“A pesar del cáncer de Paolo, siempre he mirado la vida por el lado positivo”

Cada año, a unos 2.800 belgas se les dice que tienen cáncer en la cabeza o el cuello. Eso no es solo un golpe para ellos, la noticia también golpea fuerte a sus parejas. ¿Cómo viven la enfermedad de su ser querido? ¿Con qué apoyo pueden contar? ¿Y cómo ha cambiado su vida?

El término “cáncer de cabeza y cuello” se refiere a los tumores que se manifiestan en el área alrededor de la garganta, la nariz, la boca, la lengua, la laringe y el esófago. Paolo de Zaventem nunca había oído hablar de él cuando, hace unos diez años, descubrió un nudo en la garganta. Al principio no le presta mucha atención. No es fumador ni bebedor y piensa que tiene una glándula inflamada. Hasta que, ante la insistencia de su pareja Carla, acude al médico. los resultado de un pinchazo es inexorable: cáncer de garganta.

“Un diagnóstico de cáncer como este llega como un mazo”, dice Carla. “También porque ese es el pistoletazo de salida de una máquina que se pone en marcha de repente: había que operar a Paolo lo antes posible. Los cirujanos decidieron extirpar la glándula y también las amígdalas de Paulo para asegurarse de que no quedara tejido dañado”.

Tal diagnóstico llega como un mazo.

Un año después, sin embargo, el cáncer reaparece en la lengua de Paolo. Se elige un enfoque radical: se extrae aproximadamente un tercio del tejido de la lengua. El proceso de curación también es accidentado, con semanas de hospitalizaciones, algunas hemorragias internas e incluso un coma artificial. “Ese fue un período difícil”, dice Carla. “Todavía estaba trabajando en ese momento y también necesitaba eso para cambiar de opinión ocasionalmente. Lo que también ayudó fue que mi hija mayor tuvo un bebé durante ese período. Eso también era algo de lo que cuidar Paolo. Pero lloré más de una vez cuando me detuve en el estacionamiento del hospital”.

Después de tres semanas, los médicos deciden sacar a Paolo del coma. Todavía pesa 70 kilos. Paso a paso inicia su recuperación y revalidación: aprender a comer, beber y hablar de nuevo. El empleador de Carla es muy comprensivo con la situación y la insta a que se tome todo el tiempo. “El propio hospital también nos ofreció ayuda psicológica, pero rápidamente quedó claro que no me serviría de nada. Siempre veo la vida en el lado bueno, no era diferente entonces”.

A pesar de esto, Carla ve una clara diferencia en la vida antes y después del diagnóstico de cáncer. “Paolo era muy extrovertido, sociable, abierto, bromeaba mucho… eso ha cambiado. Tiene menos confianza en sí mismo y en otras personas, y es más introvertido. Entiendo que tal diagnóstico tiene una gran influencia en la forma en que abordas la vida. Afortunadamente como pareja hablamos mucho de eso y salimos más fuertes. Pero incluso entonces: Paolo puede disfrutar aún más de la vida. Él se lo merece.”

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