A medida que se aproximan los aranceles de China, algunas empresas estadounidenses dicen que comprar estadounidenses no es una opción

Stephen Pelkey ​​dijo que ha recorrido el mundo para encontrar fuegos artificiales que coinciden con la calidad de lo que compra en China, sin éxito.

Así que el Sr. Pelkey ​​se ha unido a cientos de otros dueños de negocios y ejecutivos para pedirles a los funcionarios de la administración de Trump que abandonen los planes para imponer aranceles del 25% a 300.000 millones de dólares en importaciones chinas.

"Sería genial si pudiera decir, 'Voy a conseguir mi [fireworks] contenedores de compañías estadounidenses ", dijo el Sr. Pelkey, director ejecutivo de Atlas PyroVision Entertainment en Jaffrey, N.H." No existen ".

El presidente Trump dijo que se necesita una nueva ronda de aranceles para forzar a una China recalcitrante a poner fin a las prácticas comerciales desleales y ayudar a los fabricantes estadounidenses a competir. Pero con las audiencias públicas sobre las nuevas tarifas que comenzarán el lunes, la oficina del representante comercial de los Estados Unidos se ha visto inundada con cartas de compañías como Atlas PyroVision que dicen que tienen pocas opciones además de China.

Fuegos artificiales para la venta en la tienda minorista Atlas Fireworks en Rindge, N.H.

Foto:

Elizabeth Frantz para The Wall Street Journal

Un análisis del Wall Street Journal de los datos de importación federales da peso a las reclamaciones. Los artículos que se verán afectados por los nuevos aranceles incluyen 273 categorías de bienes, como fuegos artificiales de consumo, carretes de pesca y mantas eléctricas, para los cuales China representa más del 90% de las importaciones. El año pasado, se importaron de China $ 66.3 mil millones de estos artículos.

El domingo, el Secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross, moderó las expectativas de un acuerdo comercial de última hora, a pesar de una posible reunión entre el Sr. Trump y el Presidente Xi Jinping de China en la cumbre del Grupo de los 20 en Japón a finales de este mes. El Sr. Ross, en una entrevista, dijo que el resultado más probable de tal reunión sería un acuerdo para reanudar las negociaciones, en lugar de un cese de la próxima ronda de aranceles.

"Incluso las guerras de tiro reales terminan con la negociación, y esto terminará finalmente en las negociaciones", dijo Ross. "Ya sea en 10 minutos, 10 semanas, 10 meses o más, no es posible juzgar".

Pero la incertidumbre de cuándo, o incluso si, Pekín y Washington lograrán un acuerdo ya ha afectado a las empresas.

Cortina de ventana importador S. Lichtenberg & Co., que suministra

            Walmart
Cía.,

Kohl's
Corp.

y

            Amazon.com
Cía.,

Dejó de coser dobladillos y bolsillos en sus instalaciones de los EE. UU. en 2007. El presidente Scott Goldstein dijo que reiniciar el trabajo no está sobre la mesa.

"Ni siquiera sé si podemos conseguir alcantarillas o lo que tendríamos que pagarles", dijo el Sr. Goldstein, agregando que ninguna de las fábricas textiles de los EE. UU. Ni las tintorerías que la compañía de 300 trabajadores, fundada en 1933 y con sede en en Nueva York, para comprar telas todavía están en el negocio.

El fabricante de objetos de colección de Illinois, Bradford Exchange, comenzó a utilizar trabajadores chinos en 1985 para pintar intrincados escenarios en figurillas de porcelana y ensamblar dispositivos que se iluminan y tocan música. Ahora, más de la mitad de sus productos están pintados a mano o involucran trabajo hecho a mano, dijo el presidente ejecutivo Richard Tinberg.

Hace falta un artesano experto para pintar las figurillas que adornan los cuatro niveles del giratorio árbol de Navidad musical de la compañía, o para armar la mecánica dentro de su reloj de pared con temática "Pesadilla antes de Navidad", que cuelga personajes y un péndulo oscilante, Sr. Tinberg dijo. Ambos productos, hechos bajo licencia con acuerdos con

            Walt Disney
Co.

, se venden por alrededor de $ 200 cada uno.

"Hay muy pocas personas aquí que quieren hacer el tipo de trabajo manual detallado sobre los productos que se venden a la clase media", dijo el Sr. Tinberg, cuya compañía registra más de $ 400 millones en ingresos anuales.

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¿Deberían los productos chinos estar exentos de aranceles si los importadores de los Estados Unidos dicen que no pueden encontrar proveedores alternativos adecuados, en otros países o en el país? ¿Por qué o por qué no? Únete a la discusión de abajo.

Los funcionarios de la compañía en el fabricante de baby-gate y bedrails Regalo International LLC informaron a los funcionarios de comercio de los EE. UU. Que la amenaza de aranceles hace 18 meses los llevó a buscar nuevos socios de fabricación en México y otros países extranjeros que pudieran tener bolsillos de mano de obra más barata.

Pero la búsqueda resultó corta. Vietnam puede manejar pedidos de productos de madera y textiles, pero "tiene una infraestructura muy débil en la fabricación de metales", dijeron los funcionarios de la compañía de Minnesota en una carta. En general, las fábricas no podrían igualar los precios de China o mantenerse al día con las demandas de producción.

"Ni siquiera estaba cerca", escribieron.

Strikeforce Bowling LLC, que importa cientos de miles de zapatos y bolsas de bolos de China, comenzó a buscar proveedores alternativos en República Dominicana, Camboya y Bangladesh poco después de que Trump ganara las elecciones en 2016, dijo el presidente de la compañía, Bradley Handelman.

Pero los proveedores en esos países querían pedidos más grandes de lo que él requería, dijo, por lo que su compañía continúa comprando sus productos desde China.

El Sr. Pelkey ​​en un almacén de Atlas PyroVision en Jaffrey, N.H., el viernes.

Foto:

Elizabeth Frantz para The Wall Street Journal

En New Hampshire, Atlas PyroVision solía hacer sus propios fuegos artificiales. Pero el aumento de los costos obligó a cerrar su fábrica en 1995, dijo Pelkey, y ahora depende casi exclusivamente de las importaciones chinas para realizar espectáculos de fuegos artificiales municipales y vender bengalas y otros productos pirotécnicos a los consumidores.

De acuerdo con los datos comerciales de la Oficina del Censo, los EE. UU. Ahora importan el 86% de los fuegos artificiales utilizados en exhibiciones de China.

El Sr. Pelkey ​​dijo que ha buscado proveedores en países como Vietnam, Camboya, India y México, y aún tiene que encontrar uno que pueda hacer que los fuegos artificiales tengan la calidad que normalmente ve en China.

El Sr. Pelkey ​​dijo que revivir la inactiva industria manufacturera de fuegos artificiales en los Estados Unidos es poco probable, dados los altos costos de los seguros y la estricta regulación que conlleva la fabricación de dispositivos explosivos. También llevaría años contratar y capacitar a una fuerza laboral, dijo.

Sin embargo, algunos fabricantes han presentado comentarios que respaldan o son neutrales en las tarifas, incluido el fabricante de asientos para automóviles Dorel Juvenile Group Inc. de Columbus, Indiana.

El Sr. Pelkey ​​y un empleado de Atlas PyroVision trabajan juntos.

Foto:

Elizabeth Frantz para The Wall Street Journal

Los 700 trabajadores de la compañía ahora producen tres millones de asientos al año, y está listo para impulsar la producción, dijo Timothy Gallogly, director de asuntos legales de la compañía, a los funcionarios de comercio de Estados Unidos en una carta el 6 de junio.

"Dorel confía en que sus trabajadores puedan manejar capacidad adicional", dijo Gallogly.

Aun así, las compañías con la capacidad de aumentar la producción en respuesta a los aranceles chinos son minorías en la industria, dijo Kelly Mariotti, directora ejecutiva de la Asociación de Fabricantes de Productos Juveniles. La mayoría de los productos para bebés que venden las compañías estadounidenses, incluidos asientos de automóvil, cunas, tronas, patios de juego y cochecitos, se fabrican en Asia, dijo.

La organización de la Sra. Mariotti está presionando a los funcionarios de comercio para que retiren los productos para bebés de la próxima ronda de aranceles en un esfuerzo por mantenerlos asequibles.

"Los costos más altos para estos productos supondrán una carga injusta para las familias que, sin duda, resultará en que menos bebés y niños pequeños tengan acceso a productos críticos para su seguridad", dijo en un comunicado.

Los aranceles también han generado oposición de amplias coaliciones de grupos empresariales, incluida la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y la Federación Nacional de Minoristas. En una carta al Sr. Trump el 13 de junio, los opositores arancelarios, entre ellos Walmart,

            Objetivo
Corp.

y

            Costco Wholesale
Corp.

, dijo que las tarifas actuales y propuestas elevarían los costos para una familia de cuatro en un promedio de $ 2,000 al año.

Escribir a Katy Stech Ferek en [email protected] y Josh Zumbrun en [email protected]

.

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