¿Ahora o nunca? Los parlamentarios conservadores se enfrentan a la última oportunidad de deshacerse de Johnson antes de las elecciones | conservadores

Durante semanas, Westminster se ha obsesionado con el número 54: el recuento de diputados conservadores necesarios para desencadenar un voto de censura en boris jhonson. Si, como ahora parece cada vez más probable, se supera ese umbral en los próximos días, otro número será de suma importancia: los 180 parlamentarios necesarios para echarlo de Downing Street.

Los tories tienen fama de ser despiadados cuando se trata de echar a sus líderes, y las reglas de un voto de censura son estrictas: si Johnson pierde, queda fuera.

Se esperaba que permaneciera como primer ministro mientras se elegía un sucesor, pero sería descalificado para participar en la carrera por el liderazgo.

La Cámara de los Comunes está en receso hasta la tarde del lunes 6 de junio; pero si el umbral de 54 se alcanza esta semana, el Comité de 1922 el presidente, Graham Brady, podría anunciar que se realizará una votación cuando regresen los parlamentarios.

Al igual que cuando Theresa May se enfrentó a una votación similar en diciembre de 2018, los parlamentarios conservadores se presentaban en una sala del comité de la Cámara de los Comunes para emitir sus votos en una votación secreta.

Y con 359 diputados conservadores en funciones, se necesitarían 180 votos para derrotar al primer ministro.

En teoría, Johnson debería tener una poderosa ventaja incorporada: según los cálculos del Instituto de Gobierno, 80 parlamentarios conservadores son ministros en el gobierno de Johnson, y otros 47 se desempeñan como secretarios privados principales, asistentes de ministros en la Cámara de los Comunes.

Estos parlamentarios se conocen en Westminster como el “voto de nómina” (aunque los PPS, de hecho, no son pagados) y se puede esperar que resulten fiables para el gobierno en los grupos de presión de la Cámara de los Comunes. Otros 20 son enviados comerciales a varias partes del mundo y deben estos puestos al primer ministro.

Sin embargo, aunque Johnson ha usado sus poderes de patrocinio despiadadamente, para apuntalar el apoyo y recompensar a los vacilantes de la banca, el lujo de una votación secreta puede liberar a algunos críticos para que voten en su contra, incluso si tienen importantes funciones en el gobierno.

¿Es este el momento en que se rompe la presa y se agota su apoyo?

“Será una votación secreta y no asumiría que toda la nómina votará por él. Es una votación secreta por una razón”, dijo un crítico de Johnson en los bancos traseros. Otro sugirió que dos tercios de los votos de la nómina podrían quedarse con él, dejando tal vez 40 o más para despegar.

Graham Brady, presidente del Comité de parlamentarios de 1922.
Graham Brady, presidente del Comité de parlamentarios de 1922. Fotografía: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Se entiende que al menos un ministro en un escaño marginal llegó a la conclusión de que no tiene ninguna posibilidad de seguir siendo diputado si Johnson lleva al partido a las próximas elecciones. No han renunciado al gobierno, por temor a que eso cause poco daño, y desconfían de enviar una carta para que no se filtre su nombre, pero votarían “100%” en contra de él si se alcanzara el umbral de 54 letras.

Algunos parlamentarios sugieren que Johnson podría preferir enfrentar una votación rápida la próxima semana, en lugar de a fines de junio, después de que se espera que los conservadores tengan problemas en un par de elecciones parciales clave, en Wakefield y Tiverton.

Estos dos concursos son vistos por los diputados como pruebas críticas de la popularidad de Johnson, en tipos muy diferentes de electores.

Si pierden a ambos, o incluso ven fuertes cambios en su contra, reforzaría fuertemente la sensación de que se ha convertido en una responsabilidad electoral.

Sin embargo, el estado de ánimo en Westminster el martes era cada vez más de que el umbral podría alcanzarse en días, en lugar de semanas, una sensación que fue subrayada por los informes de que Johnson había comenzado la tarea de sondear a posibles votantes indecisos en su partido, en un intento de apuntalar su posición.

Cuando estuvo en peligro por última vez, a principios de este año, el exsecretario de educación Gavin Williamson terminó con un título de caballeroy los grupos de presión de diputados fueron capaces de imponer sus políticas favoritas al gobierno, siendo el fracking solo un ejemplo.

Como dijo un Tory senior: “Una de las cosas que sus críticos subestiman sobre Boris es que Boris sabe cómo apilar un mazo a su favor”.

Varias fuentes dijeron que los aliados de Johnson también habían utilizado recientemente la amenaza de elecciones generales anticipadas contra sus críticos, diciendo que si intentaban actuar en su contra, desencadenaría una encuesta anticipada y dejaría que el público decidiera si debía conservar su puesto.

Si el punto crítico lo hace La próxima semana, los detractores del primer ministro instarán a sus colegas a aprovechar lo que podría ser su última oportunidad para deshacerse de él antes de las próximas elecciones generales, porque si el primer ministro gana, estará a salvo durante un año.

Eso llevaría a su partido peligrosamente cerca de la próxima contienda, que debe celebrarse antes de enero de 2025, aunque el ejecutivo del Comité de 1922 podría, en teoría, cambiar las reglas y permitir otra votación, si considera que es en interés del partido.

Como dijo un parlamentario que trabajaba para destituirlo: “Habrá personas que no pondrían una letra, pero cuando se les da una papeleta, básicamente tienes una opción binaria directa, y la pregunta en la papeleta es efectivamente, ¿quieres ir a las próximas elecciones generales con Boris Johnson liderando el partido Conservador? Es más o menos ahora o nunca”.

Muchos en Westminster creen que el resultado más probable es que Johnson gane por una estrecha mayoría; un conservador veterano lo describió como “cortar y meter”. Entonces se enfrentaría a la decisión de tirar la toalla, en lugar de seguir adelante, con su autoridad gravemente socavada.

Los colegas que lo conocen bien sugieren que hay pocas o ninguna posibilidad de que se haga a un lado voluntariamente y, en cambio, presionaría con la esperanza de que pueda reavivar el amor del público por él.

“Se mantendría incluso si fuera una mayoría de un voto”, dijo un excolega del gabinete. Le encantan los adornos.

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