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BOGOTÁ, Colombia: En un golpe a la clase política de Colombia, un exrebelde de izquierda y un empresario populista ocuparon los dos primeros lugares en las elecciones presidenciales del país el domingo y se dirigieron a una segunda vuelta en junio.
El senador izquierdista Gustavo Petro lideró el campo de seis candidatos con poco más del 40 por ciento de los votos, mientras que el magnate inmobiliario independiente Rodolfo Hernández terminó segundo con más del 28 por ciento, dijeron las autoridades electorales el domingo por la noche.
Un candidato necesitaba el 50 por ciento del total de votos para ganar la contienda celebrada en medio de un ambiente polarizado y un creciente descontento por el aumento de la desigualdad y la inflación.
No importa quién gane el 19 de junio, el país sudamericano gobernado durante mucho tiempo por conservadores o moderados verá un cambio dramático en la política presidencial.
Petro ha prometido hacer ajustes significativos a la economía, incluida la reforma fiscal, y cambiar la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Hernández, cuyo lugar en la segunda vuelta fue una sorpresa, tiene pocas conexiones con los partidos políticos y promete reducir el despilfarro del gobierno y ofrecer recompensas a las personas que denuncien a funcionarios corruptos.
Mirando las áreas donde Hernández ganó en algunos de los departamentos más tradicionales del corazón, “el rechazo del statu quo incluso entre muchos de los colombianos más conservadores… realmente muestra un disgusto con el funcionamiento tradicional de la política colombiana”, dijo Adam Isacson. , experto en Colombia del think tank Washington Office on Latin America.
El principal rival de Petro durante la mayor parte de la campaña fue Federico Gutiérrez, un exalcalde de Medellín que fue visto como el candidato de continuidad y se postuló con una plataforma de crecimiento económico a favor de las empresas. Pero Hernández comenzó a subir con fuerza en las encuestas recientes antes de las elecciones.
Ha habido una serie de victorias políticas de izquierda en América Latina a medida que la gente busca el cambio en un momento de insatisfacción con la situación económica. Chile, Perú y Honduras eligieron presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año. México eligió un presidente de izquierda en 2018.
“El principal problema del país es la desigualdad de condiciones, el trabajo no está bien pagado”, dijo Jenny Bello, quien vendía café cerca de una larga fila de votantes bajo un típico cielo nublado en la capital de Bogotá. Tuvo que recurrir a las ventas informales luego de meses sin trabajar a causa de la pandemia.
Esta fue la segunda elección presidencial realizada desde que el gobierno firmó en 2016 un acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como FARC por sus siglas en español. Pero el acuerdo divisivo no fue un tema principal durante la campaña, que se centró en la pobreza, la inflación y otros desafíos exacerbados por la pandemia.
Es el tercer intento de Petro de convertirse en presidente. Fue derrotado en 2018 por Iván Duque, quien no pudo optar a la reelección.
“Lo que está en disputa hoy es el cambio. Los partidos políticos aliados al gobierno de Duque, su proyecto político, ha sido derrotado en Colombia”, dijo Petro a sus simpatizantes mientras celebraban en su sede de campaña en Bogotá. “La votación total de Colombia lanza ese mensaje al mundo: Se acaba un período; una era está terminando”.
Una victoria de Petro marcaría el comienzo de una nueva era política en un país que durante mucho tiempo ha marginado a la izquierda debido a su supuesta asociación con el conflicto armado de la nación. Una vez fue un rebelde del ahora desaparecido movimiento M-19 y se le concedió amnistía después de ser encarcelado por su participación en el grupo.
“Los acuerdos de paz de 2016 realmente rompieron el vínculo entre la política de izquierda y las guerrillas/terroristas”, dijo Isacson. “Creo que la gente de repente se dio cuenta de que podían ser muy críticos con el sistema existente sin ser pintados como guerrilleros”.
Pero en una señal de resistencia a un gobierno de izquierda, Gutiérrez respaldó a Hernández poco después de quedar fuera de la segunda vuelta.
“Sabiendo que nuestra posición es decisiva para el futuro de Colombia, hemos tomado una decisión… no queremos perder el país”, dijo Gutiérrez, y agregó que apoyaría a Hernández porque no quiere poner a Colombia “en riesgo.”
Petro ha prometido hacer ajustes significativos a la economía, incluida una reforma fiscal, así como cambios en la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados.
Hernández, el exalcalde de la ciudad centro-norte de Bucaramanga, surgió en encuestas recientes con promesas de “limpiar” el país de corrupción y donar su salario.
“Ahora, entramos en el segundo período, y estos próximos días serán decisivos para determinar el futuro del país”, dijo Hernández en una transmisión en vivo luego de que los primeros resultados mostraran que avanzó a la segunda vuelta. Dijo que se mantiene firme en su compromiso de acabar con “la corrupción como sistema de gobierno”.
Una encuesta de Gallup realizada a principios de este mes indicó que el 75 por ciento de los colombianos cree que el país va en la dirección equivocada y solo el 27 por ciento aprueba a Duque. Una encuesta realizada el año pasado por Gallup encontró que al 60 por ciento de los encuestados les resultaba difícil sobrevivir con sus ingresos.
La pandemia retrasó los esfuerzos contra la pobreza del país en al menos una década. Las cifras oficiales muestran que el 39 por ciento de los 51,6 millones de residentes de Colombia vivían con menos de 89 dólares al mes el año pasado, lo que representa una ligera mejora con respecto al 42,5 por ciento de 2020.
La inflación alcanzó sus niveles más altos en dos décadas el mes pasado. La administración de Duque dijo que la tasa del 9,2 por ciento de abril era parte de un fenómeno inflacionario global, pero el argumento no hizo nada para domar el descontento por el aumento de los precios de los alimentos.
“El voto sirve para cambiar el país y creo que esa responsabilidad recae mucho en los jóvenes que quieren alcanzar estándares que nos permitan tener una vida digna”, dijo Juan David González, de 28 años, quien votó por segunda vez en un elecciones presidenciales.
Además de los desafíos económicos, el próximo presidente de Colombia también deberá enfrentar un complejo problema de seguridad y corrupción, que es una de las principales preocupaciones de los votantes.
La Cruz Roja concluyó el año pasado que Colombia alcanzó su nivel más alto de violencia en los últimos cinco años. Si bien se ha implementado el acuerdo de paz con las FARC, los territorios y rutas del narcotráfico que alguna vez controló están en disputa entre otros grupos armados como el Ejército de Liberación Nacional, o ELN, guerrilla fundada en la década de 1960, disidentes de las FARC y la Cártel del Clan del Golfo.
El sucesor de Duque tendrá que decidir si reanuda los diálogos de paz con el ELN, que suspendió en 2019 tras un atentado en el que murieron más de 20 personas.
“La corrupción en las entidades estatales es el principal problema del país”, dijo Édgar González luego de votar en Bogotá. “… Se está dando un cambio muy grande en la política del país y si todos ejercemos el derecho vamos a lograr ese cambio”.

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