8chan enfrenta obstáculos en los esfuerzos para volver al servicio

El foro en línea 8chan, utilizado por el sospechoso en el tiroteo en El Paso, Texas, que dejó 22 personas muertas, enfrenta un esfuerzo concertado para bloquear su regreso después de que un proveedor de infraestructura de Internet interrumpió el apoyo el domingo por la noche.

Los administradores de 8chan habían encontrado un nuevo hogar para permitir a los usuarios publicar y acceder al contenido, pero esos planes fueron descarrilados el lunes cuando su último socio Epik Inc., que también alberga el foro en línea Gab.com entre otros sitios, bloqueó su contenido por su nube -proveedor de servicios Voxility. Voxility dijo que cortó lazos con BitMitigate, una unidad de Epik con sede en Bellevue, Washington, como cliente después de identificar el tráfico web de 8chan que se mueve a través de su red. Mensajes de

            Gorjeo
            

      usuarios, incluidos

            Facebook
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El ex jefe de seguridad alertó a la compañía sobre el asunto.

"Adoptamos una postura firme contra el discurso de odio", dijo Maria Sirbu, ejecutiva de Voxility, con sede en Londres, y agregó que la compañía ha recibido un apoyo abrumador a través de las redes sociales para su posición.

El registrador de dominios Tucows, que 8chan había estado utilizando para proteger sus direcciones de Internet, dijo el lunes que ya no estaban trabajando juntos después de que el foro retiró su negocio. Tucows dijo el domingo que retiraría el registro de dominios de 8chan solo a solicitud de las autoridades policiales.

8chan inicialmente se oscureció el domingo después de que su proveedor anterior de servicios web, Cloudflare Inc., terminara su relación con el sitio. La decisión siguió a los informes de los medios de comunicación que conectaban el foro en línea, que publicó un manifiesto antiinmigrante supuestamente del sospechoso de disparos de El Paso, con múltiples tiroteos mortales, dijo Doug Kramer, abogado general de Cloudflare.

Ronald Watkins, administrador de 8chan e hijo del propietario de 8chan Jim Watkins, tuiteó el lunes por la mañana temprano que el foro estaba migrando a BitMitigate. Más tarde, Ronald Watkins tuiteó que le daría tiempo a BitMitigate para resolver el apagón, pero que 8chan podría restablecerse y ser "valiente". [distributed denial of service] ataques como Ismael contra el Pequod ", una referencia a la novela" Moby-Dick "de Herman Melville.

Ronald Watkins no respondió a las solicitudes de comentarios. Rob Monster, director ejecutivo de Epik, que anteriormente describió la eliminación de sitios de plataformas como censura digital, no respondió a las solicitudes de comentarios.

El atractivo de compañías como Cloudflare y Voxility es su capacidad para proteger los sitios web de ataques de seguridad, incluidos aquellos diseñados para negar el acceso de los usuarios.

BitMitigate dice en su sitio web que es responsable de garantizar la "libertad de expresión absoluta".

"No somos especialistas en la aplicación de la ley ni intentamos serlo", dice BitMitigate en sus términos de servicio. "Dejamos la aplicación de la ley a los expertos y no detendremos el servicio a ninguno de nuestros clientes a menos que sea por orden judicial final".

Alex Stamos, el ex ejecutivo de Facebook que ahora es director del Observatorio de Internet de la Universidad de Stanford, dijo que se contactó con Voxility en Twitter después de encontrar información en línea de que Epik, el anfitrión de 8chan, estaba alquilando los servidores de Voxility y subcontratándolos a sus propios clientes.

"El hecho de que las compañías tecnológicas legítimas estén apoyando a 8chan hace que sea menos probable que la industria privada pueda cuidarse sola, pero la legislación será peor que la acción privada", dijo Stamos, y agregó que le preocupa que los gobiernos fuera de los EE. UU. frenos en la libertad de expresión.

La policía en El Paso dijo que un hombre estaba bajo custodia en relación con un tiroteo en un Walmart cerca de un centro comercial de El Paso el sábado. Se reportaron múltiples bajas y lesiones. Foto: Ivan Pierre Aguirre / Shutterstock

Kramer, de Cloudflare, dijo que la medida con 8chan fue única, aunque tomó medidas similares hace dos años con el sitio web nacionalista blanco Daily Stormer. Dijo que Cloudflare preferiría que los reguladores gubernamentales vigilen los foros en línea.

"Si bien eliminar 8chan de nuestra red nos quita el calor, no hace nada para abordar por qué los sitios de odio se infectan en línea", dijo el presidente ejecutivo de Cloudflare, Matthew Prince, en una publicación de blog el domingo.

En declaraciones posteriores a los tiroteos masivos del fin de semana en El Paso y Dayton, Ohio, que dejaron al menos 30 personas muertas, el presidente Trump condenó el racismo, la intolerancia y la supremacía blanca, y pidió restringir el acceso a las armas de fuego para aquellos considerados riesgos de seguridad pública. FOTO: CNP / ZUMA PRENSA

Hay menos rincones de Internet disponibles para sitios como 8chan porque la industria tecnológica está adoptando una postura más dura contra el contenido extremista. Grandes empresas de medios sociales como Facebook y Google matriz

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han estado tratando de moderar el contenido en línea, después de ser acusados ​​por algunas autoridades policiales, políticos y otros de hacer un trabajo inadecuado, permitiendo videos como videos violentos en vivo, hostigamiento de usuarios e interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

Las personas que buscan expresar opiniones extremistas han migrado cada vez más a sitios web menos vigilados. El tablero de mensajes de 8chan se fundó en 2013 como un bastión de discurso sin restricciones que critica lo que su creador vio como el dominio de las opiniones de izquierda en la cultura y la política. Aunque estaba disponible en Internet abierto, a menudo estaba bloqueado por firewalls corporativos y no estaba indexado por el motor de búsqueda de Google.

Varios tiradores de extrema derecha acusados ​​parecen haber usado 8chan para telegrafiar sus ataques previstos, incluido el presunto autor de un alboroto que mató a 51 personas en mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda, en marzo, y el tiroteo de la sinagoga de abril en Poway, California.

8chan tiende a ver un fuerte aumento de visitantes cada vez que está vinculado a un tiroteo masivo, según la compañía de análisis de redes sociales Storyful, que mostró que el número de visitantes al sitio casi se había duplicado en marzo, luego de la publicación de un manifiesto escrito por el presunto tirador de Christchurch. El sitio alberga alrededor de 140,000 publicaciones por mes en promedio.

El tiroteo en El Paso se está investigando como un posible caso de terrorismo doméstico.

Storyful es propiedad de

            News Corp
,

que también es propietaria del editor de The Wall Street Journal, Dow Jones & Co.

"Si 8chan deja de funcionar, comenzarán a publicar en [internet forums] 4chan o Reddit ", u otros medios similares, dijo Scott Earnest, quien pasó más de una década como moderador en línea en Daily Stormer.

Earnest, de 40 años, dijo que fue uno de los carteles más prolíficos en el sitio antes de desconectarse de la comunidad en 2015 debido a la incitación de la violencia por parte de los usuarios. Si se elimina 8chan, las personas podrían radicalizarse o ser llamadas a la acción a través de otras plataformas.

Los grupos de discusión alojados a través de plataformas centradas en los juegos como Discord y Steam, junto con el sitio del foro 4chan, han sido rutas para los visitantes a 8chan, según Storyful. Con 8chan caído, sitios como Endchan y Neinchan están viendo más actividad, según Storyful.

La información demográfica de las personas que visitan 8chan no está fácilmente disponible, dijo Jacob Davey, quien investiga la difusión en línea de los movimientos de extrema derecha para el Instituto de Diálogo Estratégico, una organización de investigación con sede en Londres. Según las comunidades que prosperan allí, es probable que sean jóvenes, blancos y varones, y potencialmente forasteros sociales, dijo.

El sitio web también alberga a una variedad de comunidades extremistas, como grupos "incel", pedófilos, redes organizadas de ciber matones, así como a las comunidades de conspiración Qanon o "estado profundo". Incel es la abreviatura de celibato involuntario y se refiere a una comunidad misógina extremista que surge de una incapacidad compartida para formar relaciones románticas con otros.

Escribir a Sarah E. Needleman en [email protected]

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