5 devastadoras tormentas de Año Nuevo en la historia de EE. UU.

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Las tormentas invernales son conocidas por dejar varados a los conductores en la carretera o a los pasajeros en los aeropuertos. Para colmo de males es cuando estas tormentas golpean durante las vacaciones. Estas son cinco de las peores tormentas invernales que azotan los Estados Unidos el día de Año Nuevo o alrededor de esa fecha.

Tormenta de nieve de las Grandes Llanuras de 1949

La tormenta de nieve de 1949 paralizó las Grandes Llanuras durante meses, convirtiéndola en una de las peores tormentas invernales de la historia de la región. La primera tormenta duró del 2 al 5 de enero y produjo fuertes nevadas, fuertes vientos y un frío intenso. Las tormentas posteriores hasta mediados de febrero produjeron montones de nieve insuperables que dejaron varados pueblos enteros. Se cerraron muchas carreteras y ferrocarriles, por lo que los aviones tuvieron que dejar alimentos y suministros médicos en áreas aisladas.


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Las ráfagas de viento excedieron las 70 mph, y enero de 1949 se convirtió en el enero más nevado registrado para muchas estaciones de observación en la región de Black Hills en Dakota del Sur. Los totales superaron las 40 pulgadas en algunos puntos.

El centro de Rapid City, Dakota del Sur, después de la tormenta de nieve de enero de 1949. (Foto: Rapid City Journal)

El presidente Harry Truman declaró a la región zona de desastre. La tormenta inicial mató a unas 40 personas en Colorado, Nebraska, Dakota del Sur y Wyoming y más de 150.000 bovinos y ovejas.

Fred H. McNally, el meteorólogo de la Oficina Meteorológica de Rapid City a cargo en ese momento, escribió: «Esta se considera la tormenta de nieve más severa en la historia de Rapid City, considerando los factores del viento, la nieve y la temperatura».

1961 tormenta de hielo de Idaho

Una tormenta masiva azotó partes de América del Norte a principios de 1961, cubriendo el norte de Idaho en hielo del 1 al 3 de enero. La tormenta produjo la acumulación de hielo más gruesa registrada en los EE. UU. Con 8 pulgadas, según el Servicio Meteorológico Nacional.

El hielo se extendió desde Grangeville, Idaho, hasta la frontera entre Canadá y Estados Unidos, a una distancia de aproximadamente 200 millas. La combinación de niebla densa, temperaturas bajo cero y lluvia helada ocasional condujo a la acumulación de grandes cantidades de hielo. Los daños catastróficos a los árboles, así como a las líneas eléctricas y de servicios públicos, provocaron cortes de energía generalizados.

1978 tormenta de hielo en Texas

Texas ha sido azotada por muchas tormentas de hielo. Seis pulgadas de hielo se acumularon en la parte noroeste del estado del 22 al 24 de enero de 1940, según Christopher Burt de Weather Underground.

Sin embargo, la peor tormenta de hielo en el estado de la estrella solitaria desde finales de la década de 1940 devastó muchas áreas en la víspera de Año Nuevo de 1978. Produjo hielo de hasta 2 pulgadas de espesor en una franja de 100 millas de ancho desde París hasta el oeste de Waco.

Mapa meteorológico diario de la tormenta de hielo del norte de Texas del 31 de diciembre de 1978. (Imagen: NOAA)

La tormenta también golpeó partes del área metropolitana de Dallas-Fort Worth, y las temperaturas bajaron a casi 10 grados cuando terminó.

Aquí hay algunos datos más sobre esta tormenta:

  • 2.000 residentes recibieron tratamiento por lesiones causadas por accidentes de tráfico, caídas y congelación.
  • Casi 300.000 clientes del condado de Dallas se quedaron sin electricidad durante dos días. Los clientes de otras áreas impactadas perdieron energía por hasta 10 días.
  • Se reportaron daños por $ 14 millones en el condado de Dallas.

Noroeste del Atlántico medio de 1996

Esta tormenta bombardeó el Atlántico medio con tres días de nieve intensa y húmeda pocos días después del año nuevo. Washington y partes de Maryland sufrieron hasta 25 pulgadas de nieve del 6 al 8 de enero, mientras que las montañas de Maryland y Virginia Occidental recibieron hasta 48 pulgadas. Filadelfia tuvo la friolera de 30 pulgadas, la mayor cantidad de cualquier tormenta de nieve registrada en la ciudad.

Nieve profunda en Baltimore después de un nor’easter de principios de enero de 1996. (Foto: Robert Shawver)

A pesar de que la gente a menudo lo llama la «tormenta de nieve de 1996», solo dos sitios de observación en la región: el aeropuerto de Trenton-Mercer (código OACI: TTN) y el Aeropuerto Municipal de Morristown (código OACI: MMU), ambos en Nueva Jersey, registraron condiciones reales de ventisca, según el Definición de NWS. La ráfaga más alta fue de 63 mph, registrada en Morristown.

La tormenta mató a 154 personas en toda la región. No mucho después de que terminó la tormenta, las temperaturas se calentaron rápidamente y el enorme deshielo provocó inundaciones importantes.

2002-03 Nor’easters de doble cañón

Tormentas de nieve consecutivas sin precedentes desde finales de 2002 hasta principios de 2003 enterraron partes del noreste durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo. Cada tormenta produjo más de 20 pulgadas de nieve en muchos lugares, incluido Albany, Nueva York.


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La tormenta navideña produjo 21 pulgadas de nieve en Albany, mientras que partes de Nueva Inglaterra recibieron 16 pulgadas. Las fuertes condiciones de nieve y blanqueamiento provocaron el cierre de la autopista estatal de Nueva York (Interestatal 90) de Catskill a Syracuse, un tramo de 175 millas. Muchas personas quedaron varadas en el Aeropuerto Internacional de Albany (código OACI: BLANCO) la noche de Navidad debido a cancelaciones de vuelos.

La segunda tormenta, del 3 al 4 de enero, también arrojó casi 21 pulgadas de nieve en Albany. Fue la primera vez desde 1887-88 que se registraron dos tormentas de más de 20 pulgadas cada una en Albany durante el mismo invierno. La segunda tormenta de nieve combinada con restos de hielo de la lluvia helada del 1 y 2 de enero derribó árboles y dejó sin electricidad en muchas áreas.

Haga clic aquí para ver más artículos de FreightWaves de Nick Austin.

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