Adolescentes sudafricanos probablemente asesinados por algo que consumieron, dicen las autoridades – The Irish Times

Las autoridades sudafricanas que investigan la muerte de 21 adolescentes en una taberna de la costa este durante el fin de semana dijeron el lunes que los jóvenes probablemente murieron por algo que comieron, bebieron o fumaron, descartando la posibilidad de que se tratara de una estampida.

Las muertes aún inexplicables de los adolescentes, algunos de los cuales estaban celebrando el final de los exámenes escolares y otros una fiesta de cumpleaños, han provocado una oleada de dolor y conmocionado a una nación acostumbrada a las lesiones vinculadas a una cultura de consumo excesivo de alcohol.

Los residentes de Scenery Park, en las afueras del este de Londres, dijeron que habían pedido a las autoridades que cerraran Enyobeni Tavern hace semanas porque atendía a niños menores de edad. La licencia de la taberna fue revocada el lunes.

En una reunión de oración en una iglesia local, los dolientes y los sacerdotes cantaron, rezaron, tocaron los himnarios y lloraron por la pérdida de los jóvenes.

“Estoy tan devastado. Estamos muy enojados”, dijo Maxhabiso Sibotoboto, de 50 años, cuya nieta de 17 años, Monelo, estaba entre los muertos, a Reuters por teléfono desde un servicio conmemorativo de la iglesia en su honor.

“La gente se quejaba de la taberna. Nadie estaba feliz por eso. La comunidad quería que se cerrara la taberna”, dijo.

Monelo no vivía con sus padres, porque su padre había muerto y su madre trabajaba lejos de casa, dijo.

Las imágenes que circulan en las redes sociales, aún sin verificar por las autoridades, muestran los cuerpos de los jóvenes esparcidos por el piso de la taberna, algunos también se ven inmóviles en mesas y sofás.

“Estamos tan desconsolados, muchachos. Perdimos a uno de nuestros familiares, un niño que cursaba el grado 12 [final year] este año. No podemos aceptarlo”, dijo Yandiswa Ngqoza, una tía, mientras se tragaba las lágrimas fuera de la morgue vestida de negro.

“Por el aspecto de la niña, no tiene heridas visibles”, dijo Ngqoza, antes de finalmente romper a llorar. Minutos antes había ingresado a la morgue e identificado a su sobrina.

El portavoz de la policía de Eastern Cape, el brigadier Tembinkosi Kinana, dijo a Reuters que la más joven de las víctimas en Tavern en la ciudad de East London era una niña de 13 años.

“Es algo que ingirieron que indicará envenenamiento, ya sea comida o bebida, o es algo que inhalaron”, dijo el lunes por teléfono Unathi Binqose, portavoz del departamento de seguridad comunitaria provincial de Eastern Cape. Dijo que las pipas de narguile eran visibles en las imágenes de CCTV de la escena.

“Estamos descartando por completo una estampida”, agregó, luego de que los informes iniciales de los medios sugirieron que esta podría ser una posible causa de las muertes. La policía dijo que 21 habían muerto, uno menos de lo que se pensaba originalmente.

Se espera que las autoridades elaboren un informe toxicológico como parte de la investigación.

El presidente Cyril Ramaphosa dijo el domingo que estaba preocupado por las circunstancias en las que los jóvenes, al menos algunos menores de 18 años, podían reunirse en la taberna. Es ilegal servir bebidas a menores de 18 años en Sudáfrica. — Reuters

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