2 muertos, más de 200 casas calcinadas en incendio forestal en Nuevo México – The Journal

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Los bomberos que luchan contra un incendio forestal mortal en el sur de Nuevo México aprovecharon un breve descanso en el clima, pero se espera que las ráfagas de viento regresen el viernes.

Los bomberos aprovecharon un breve descanso en el clima, pero se esperaba que las ráfagas de viento regresaran el viernes al sur de Nuevo México, donde un incendio forestal se cobró dos vidas y quemó más de 200 hogares.

El fuego ha obligado a la evacuación de unas 5.000 personas en la comunidad montañesa de Ruidoso, donde se encontraron los restos de una pareja cerca de una vivienda calcinada cuando intentaban huir.

La policía estatal de Nuevo México confirmó que el incendio mató a las dos personas después de que comenzó el martes a partir de una línea eléctrica caída y arrastrada por el viento. Sus nombres no han sido revelados.

Miles de clientes en el área permanecen sin electricidad y las escuelas de Ruidoso han estado cerradas hasta la próxima semana.

“Hemos tenido estudiantes que han perdido sus hogares. Tenemos que apoyarlos el martes” cuando se reanuden las clases, dijo la maestra de inglés de secundaria Sara Ames Brown. Ella dijo el jueves que estaba con estudiantes cuando fueron evacuados en autobús, con llamas visibles en el bosque afuera mientras se alejaban.

Los equipos de bomberos aprovecharon un descanso en lo que había sido un flujo constante de ráfagas implacables para avanzar contra las llamas el jueves.

El comandante de incidentes Dave Bales dijo que la estrategia era «atacar mientras podamos», y señaló que se esperaba que los vientos aumentaran nuevamente el viernes.

“Estamos tratando de mantener este incendio lo más pequeño posible, especialmente porque está justo en la comunidad”, dijo. “Tuvimos la pérdida de muchas estructuras, por lo que nuestras cuadrillas están allí en el frente del fuego, yendo lo más directo posible”.

El fuego se trasladó a un área más densamente poblada en el lado noreste de Ruidoso el miércoles por la tarde, lo que provocó más evacuaciones. Laura Rabon, portavoz del Bosque Nacional Lincoln, interrumpió una sesión informativa sobre incendios y le dijo a la gente que se subiera a sus autos y se fuera después de que las llamas saltaran una carretera donde las cuadrillas intentaban mantener la línea.

Los equipos evitaron que las llamas se adentraran más en la aldea el miércoles, y Rabon dijo que el progreso continuó el jueves cuando los helicópteros arrojaron agua y los equipos de tierra aseguraron las líneas en los lados este y sur. También apagaron puntos calientes en los vecindarios donde las llamas se extendieron a principios de esta semana.

El fuego ha incendiado aproximadamente 9 millas cuadradas (23 kilómetros cuadrados) de bosque y pasto, y los fuertes vientos que azotaron el área han dejado árboles derribados y líneas eléctricas caídas. Debido al corte de energía, los servidores del distrito escolar estaban caídos y el correo electrónico no funcionaba.

El miércoles se reportaron seis nuevos incendios grandes: tres en Texas, dos en Colorado y uno en Oklahoma. En total, los bomberos forestales y el personal de apoyo estaban tratando de contener 11 grandes incendios que han carbonizado más de 40 millas cuadradas (103 kilómetros cuadrados) en cinco estados.

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos informó el jueves que desde el comienzo del año, 18,550 incendios forestales han quemado alrededor de 1,250 millas cuadradas (3,237 kilómetros cuadrados). Eso está muy por encima del promedio de 10 años de 12,290 incendios forestales y 835 millas cuadradas (2162.64 kilómetros cuadrados) quemados.

El clima más cálido y seco, junto con décadas de extinción de incendios, han contribuido a un aumento en la cantidad de acres quemados por incendios forestales, dicen los científicos especializados en incendios. El problema se ve exacerbado por una megasequía occidental de más de 20 años que los estudios vinculan con el cambio climático causado por el hombre.

En otras partes de Nuevo México, los incendios forestales ardían al noroeste de Ruidoso, a lo largo del Río Grande al sur de Albuquerque, en las montañas al noroeste de la comunidad de Las Vegas y en los pastizales a lo largo del río Pecos cerca de la ciudad de Roswell.

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Montoya Bryan informó desde Albuquerque, Nuevo México, y Davenport desde Phoenix.

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Cedar Attanasio contribuyó con este reportaje desde Santa Fe. Attanasio es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas ocultos.

Una casa de dos pisos continúa ardiendo después del incendio de McBride en Ruidoso, Nuevo México, el jueves 14 de abril de 2022. Las autoridades dicen que los bomberos han evitado que un incendio impulsado por el viento avance más hacia una comunidad montañosa en la parte sur del estado. . (Justin García/The Las Cruces Sun News vía AP)

El humo del incendio McBride se eleva cerca de una intersección en Ruidoso, Nuevo México, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que los bomberos han evitado que un incendio impulsado por el viento avance más hacia una comunidad montañosa en la parte sur del estado. (Justin García/The Las Cruces Sun News vía AP)

Un árbol se enciende cuando el incendio McBride se derrama por la ladera de una montaña cerca de Ruidoso, Nuevo México, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que los bomberos han evitado que un incendio impulsado por el viento avance más hacia una comunidad montañosa en la parte sur del estado. (Justin García/The Las Cruces Sun News vía AP)

Eric Vaughn inspecciona el daño causado por el viento en su techo en Unique Boutique en Ruidoso, Nuevo México, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que los bomberos han evitado que un incendio impulsado por el viento se adentra más en una comunidad montañosa en la parte sur del estado. . (Justin García/Las Cruces Sun-News vía AP)

Los restos de una casa que quedaron después de que un incendio forestal se extendió por la aldea de Ruidoso, Nuevo México, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que un incendio forestal ha quemado unas 150 estructuras, incluidas casas, en la ciudad de Ruidoso, Nuevo México. (Alexander Meditz vía AP)

Los restos de una casa que quedaron después de que un incendio forestal se propagó por Village of Ruidoso, NM el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que un incendio forestal ha quemado alrededor de 150 estructuras, incluidas casas, en la ciudad de Ruidoso, Nuevo México. (Alexander Meditz vía AP)

El fuego arde a lo largo de una ladera en la aldea de Ruidoso, NM, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que un incendio forestal ha quemado alrededor de 150 estructuras, incluidas casas, en la ciudad de Ruidoso, Nuevo México. (Alexander Meditz vía AP)

El humo se eleva a lo largo de una ladera en el pueblo de Ruidoso, NM, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que un incendio forestal ha quemado alrededor de 150 estructuras, incluidas casas, en la ciudad de Ruidoso, Nuevo México. (Alexander Meditz vía AP)

Esta foto proporcionada por Village of Ruidoso muestra un avión cisterna para combatir incendios que arroja retardante de fuego a través de las montañas cerca de Village of Ruidoso, NM, el miércoles 13 de abril de 2022. Las autoridades dicen que un incendio forestal ha quemado alrededor de 150 estructuras, incluidas casas, en la ciudad de Nuevo México de Ruidoso. (Kerry Gladden/Pueblo de Ruidoso vía AP)

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