A diferencia de otras ligas, la CFL necesita ventiladores en las gradas para sobrevivir a la pandemia de coronavirus

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En aras de la comparación, en 2018, los Washington Redskins obtuvieron unos ingresos estimados de $ 491 millones. Solo $ 89 millones, 18 por ciento, de eso provino de recibos de entrada.

La pandemia de coronavirus, entonces, se ha convertido en un problema existencial para la CFL ya que las prohibiciones en grandes reuniones públicas permanecen en su lugar. La temporada regular de la liga generalmente comienza a mediados de junio, pero ya ha retrasado la fecha de inicio a julio como muy pronto. Y el jueves, el comisionado Randy Ambrosie pintó una imagen sombría mientras aparecía por videoconferencia ante un comité permanente de finanzas de la Cámara de los Comunes, diciendo que el “futuro de CFL está muy en peligro”.

“La nuestra es una gran marca pero no un negocio rico”, continuó Ambrosie. “A diferencia de las grandes ligas estadounidenses, nuestra mayor fuente de ingresos no es la televisión, sino la venta de entradas. Los gobiernos que se enfrentan a covid-19, por razones de salud pública que apoyamos totalmente, nos han hecho imposible hacer lo que hacemos. Nuestro mejor escenario para este año es una temporada drásticamente truncada. Y nuestro escenario más probable es que no haya temporada en absoluto ”.

La semana pasada, se supo que la CFL, cuyos equipos colectivamente perdieron alrededor de $ 20 millones la temporada pasada, había solicitado hasta $ 150 millones en asistencia durante los próximos tres años al gobierno federal, una solicitud que no fue del agrado de algunos legisladores, quienes señalaron de que algunos equipos de CFL eran rentables y que otros eran de propiedad privada de individuos o corporaciones adinerados.

“El hecho es que frente a un modelo esencialmente de ingresos cero, todos nuestros equipos, incluidos los equipos de nuestra comunidad, sufrirán pérdidas significativas de las que será difícil recuperarse”, dijo Ambrosie. “El verdadero problema es que esta crisis esencialmente va a cuadruplicar o más las pérdidas financieras que nuestros equipos sufrirán en una temporada que podría perderse por completo”.

Un legislador, Peter Fragiskatos de Ontario, le preguntó a Ambrosie por qué la CFL no se acercó a un banco para obtener un préstamo en lugar de pedirle al gobierno federal.

El comisionado dijo que debido a que algunos equipos eran de propiedad pública, no podían asumir el “crédito comercial tradicional”.

Respondió Fragiskatos, “Si los bancos no apoyarán la CFL, ¿por qué el gobierno federal debería apoyar la CFL?”

La CFL ha estado en una situación financiera precaria varias veces. En la década de 1990, la liga se expandió a siete ciudades de EE. UU., Utilizando las tarifas de expansión para mantener a flote a sus otros equipos. En 2016, el ex comisionado de CFL John Tory (ahora alcalde de Toronto) reveló que la liga recibió un rescate de la cadena de tiendas de donuts Tim Hortons en 1996 para poder pagar los cheques de bonificación recibidos por los ganadores de la Copa Gris de ese año. En septiembre de 2003, los Toronto Argonauts y Hamilton Tiger-Cats se reunieron en lo que se denominó el “Bowl de la bancarrota”; la liga se hizo cargo de ambas franquicias después de que sus propietarios no pagaran las facturas de sus equipos.

Pero la liga aún tiene que enfrentar un problema tan grave como la pandemia de coronavirus, que podría acabar con una temporada completa o, en el mejor de los casos, forzar a la liga a comenzar a finales de año, cuando competiría aún más directamente con los financieramente robustos. Goliat hacia el sur.

“Hemos dejado claro al gobierno federal que queremos ser responsables ante los contribuyentes”, dijo Ambrosie la semana pasada. “En todas las conversaciones hemos hablado acerca de asegurarnos de que el modelo responsabilizaría a la liga de pagar a los canadienses a través de programas comunitarios, promoción turística, la Copa Gris, nuestros canales digitales.

“Cualquier cosa y todo para reembolsar al gobierno al que podríamos enmendarnos”.

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