5 drogas que cambiaron el mundo (y qué salió mal)

Es difícil medir el impacto de cualquier droga en la historia mundial. Pero aquí hay cinco medicamentos que podemos decir con seguridad que marcaron una gran diferencia en nuestras vidas, a menudo de maneras que no esperábamos.

Han traído algunos beneficios increíbles. Pero por lo general también vienen con un legado de complicaciones que debemos analizar críticamente.

Es un buen recordatorio de que la droga maravillosa de hoy puede ser la droga problemática del mañana.

1. anestesia

A finales de 1700, el químico inglés Joseph Priestley hizo un gas llamó “aire nitroso flogistizado” (óxido nitroso). El químico inglés Humphry Davy pensó que podría usarse como analgésico en cirugía, pero en cambio se convirtió en un droga recreativa.

No fue hasta 1834 que alcanzamos otro hito. Fue entonces cuando el químico francés Jean-Baptiste Dumas nombró un nuevo gas cloroformo. El médico escocés James Young Simpson lo usó en 1847 asistir un parto.

Pronto, la anestesia se usó más ampliamente durante la cirugía, trayendo mejores tasas de recuperación. Antes de la anestesia, los pacientes quirúrgicos a menudo morían de shock por el dolor.

Pero cualquier droga que pueda dejar a las personas inconscientes también puede causar daño. Los anestésicos modernos siguen siendo peligrosos debido a la riesgos de suprimir el sistema nervioso.

Antes de la anestesia, los pacientes quirúrgicos morían de shock por el dolor. (dinamosquito/flickr, CC BY-SA)

2. penicilina

Lo que le sucedió en 1928 al médico escocés Alexander Fleming es una de las historias clásicas del descubrimiento accidental de fármacos.

Fleming se fue de vacaciones y dejó algunos cultivos de la bacteria Streptococcus en la mesa de su laboratorio. Cuando regresó, vio que algo de penicillium (un contaminante fúngico) transportado por el aire se había detuvo el estreptococo de crecer

Los antibióticos salvaron millones de vidas, pero ahora sufrimos por su popularidad. (Antony Scimone por MMU Engage/flickr, CC BY-SA)

El patólogo australiano Howard Florey y su equipo estabilizaron la penicilina y realizó los primeros experimentos con humanos. Con financiamiento estadounidense, la penicilina se produjo en masa y cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial. Se usaba para tratar miles de personal de servicio.

La penicilina y sus descendientes son medicamentos de primera línea enormemente exitosos para condiciones que una vez mataron a millones de personas. Sin embargo, su uso generalizado ha llevado a cepas de bacterias resistentes a los medicamentos.

3. Nitroglicerina

La nitroglicerina se inventó en 1847 y desplazó a la pólvora como el explosivo más poderoso del mundo. También fue el primer fármaco moderno para tratar angina de pechoel dolor de pecho asociado con enfermedades del corazón.

Los trabajadores de la fábrica expuestos al explosivo comenzaron a experimentar dolores de cabeza y rubor en la cara. Esto se debió a que la nitroglicerina es un vasodilatador: dilata (abre) los vasos sanguíneos.

médico londinense William Murrell experimentado con nitroglicerina en sí mismo y lo probó en sus pacientes con angina. Obtuvieron un alivio casi inmediato.

La nitroglicerina hizo posible que millones de personas con angina llevaran una vida relativamente normal. También allanó el camino para medicamentos como los antihipertensivos, los betabloqueantes y las estatinas. Estos medicamentos tienen vidas extendidas y aumento de la esperanza de vida promedio en los países occidentales.

Pero debido a que la vida de las personas ahora se extiende, ahora hay tasas más altas de muertes por cáncer y otras enfermedades no transmisibles. Así que la nitroglicerina resultó ser una droga que cambió el mundo de maneras inesperadas.

4. La pastilla

En 1951, la defensora del control de la natalidad estadounidense Margaret Sanger preguntó al investigador Gregory Pincus desarrollar un anticonceptivo hormonal eficazfinanciado por la heredera Katharine McCormick.

Pincus descubrió que la progesterona ayudó a detener la ovulación y usó esto para desarrollar una píldora de prueba. Se realizaron ensayos clínicos en mujeres vulnerables, especialmente en Puerto Rico, donde había preocupaciones sobre el consentimiento informado y los efectos secundarios.

El nuevo fármaco fue lanzado por GD Searle & Co como Enovid en 1960, con la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Esto se concedió porque el riesgo de embarazo se consideró como mas grande que el riesgo de efectos secundarios, como coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares.

Tomó diez años probar un vínculo entre el uso de anticonceptivos orales y efectos secundarios graves. Después de una investigación del gobierno de EE. UU. en 1970, los niveles hormonales de la píldora se redujeron drásticamente. Otro resultado fue el hoja de información del paciente ahora encontrará dentro de todos los paquetes de medicamentos recetados.

La pastilla causó grandes cambios demográficos globales con familias más pequeñas y mayores ingresos a medida que las mujeres se reincorporaban a la fuerza laboral. Sin embargo, todavía plantea interrogantes acerca de cómo la profesión médica ha experimentado en cuerpos de mujeres.

5. Diazepam

La primera benzodiazepina, un tipo de depresor del sistema nervioso, fue creada en 1955 y comercializada por la compañía farmacéutica Hoffmann-La Roche como Un libro.

Este y otros medicamentos relacionados no se vendieron como “curas” para la ansiedad. En cambio, se suponía que debían ayudar a las personas a participar en psicoterapiaque fue visto como la verdadera solución.

El químico polaco-estadounidense Leo Sternbach y su grupo de investigación químicamente Librium alterado en 1959, produciendo una droga mucho más potente. Se trataba de diazepam, comercializado a partir de 1963 como Valium.

Medicamentos baratos y fácilmente disponibles como estos tuvieron un gran impacto. Desde 1969 hasta 1982, Valium fue el farmacéutica de mayor venta en los Estados Unidos. Estos medicamentos crearon una cultura de manejo del estrés y la ansiedad con medicamentos.

Valium allanó el camino para los antidepresivos modernos. Era más difícil (pero no imposible) sobredosis de estos nuevos medicamentos, y tenían menos efectos secundarios. El primer ISRS, o inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, fue la fluoxetina, comercializado desde 1987 como Prozac.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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