A Siria le queda más que petróleo y arena, sin importar lo que diga Trump

Las fuerzas kurdas están tratando de llegar a un acuerdo con el presidente sirio Bashar al-Assad y sus aliados rusos, extendiendo el alcance de Assad a una de las pocas partes del país fuera de su poder. El líder del alguna vez poderoso Estado Islámico murió en una redada cuando fue acorralado por comandos estadounidenses, con la ayuda de inteligencia reunida a través de un grupo predominantemente kurdo.

Siria se ve muy diferente de lo que era este verano. No se parece en nada a lo que fue en 2015, cuando franjas del país todavía estaban bajo el cruel control del Estado Islámico, o antes de eso, cuando los rebeldes presionaron el gobierno de Assad. Ciertamente no se parece en nada al país en marzo de 2011, cuando las protestas callejeras fueron violentamente aplastadas por las fuerzas de Assad, lo que provocó ocho años de guerra que dejaron al menos medio millón de personas muertas.

Pero incluso después de toda esta destrucción, a Siria le queda más que arena y petróleo, sin importar lo que diga el presidente Trump. A pesar del éxodo de refugiados, 19 millones de personas aún viven en Siria, y luchan por navegar un nuevo capítulo del conflicto. Pocos tienen motivos para ser optimistas, como descubrió Louisa Loveluck de The Washington Post cuando visitó el noreste de Siria esta semana.

“¿Cómo decides qué hacer? ¿Esperamos, nos vamos? ”Preguntó Marwa, una joven estudiante en la ciudad fronteriza siria de Derik. “No hay buenas opciones. Ninguna."

En medio de este temor, solo hay tenues destellos de luz. La muerte de Abu Bakr al-Baghdadi, el hombre que condujo al Estado Islámico a hacerse cargo de vastas áreas de tierra en Siria e Irak y construir un brutal califato autoproclamado, el sábado al menos puede traer un cierre a algunos de los millones afectados por su violencia

Puede haber sido la cruel visión de Baghdadi sobre el gobierno lo que finalmente lo derribó. Joby Warrick, Ellen Nakashima y Dan Lamothe del Post informan que un desertor del Estado Islámico dio la información que resultó en que las fuerzas estadounidenses descubrieran su escondite en la provincia de Idlib. Según un funcionario, el desertor estaba molesto por un pariente que fue asesinado.

Pero cualquier declaración de victoria sobre el Estado Islámico es prematura. Aaron Zelin, miembro del Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente, argumenta que el Estado Islámico ha planeado la pérdida de su territorio durante años y que el establecimiento de un autoproclamado califato, incluso si luego se derrumbó, servirá como un grito de guerra "Es un logro que inspirará a los futuros yihadistas por generaciones", escribe Zelin en Foreign Policy.

Furqan, un brazo mediático central del Estado Islámico, se burló de un próximo mensaje el miércoles. No está claro si el anuncio podría revelar un nuevo líder para el grupo, o incluso, si ese fuera el caso, quién podría ser el eventual sucesor de Baghdadi. Como señala Zelin, el propio Baghdadi era prácticamente desconocido cuando asumió el control del Estado Islámico.

Incluso si el Estado Islámico no puede reagruparse, su legado está en todas partes. Los guardias de una prisión que alberga a los vinculados con el grupo dijeron a los periodistas del New York Times este mes que los niños que mantenían bajo llave eran entrenados como "cachorros del califato" o futuros combatientes. Los niños mismos no tenían idea de lo que les deparaba el futuro.

“¿Qué nos va a pasar? ¿Van a salir los niños? ”, Preguntó un niño a los periodistas.

La abrupta retirada de Estados Unidos de Siria ayudó a revertir la dinámica política del país. La información que condujo al paradero de Baghdadi llegó con la ayuda de las Fuerzas Democráticas Sirias, la milicia predominantemente kurda que se alió con los Estados Unidos. Pero las SDF, temerosas de la influencia de otro aliado de los EE. UU., Turquía, recurrieron al gobierno sirio y a sus aliados rusos para tranquilizarlos.

La negativa de Assad a renunciar al poder es la razón principal por la que la violencia en Siria se ha prolongado durante tanto tiempo. Su legado será la brutalidad. Grupos sirios de derechos humanos sugieren que las fuerzas de Assad mataron a muchos más civiles que el Estado Islámico de Bagdad. Se cree que sus prisiones, notorias por tortura, fueron parcialmente vaciadas por ejecuciones masivas. Los refugiados que regresan enfrentan arresto, interrogatorio y tortura.

¿Qué ha ganado realmente el presidente sirio? Ocho años de guerra han llevado a Siria más allá del límite; Assad puede tener pocas esperanzas de gobernar el país pacíficamente nunca más. Como informó Liz Sly de The Post a principios de este año, incluso en las fortalezas del gobierno, como Damasco, existe un descontento cada vez mayor sobre las condiciones sombrías. "Esto es lo peor que hemos conocido", dijo un escritor en la capital siria en la primavera.

La guerra civil que destruyó Siria comenzó como parte del movimiento de protesta de la Primavera Árabe en toda la región. De alguna manera, se siente como si ese movimiento nunca terminara. En el vecino Líbano, el primer ministro Saad Hariri renunció el martes, y en Irak, el primer ministro Adil Abdul-Mahdi apenas aguanta. Assad enfrenta el desafío adicional de reconstruir un país devastado por la guerra.

Como nación, Siria está lejos de estar perdida y su historia está lejos de terminar. Un capítulo del conflicto puede estar terminando, pero uno nuevo acaba de comenzar.

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