Airbnb enfrenta una reacción violenta en Toronto y París | Tecnología

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Airbnb ha recibido una nueva presión en ambos lados del Atlántico, con Toronto obteniendo una gran victoria contra la proliferación de “hoteles fantasma” y París denunciando un acuerdo “arriesgado” entre el comité olímpico y la empresa de alquiler a corto plazo.

Después de casi dos años de apelaciones, un tribunal de Ontario falló a favor de los estatutos aprobados por Toronto, la ciudad más grande de Canadá, destinados a frenar los alquileres a corto plazo.

Las nuevas reglas obligan a los operadores a vivir en las casas que enumeran en línea, incluidas las publicadas en Airbnb; los limita a enumerar tres dormitorios a la vez; y los obliga a registrarse para poder alquilar un espacio.

En los últimos años, Toronto se ha enfrentado a la escasez de viviendas, con tasas de desocupación de unidades de alquiler que rondan el 1,1%, por debajo de una tasa “saludable” del 3%. Gran parte de la frustración por la crisis se ha dirigido a Airbnb. Los críticos argumentan que incentiva a los propietarios a eliminar las unidades de alquiler del mercado a largo plazo; La investigación sugiere que la presencia de Airbnb ha eliminado miles de unidades de alquiler del mercado.

El portavoz de la compañía con sede en San Francisco dijo que las reglas de Toronto “castigarían injustamente” a los propietarios responsables, pero que funcionarían con la ciudad a medida que los estatutos entraran en vigencia.

John Tory, el alcalde de Toronto, dijo: “Esta es una buena noticia para los residentes de Toronto y un paso en la dirección correcta cuando se trata de regular los alquileres a corto plazo y mantener nuestros vecindarios habitables”.

La decisión podría llevar a que 5.000 unidades de alquiler a largo plazo vuelvan al mercado, según el juez Scott Tousaw. “Cualquiera que sea el número, un hecho es indiscutible: cada uno dedicado [short-term rental] unidad desplaza a un hogar permanente. Ese hogar debe encontrar otro lugar para vivir ”, escribió.

FairBnb Canada, un grupo de defensa que busca reglas más estrictas, calificó el fallo como “una gran victoria” para los inquilinos. “Gran parte del razonamiento del presidente refleja nuestra posición y confirma que hemos sido defensores razonables de reglas justas desde el principio”, dijo.

Aunque el fallo del tribunal aliviará la escasez de suministro en los próximos meses, muchos residentes todavía tienen dificultades para cubrir el costo del alquiler. Una encuesta realizada por el Canadian Rental Housing Index encontró que Toronto era “severamente inasequible”, y los residentes a menudo usaban más de la mitad de sus ingresos para pagar el alquiler.

Los funcionarios de París también han culpado a Airbnb de causar una escasez de propiedades de alquiler a largo plazo en la ciudad, lo que aumenta los alquileres y expulsa a la clase media.

El martes, la alcaldesa de la ciudad, Anne Hidalgo, expresó su “determinación total” de frenar a Airbnb y amenazó con prohibirlo en ciertas áreas del centro de París.

La capital francesa es uno de los mercados más grandes de Airbnb, con un estimado de 60.000 anuncios, frente a sólo 4.000 en 2012. La compañía firmó un controvertido acuerdo de patrocinio de nueve años con el Comité Olímpico Internacional (COI) el lunes.

Hidalgo, un socialista que busca la reelección como alcalde el próximo año, ya ha introducido medidas que obligan a los propietarios de Airbnb a limitar los alquileres a 120 noches al año y a registrar sus propiedades en el Ayuntamiento, que está emprendiendo acciones legales por 12,5 millones de euros ( 10,7 millones de libras esterlinas) de multa contra la empresa por no eliminar a los que no lo hicieron.

En una carta enviada al director del COI, Thomas Bach, antes del acuerdo del lunes, Hidalgo advirtió que cualquier vínculo sería arriesgado. “Al eliminar una cantidad significativa de alojamientos de París, Airbnb contribuye al aumento de los alquileres y agrava la escasez de apartamentos en el mercado de alquiler, a un costo para todos los parisinos, en particular para la clase media”, escribió Hidalgo. Acusó a Airbnb de “desestabilizar las empresas locales y competir duramente con los hoteles tradicionales”.

El alcalde ha amenazado con frenar severamente e incluso prohibir los alquileres turísticos a corto plazo en partes de la ciudad si no se establecen restricciones más estrictas. El mes pasado, la cámara alta francesa, el Sénat, aprobó una medida que permite a las autoridades locales en Francia reducir el número máximo de noches de alquiler a entre 60 y 120, pero es poco probable que la medida pase la Assemblée Nationale.

Jean-François Martins, teniente de alcalde a cargo de deportes y turismo, dijo que si Hidalgo era reelegido, el Ayuntamiento organizaría un referéndum inmediatamente después de las elecciones del próximo año para que los parisinos pudieran decidir “las condiciones para el uso de Airbnb” en la ciudad.

“Ella cree que Airbnb tiene un impacto nefasto en la vivienda. Los parisinos tendrán la opción de elegir entre varias opciones, incluida la posibilidad de prohibir Airbnb en ciertas áreas ”, dijo.

Joe Gebbia, cofundador de Airbnb, dijo que la asociación del COI “garantizará que los Juegos sean los más inclusivos, accesibles y sostenibles hasta ahora”.

Pero Ian Brossat, el teniente de alcalde a cargo de la vivienda, dijo que lamentaba la elección de socio por parte del COI “en un momento en que muchas ciudades de Europa y del mundo están luchando contra Airbnb”.

En Twitter, el escribio: “[It is] Totalmente irresponsable dadas las desastrosas consecuencias que Airbnb ha tenido en nuestros pueblos y ciudades. Estamos tratando con una empresa que no tiene los medios para pagar sus impuestos en Francia, pero puede encontrar los medios para firmar un acuerdo con el COI ”.

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