A pesar del fuerte comienzo del verano, la industria de la aviación europea se preocupa

El tráfico aéreo está en auge este verano, pero después de que terminen las vacaciones en Europa, ¿se mantendrá la demanda de pasajeros?

La pregunta fue el tema central del congreso anual del Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI) Europa en Roma esta semana, que se llevó a cabo en la cúspide de la próxima temporada alta.

El período de verano se perfila como el mejor con diferencia desde el comienzo de la crisis del coronavirus que ha afectado gravemente a la industria aérea desde 2020.

Algunas aerolíneas, como Ryanair, y países, en particular Grecia, ya han recuperado o incluso superado sus números de vuelos diarios de 2019, según Eurocontrol, una agencia paneuropea de tráfico aéreo.

En todo el continente, el tráfico aéreo estuvo la semana pasada en el 86 por ciento del mismo período en 2019, dijo Eurocontrol, y se espera que alcance hasta el 95 por ciento en agosto según su estimación más optimista.

Y las empresas están llenando asientos para las próximas semanas a pesar del fuerte aumento en los precios de los boletos, las largas filas en varios aeropuertos desde Frankfurt a Dublín y Amsterdam y las huelgas de asistentes de vuelo, pilotos o controladores de tráfico aéreo.

¿Pero después de eso?

“La visibilidad es baja porque hay mucha incertidumbre”, dijo Olivier Jankovec, director general de ACI Europa.

“Ahora estamos en una economía de guerra en Europa, tenemos la perspectiva de una recesión bastante dura, tenemos una inflación en niveles récord, así que cómo todo esto va a influir en la confianza del consumidor… el jurado aún está deliberando”.

El director general de transporte y movilidad de la Comisión Europea, Henrik Hololei, se hizo eco de ese pensamiento.

“Realmente necesitamos apretarnos el cinturón de seguridad porque va a haber mucha turbulencia”, dijo a los delegados.

“Estamos entrando… en un período de incertidumbre que nunca habíamos experimentado en la última década. Y ese, por supuesto, es el mayor enemigo del negocio”, dijo.

Demasiadas incógnitas

Hololei enumeró la guerra en Ucrania, los altos precios de la energía y la escasez de energía, alimentos y mano de obra.

“También tenemos tasas de interés que están subiendo por primera vez en una década”, dijo.

El precio del combustible para aviones se ha duplicado durante el año pasado, y la escasez de capacidad de refinería agravó la explosión de los precios del crudo.

El combustible representa aproximadamente una cuarta parte de los costos operativos de las aerolíneas, que los han trasladado a los consumidores en los precios de los boletos mientras buscan llenar las arcas agotadas por la crisis de salud de dos años.

Aún así, ha regresado una fuerte demanda, confirmó Eleni Kaloyirou, directora gerente de Hermes Airports, que administra los aeropuertos de Larnaca y Paphos en Chipre, donde la temporada turística alta se extiende hasta noviembre.

“La gente quiere tomarse sus vacaciones”, dijo, aunque reconoció que “nos preocupamos por el próximo año”.

El director general del Aeropuerto Internacional de Atenas, Yiannis Paraschis, expresó igualmente su temor de que “el aumento de los costes energéticos y la inflación consuman gran parte de la renta disponible de los hogares europeos”.

El director del Aeropuerto Internacional de Estambul, Kadri Samsunlu, expresó su preocupación por el efecto de la inflación en Europa Occidental.

Y si se daña la confianza del consumidor, “no sabemos qué va a pasar con la demanda”, advirtió.

La última incógnita que se cierne sobre los viajes aéreos europeos a medio plazo es un posible rebrote de coronavirus.

“COVID no ha desaparecido, y tampoco es una gripe estacional”, advirtió Hololei.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.