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Aclarar el récord: la pareja espera que su historia ayude a otros a luchar contra problemas de salud mental – Ravalli Republic

Kimmo y Monica Virtaneva quieren que el récord sea correcto.

Su hijo, Mika, no era un monstruo.

"Mika resultó ser probablemente el mejor ser humano que he conocido en mi vida", dijo Monica Virtaneva.

"Este es un niño que cuando encontraba una araña en el alféizar de la ventana, tomaba dos matascas y las hacía saltar entre las dos cuando bajaba las escaleras antes de depositarla de forma segura en una planta", dijo. "Esa fue nuestra Mika".

Lo que no sabían hasta el año pasado era que su hijo sufría de esquizofrenia paranoide. Y la pareja no tenía idea de que la enfermedad conduciría a un viaje a través del sistema de justicia penal que le costaría la vida.

Su esperanza ahora es que, al compartir su historia, puedan cambiar la vida de los demás.

"La enfermedad mental es una de esas cosas que la gente teme hablar", dijo Mónica Virtaneva. "Durante mucho tiempo, ha sido visto como un defecto del personaje o que algo malo había sucedido en la vida de una persona para provocarlo.

"Es una enfermedad cerebral, no diferente a M.S., Parkinson o Alzheimer", dijo. "Es una enfermedad médica que necesita intervención médica".

Cuando la pareja mira hacia atrás, dijeron que había señales de que Mika padecía una enfermedad mental.

"Si tuviéramos la lista de verificación que utilizaron en Warm Springs, podríamos haberlo sabido", dijo Kimmo Virtaneva. "Era como el niño del cartel de la esquizofrenia".

Mika también era un hombre joven cuya sonrisa podía iluminar la habitación. Su creatividad fue buscada por estudiantes en el MAPS Media Institute de Hamilton. Se desempeñó en la junta directiva de Literacy Bitterroot y en Community Cooking Connections para adolescentes.

En enero pasado, sufrió su primera crisis psicótica en la casa de sus padres, que comenzó su espiral descendente. Los virtanevas nunca habían visto nada igual.

"Pensamos que estaba teniendo un ataque", dijo Mónica Virtaneva. "Estaba temblando. No tenía sentido cuando hablaba. Él no sabía quiénes éramos. Él no sabía quién era él ".

La pareja trató de llevarlo a su automóvil para que pudieran llevarlo al hospital. Cuando su madre intentó tomar uno de sus brazos, Mika la golpeó. A partir de ahí, la pareja lo empujó fuera.

"Hacía frío ahí fuera", dijo. "Pensamos que tal vez el aire frío lo despertaría. Usó una pala del exterior para romper la ventana y luego se lanzó a través del cristal. Se cortó de regreso al interior.

"Sus ojos eran como alguien con Alzheimer. Realmente no te ven Miran a través de ti. Estaba haciendo sonidos que nunca habíamos escuchado antes. Sonidos guturales. Había tanto cristal roto y sangre. Tratamos de contenerlo, pero estaba tan resbaladizo de toda la sangre ".

Finalmente lograron restringirlo justo antes de que llegaran los primeros en responder.

"Me pareció que duró una hora, pero solo fueron ocho minutos", dijo Kimmo Virtaneva. "Él no nos conocía. Él es tu hijo, pero sabes que no está allí. Así que lo proteges lo mejor que puedas.

"Estábamos tratando de llevar a Mika al hospital", dijo. "Él no entró y nos atacó".

Ambos se sintieron aliviados al ver a los primeros en responder, pero se sorprendieron por lo que sucedió después.

"Podríamos decir que este era un problema médico neurológico", dijo Mónica Virtaneva. "Lo que no sabíamos era que sería tratado como un criminal y, después de un día de observación en el hospital, lo encarcelarían".

El artículo del periódico que siguió empeoró la situación.

"Retrató a Mika como un monstruo", dijo. “Llamé al Missoulian y le dije al hombre que estaba escrito de una manera realmente dañina. Dijo que el público tiene derecho a saber sobre personas peligrosas … El hombre dijo que solo eran noticias.

"No fueron solo noticias para nosotros", dijo Mónica Virtaneva. "Esta es nuestra familia y nuestra comunidad y no somos solo noticias. Somos una familia que ha tratado de dar lo mejor de nosotros. Mika había hecho muchas cosas por nuestra comunidad.

"Todo su mundo se vino abajo ese día", dijo.

Mika perdió su trabajo en MAPS y sus dos posiciones en el consejo. Y tuvo que enfrentar el hecho de que algo estaba mal.

"Se despertó en el hospital y no sabía lo que había sucedido", dijo. “Le preguntaría a cada persona que conociera si su mamá y su papá estaban bien. Estaba horrorizado y asustado ".

Mika fue acusado de cuatro delitos graves, incluido intento de homicidio deliberado.

Le tomó a la pareja 10 días para sacarlo de la cárcel.

"El carcelero nos dijo que necesitábamos sacarlo de allí", dijo Kimmo Virtaneva. “Dijo que era como un cordero. Que no pertenecía allí ".

Ya que Mika fue acusada de un delito grave, el Centro de Psiquiatría de Providence en Missoula no lo aceptaría. Tampoco podía dejar el estado para buscar tratamiento.

"Era como un Catch-22", dijo Mónica Virtaneva. “Ninguna instalación de tratamiento lo llevaría debido a los delitos graves. No pudimos llevarlo a ninguna parte para averiguar qué estaba pasando. Nos advirtieron contra llevarlo al lado criminal en Warm Springs porque él no estaría a salvo. No pudo salir del estado debido a los cargos de delito grave ".

Mika pasó varios días en el Centro de Salud Mental de Crisis de West House en Hamilton.

"Eso fue muy útil", dijo. “Eso nos dio tiempo para recuperar el aliento y decidir qué hacer. West House es un recurso maravilloso para nuestra comunidad ".

Pasarían meses antes de que Mika recibiera un diagnóstico de esquizofrenia paranoide luego de un compromiso de dos meses con Warm Springs. La medicación ayudó a aquietar su mente, pero sus padres vieron que la tristeza reemplazaba la alegría de Mika.

"Él no era la misma persona después de enero", dijo. “Estaba más triste. Creo que sabía que estaba perdiendo su creatividad y su capacidad intelectual ".

Los virtanevas dijeron que su hijo estaba preocupado por su futuro.

"Esta es una pequeña comunidad", dijo Mónica Virtaneva. “Tenía un nombre inusual. No era como si pudiera desaparecer. Su foto y nombre estarían en internet ".

La familia habló sobre cambiar su nombre o incluso regresar a su país de origen finlandés donde no hay un estigma asociado a la enfermedad mental.

"Le ofrecimos todo tipo de opciones sobre cómo podríamos darle un nuevo comienzo", dijo. "Le dijimos que estamos dispuestos a caminar este camino solitario contigo. Estamos dispuestos a salir de aquí e ir a un lugar donde él pueda comenzar de nuevo porque su nombre sería una cadena perpetua permanente.

"Eso pesaba sobre él".

El 4 de octubre de 2018, Mika grabó una nota de advertencia en la puerta de su habitación que decía "peligro". Gas nitrógeno ”. Y luego usó una lata llena de óxido nitroso para suicidarse.

"Había dejado las ventanas abiertas y puso un cartel en su puerta para advertirnos", dijo. "No quería que nos lastimaran".

Desde la muerte de su hijo, la pareja se ha sorprendido al escuchar a tantas personas cuyas vidas han sido afectadas por problemas de salud mental.

Kimmo Virtaneva es un científico que trabaja en el grupo de genómica en Rocky Mountain Laboratories. Él y otros miembros de RML se han unido para crear conciencia sobre las enfermedades mentales y para compartir investigaciones con la comunidad.

El personal de RML invitó a Maryland Pao, director clínico del Instituto Nacional de Salud Mental, a Hamilton para reunirse con los proveedores locales de salud mental y hablar sobre las últimas investigaciones en un evento público el 22 de enero en el Hamilton Performing Arts Center, 327 Fairgrounds Road .

Su charla, “Cambiar el estigma: comprender y vivir con una enfermedad mental”, es gratuita y está destinada a una audiencia general.

"El suicidio de Mika fue un final devastador para una lucha que comenzó con un episodio y un diagnóstico esquizofrénico a principios de 2018", dijo Virtaneva. "Al superar nuestra pérdida, mi esposa y yo hemos descubierto que la mayoría de las personas tienen historias personales para compartir con familiares y amigos con diversos grados de salud mental, bienestar o problemas de enfermedad, y queremos ayudar a educar a las personas y continuar dialogando sobre estos temas. cuestiones."

La pareja espera que algo bueno pueda venir de algo malo.

Para que eso suceda, dijeron que se deben cambiar las leyes que permiten que una persona en una crisis de salud mental similar a la de sus hijos pueda acceder al tratamiento en lugar de a la cárcel. Y el estigma que rodea a los problemas de salud mental debe desaparecer.

"El estigma debe cambiar para que las personas puedan hablar sobre él sin repercusiones", dijo Mónica Virtaneva. "La ley debe cambiar para que, una vez que las personas tengan una enfermedad mental, puedan recibir tratamiento de manera más rápida y eficiente sin tener que desviarse por el departamento de justicia penal".

La directora de West House, Kari Auclair, dijo que la policía y la comunidad de salud mental están trabajando juntas para lograr ese objetivo.

Tanto la oficina del alguacil como los agentes de policía de Hamilton han completado la capacitación del equipo de intervención de crisis que los ayuda a superar situaciones que involucran episodios psicóticos que pueden abordarse en el centro de crisis de salud mental. También hay un consejero y un administrador de casos trabajando en la cárcel.

"Todavía no es un sistema perfecto", dijo Auclair. "Creo que lo tenemos mucho mejor que hace cinco o seis años".

Auclair dijo que debe haber más conciencia sobre los problemas de salud mental en la comunidad.

"Es muy valiente y valiente para esta familia dar un paso adelante y preguntar cómo pueden crear más conciencia sobre este tema", dijo.

El diagnóstico de esquizofrenia es particularmente desafiante, ya que la primera presentación de la enfermedad a menudo ocurre en personas de 20 años.

"Es un poco difícil para las personas envolver sus mentes", dijo Auclair. “Las personas han vivido vidas normales durante más de 20 años y luego el cerebro decide repentinamente tomar una pausa y comienza a hacer algo totalmente diferente. La presentación es a menudo tan extraña y tan diferente que es difícil para las personas entender lo que está sucediendo.

"Es una condición médica", dijo. "No es algo que hayan aprendido en alguna parte. No están actuando así porque quieren. Estas personas no quieren esto, pero es parte de las tarjetas de ADN que recibieron. "

Mika es extrañada por muchos en la comunidad.

Dixie Stark, directora ejecutiva de Literacy Bitterroot, conoció a Mika cuando se graduó de su programa. Posteriormente se convirtió en miembro de la junta y sirvió en esa capacidad durante unos cinco años.

"Mientras estaba en la pizarra, construyó nuestro sitio web y todo lo que pedimos", dijo Stark. “Hizo más por ayudar a otros que cualquier otro miembro de la junta que hayamos tenido. Sus primeros pensamientos fueron siempre de los demás. Fue un perfeccionista. Todo lo que hizo, lo hizo extremadamente bien.

"También era el tipo de hombre joven que si veía a una mosca correr sobre una mesa, conseguiría un pedazo de papel para recogerlo y ayudarlo en su camino", dijo. "No le haría daño a una mosca.

"Fue una gran pérdida para nuestra comunidad perder a Mika", dijo.

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