‘A mi hijo de 12 años le enviaron un permiso de trabajo. ¿Se ha vuelto loco el mundo?’: el diario de una madre de Kherson en el Reino Unido | Ucrania

WCuando los tanques rusos entraron en la ciudad ucraniana de Kherson, Olha huyó con sus hijos y el gato mascota, Venera. La familia viajó a través de la frontera polaca, a través de Alemania y Suecia, antes de llegar a Londres. Ahora se enfrenta a otro desafío: la burocracia.

‘Me siento desconcertado por la ineficacia de las autoridades’

Cuando escapamos de la guerra, soñamos con un lugar donde no escucharíamos las bombas o viviríamos con miedo de ser asesinados por los rusos. Entonces, por un lado, hemos logrado nuestro objetivo y debemos estar felices, pero no siempre es tan fácil o simple.

Primero, vivimos durante semanas bajo la ocupación rusa. Luego viajamos a través Europa mientras esperábamos una visa británica. Ahora nos enfrentamos al abrumador desafío de establecernos en Gran Bretaña, lo que me ha dejado en conflicto.

“Estallé en llanto en el pasillo del albergue”

Cuando llegamos a Bruselas para viajar en el Eurostar a Londres, nos dijeron: “Lo siento, no se permiten gatos”. No dejan ningún animal en el tren, ni siquiera un pez dorado. Nos dijeron que fuéramos a Holanda o Francia y que tomáramos un ferry o un autobús. Intenté llamar a la compañía de ferry una y otra vez, pero nadie respondió.

En Calais, todo estaba cerrado, pero una mujer que conocí en la calle dijo que me presentaría a otra mujer ucraniana, que también había solicitado un pasaporte para mascotas. Se estaba quedando en un albergue y, sorprendentemente, cuando llegamos vi que era mi amiga Alina. Nos conocíamos cuando trabajé en la región de Kyiv y nuestras hijas incluso iban a la misma escuela.

“Necesitas un pasaporte europeo, con estrellas, para un gato”, me dijo. “De lo contrario, no te dejarán subir al ferry”. Una vez que solicité, nadie pudo decirme cuánto tiempo sería la espera. Tal vez mañana, tal vez cinco días, nadie lo sabía. La incertidumbre sobre si podríamos ir a Londres y cuándo lo haríamos me golpeó por completo. Rompí a llorar en el pasillo del albergue.

Un veterinario sugirió análisis de sangre en el gato para detectar anticuerpos y acelerar la obtención de la “visa” de gato. Ofrecieron este servicio de forma gratuita, pero Venera no es un simple gato. Después de muchos intentos y muchos rasguños, dijeron que habría que sedarla.

Después de esa visita, lloré todo el día mientras Venera dormitaba tranquilamente en su portabebé.

Después de muchas llamadas y correos electrónicos a la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal del Reino Unido (APHA), finalmente obtuvimos la licencia y, con ella, el visto bueno para viajar a Gran Bretaña.

Venera la gata se acostumbra a su nuevo entorno. Fotografía: Olha/Comunidad Guardiana

‘Mis hijos están muy solos’

Una de las primeras preguntas que le hice al consejo local fue sobre la escuela. Mis hijos no han podido estudiar desde que comenzó la guerra el 24 de febrero. Imaginé que mis hijos irían a la escuela inmediatamente después de su llegada, ya que quedaban más de dos meses para el final del año escolar. Pero no. Me enviaron una página con una lista de escuelas, pero no es fácil elegir de la lista algo de lo que no sabes nada.

Después de esperar respuestas, comenzamos a visitar las escuelas de nuestro vecindario, pero nos rechazaron. Le pedí ayuda al consejo varias veces. Llevar a mis hijos a la escuela es la principal prioridad en este momento. Algunas escuelas sugieren esperar hasta septiembre para ver si tienen plazas pero mis hijos están muy solos, no pueden hablar con sus compañeros, no se pueden integrar.

Una lámpara adaptada por la hija de Olha.
Una lámpara decorada por la hija de Olha. Fotografía: Olha/Comunidad Guardiana

Finalmente, mi hija recibió una carta. Era una tarjeta con una inscripción clara en mayúsculas: “Trabajo permitido”. ¿Se ha vuelto loco el mundo? Después de cinco semanas de espera, un niño de 12 años no recibió la admisión a la escuela sino un permiso de trabajo.

La situación escolar también tiene un efecto en cadena en mi capacidad para encontrar trabajo. El personal del centro de trabajo sabe que mis hijos no estarán en la escuela hasta septiembre y no podré trabajar hasta entonces. Tengo tres diplomas en diferentes especialidades y el personal del centro de trabajo me ha dicho que solicite trabajos de limpieza o apilamiento de estantes en Tesco.

‘El mundo es simplemente gris’

Parecería que el sistema debería funcionar de acuerdo con un algoritmo: para obtener A, debe hacer B y, en casos extremos, C. Psicológicamente, sería más fácil si hubiera al menos una advertencia sobre problemas y algún tipo de periodo de tiempo. En lugar del supuesto “un par de días”, la expectativa se convierte en “semana tras semana” sin un punto final definido.

Si hubiera venido a Londres hace un año, me hubiera fascinado su belleza y arquitectura, pero ahora no siento nada. El mundo es simplemente gris. Cada mañana es una lucha para levantarse de la cama. Entonces recuerdo que tengo mucho que hacer por mis hijos. Formularios constantes, redacción de correos electrónicos, asistencia a citas. Si tengo un día libre, trato de encontrar libros en ucraniano (visito la biblioteca pero no hay ninguno en mi idioma) o accedo al gimnasio local, que es gratuito para los refugiados ucranianos.

Hojas dispuestas en un conocido emblema ucraniano.
Hojas dispuestas en un conocido emblema ucraniano. Fotografía: Olha/Comunidad Guardiana

Me preocupa no volver a ver a mis padres. Los peores días fueron cuando los rusos cortaron la comunicación con la gente de Kherson y no pude hablar con mi familia. Pero ahora que Internet está restaurado, podemos hablar. Envío fotos de sus nietos. A cambio, me envían una foto de un auto incendiado afuera de su casa. Le dispararon con gente adentro por violar el toque de queda.

Cada vez estoy más frustrado con la ociosidad forzada. Es imposible encontrar consuelo cuando tus amigos y familiares están en primera línea y ocupados. Siento el deseo abrumador de hacer algo útil y ayudar. Ucrania incluso desde aquí. Participo en diferentes manifestaciones, ayudo con la traducción y recaudo dinero para el esfuerzo bélico. Es trabajo voluntario por lo que no me pagan, pero hasta que pueda trabajar es todo lo que puedo hacer para ayudar a mi gente.

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