Ahora, ve a donde ningún hombre ha ido antes

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El turismo espacial ha llegado, haciéndose realidad con el lanzamiento, la órbita y el regreso seguro de civiles a la Tierra en la misión Inspiration4 de SpaceX en septiembre. Ver esa misión fue gratificante. Fue el ingenio estadounidense en su máxima expresión y demostró que las misiones espaciales han evolucionado de una empresa pública a una privada. Pero también reforzó la urgencia de reafirmar un liderazgo estadounidense más amplio en el espacio.

Hace casi 25 años, cuando testifiqué ante el Congreso sobre desarrollos y retrasos relacionados con el espacio, mi principal preocupación era que no estábamos abordando el futuro con la misma energía, ambición, visión y ejecución que caracterizaron nuestras misiones lunares. Las áreas de especial preocupación incluyeron el liderazgo estadounidense en la órbita cercana a la Tierra, el lanzamiento pesado, la reutilización, las asociaciones público-privadas, la cooperación internacional, el turismo espacial civil pionero y el regreso a la luna y a Marte.

De acuerdo con esas misiones, la NASA, el Congreso, múltiples administraciones y la industria privada han realizado nuevas inversiones. Pero el liderazgo estadounidense en el espacio es cada vez más urgente. El avance exitoso de la ciencia y la ingeniería, la puesta en órbita de civiles en cohetes privados, la ampliación de las opciones de lanzamiento y el fomento de la asociación público-privada son buenos para el futuro.

Se necesitan ahora otros dos factores, que parecen contradictorios pero no lo son. Primero, Estados Unidos debe liderar nuevamente —con el entusiasmo de las misiones recientes— en regresar a la luna y luego llevar humanos a Marte. Otras naciones, entre ellas China, están en esa trayectoria.

Por razones relacionadas con el orgullo y la seguridad nacionales, la expansión natural de la ciencia, la ingeniería, la exploración, la preservación del medio ambiente y el establecimiento de metas adaptadas a la próxima generación, debemos adentrarnos más en el espacio, elevar nuestros ojos y presionar hacia adelante y hacia afuera.

En segundo lugar, debemos aplicar las lecciones del pasado. Después de Apolo, Estados Unidos y los rusos cooperaron en el espacio, primero con Apollo-Soyuz y luego compartieron misiones de la Estación Espacial, colocando astronautas estadounidenses en la nave espacial Soyuz y utilizando motores rusos RD-180 en nuestros cohetes Atlas. La competencia evolucionó hacia la cooperación.

Con una docena de naciones apuntando a roles más importantes en el espacio, existe un amplio margen para repensar la cooperación internacional. La competencia siempre puede existir, pero la militarización del espacio sería nuestra pérdida.

Lanzamientos recientes han despertado el interés latente de Estados Unidos en los viajes espaciales, incluido nuestro legado de exploración espacial humana pionera. Estados Unidos debería afirmarse al regresar a la luna, explorar ese orbe y, desde allí, preparar la presencia humana permanente en Marte. Estos son objetivos alcanzables que pueden perseguirse mediante una combinación de cooperación y competencia.

Hace cincuenta y dos años, Neil Armstrong, Mike Collins y yo formamos parte del primer alunizaje de la humanidad. Ese evento emocionó al mundo e inspiró innumerables avances humanos. Ahora estamos en otro punto de inflexión, una oportunidad para el liderazgo estadounidense en el espacio. Vamos a tomarlo.

El Sr. Aldrin es un ex astronauta.

Lo mejor y lo peor de la semana de Kim Strassel, Kyle Petersen y Bill McGurn.

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