus familias (eso sería más de $8,4 millones en la actualidad).

Ahora, gran parte del sitio del desastre de la melaza de Boston ahora descansa en Langone Park. La única señal de que el desastre ocurrió alguna vez es una placa conmemorativa en la entrada del parque.


Después de este vistazo a la Gran Inundación de Melaza, lea sobre la inundación de cerveza de Londres de 1814.

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