ACLU demanda a la ciudad de Phoenix para detener redadas en campamentos para personas sin hogar

FÉNIX (AP/3TV/CBS 5) — La ACLU de Arizona dice que está demandando a la ciudad de Phoenix para bloquear la reanudación de los barridos de un enorme campamento para personas sin hogar en el centro de la ciudad que, según dicen, ha desplazado a personas y destruido documentos de identificación, medicamentos recetados y otras pertenencias. La ACLU dice que presentó la demanda el miércoles por la noche en el Tribunal Federal de Distrito de Arizona en una medida para detener la posible reanudación de las redadas en la ciudad en diciembre que se detuvieron a principios de 2022. “En lugar de enfrentar su crisis de vivienda de frente y invertir en soluciones sostenibles para las personas sin hogar, la ciudad está aterrorizando a las mismas personas a las que debería ayudar”, dice la denuncia.

La Ciudad de Phoenix dijo que no podía comentar sobre los reclamos específicos porque no había recibido una copia de la queja antes del mediodía del jueves. Pero el portavoz de la ciudad, Dan Wilson, describió las estrategias que ha tomado Phoenix para abordar la falta de vivienda, incluida la dedicación de casi $ 50 millones durante el último año fiscal en soluciones como refugios, viviendas más asequibles y servicios de salud mental. Dijo que la ciudad agregó 592 nuevas camas a los refugios para personas sin hogar en 2022.

La queja federal es el último movimiento en un tira y afloja en curso entre los defensores y las ciudades de los estados occidentales sobre la mejor manera de abordar el problema de la falta de vivienda. Anteriormente, la ciudad de Phoenix realizaba redadas tres veces por semana, enviando a trabajadores de la ciudad acompañados de agentes de policía, a menudo antes del amanecer sin previo aviso. Muchas personas han dicho que perdieron documentos, medicamentos y otras pertenencias, incluso los restos cremados de un ser querido, porque no estaban cerca o no pudieron rescatar sus cosas a tiempo. La ciudad de Phoenix argumentó anteriormente que las redadas se realizaron para proteger la salud y la seguridad de las personas que viven en el campamento.

A principios de este año, un grupo de dueños de negocios y vecinos residenciales del campamento conocido como “La Zona” presentaron una demanda contra la ciudad y le pidieron a Phoenix que declarara el sitio como una molestia pública. La ciudad se movió para desestimar esa acción, diciendo que no tiene el deber constitucional de proteger la propiedad de los demandados. Según un conteo anual, más de 6,000 personas en Phoenix estaban sin hogar en enero, y más de la mitad de ellas vivían sin techo en la calle.

La falta de vivienda en las calles ha sido cada vez más criticada por los políticos y los residentes alojados en muchas ciudades de los estados del oeste. El gobernador de California, Gavin Newsom, demócrata y exalcalde de San Francisco, ha apoyado la limpieza de los campamentos de tiendas de campaña, diciendo que no es compasivo ni seguro permitir que las personas vivan al aire libre. Pero la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito dictaminó en 2018 que es inconstitucional citar o arrestar a personas por dormir en público cuando no hay refugio disponible.

Las redadas también son comunes y controvertidas en California, donde la población de personas sin hogar más grande del país se estimó en 161,000 en 2020. A fines de septiembre, las personas sin hogar y sus defensores en San Francisco demandaron a la ciudad, exigiendo que dejara de acosar y destruir las pertenencias de las personas. viviendo en las calles.

En un caso notable el año pasado en Los Ángeles, un gran campamento que se expandió durante la pandemia fue retirado de la noche a la mañana de un parque cerca del centro. Desencadenó una gran protesta en marzo de 2021 que resultó en el arresto de más de 180 personas, incluidos dos periodistas independientes. Los miembros del Concejo Municipal de Portland, Oregón, tomaron un rumbo diferente el miércoles, asignando $27 millones para construir una red de áreas designadas para acampar para personas sin hogar.

Mientras tanto, tres grupos vecinales recientemente se negaron a unirse a otros para firmar un “acuerdo de buena vecindad” con la ciudad de Albuquerque, Nuevo México, diciendo que primero quieren saber los posibles efectos de un nuevo refugio de 50 camas para mujeres sin hogar. En California, Newsom ha detenido mil millones de dólares del presupuesto estatal destinados a los gobiernos locales, diciendo que los planes locales para combatir la falta de vivienda son insuficientes y que busca restablecer el enfoque del estado antes de su segundo mandato.

La declaración completa de la ciudad se encuentra a continuación.

El personal de Arizona’s Family News contribuyó a este informe.

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