Al borde de la eliminación, los Cardenales prometen "morder, rascar y arañar" de nuevo en NLCS

Cuando se le preguntó si los Cardenales tienen más para dar como equipo, el primera base Paul Goldschmidt fue contundente: “Tenemos que hacerlo, de lo contrario la temporada terminará. Es lo que es."

Los Cardenales no pudieron ser eliminados de la postemporada el lunes por la noche, pero con su as en el montículo y un déficit de 2-0 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, este Juego 3 fue una victoria obligada en todos los demás sentidos. St. Louis perdió ante los Nacionales, 8-1, poniendo a los Cardenales al borde de su temporada que termina el martes por la noche, con los próximos dos juegos de la serie en Washington, si es necesario un Juego 5.

Jack Flaherty, el mejor lanzador de la Liga Nacional en la segunda mitad de la temporada regular con una efectividad de 0.91, duró solo cuatro entradas después de permitir cuatro carreras en la tercera. La ofensiva de St. Louis permanece inactiva: los Cardenales tienen dos carreras en tres juegos, ofreciendo pocas esperanzas de que eso cambie con Patrick Corbin como el titular de los Nacionales para el Juego 4 del martes. Washington no recurrió a ninguno de sus principales relevistas, Sean Doolittle y Daniel Hudson, lo que significa que ambos estarán disponibles también.

"Puedo decirles esto, y es apropiado para el área en la que estamos: no se está escribiendo un discurso de concesión", dijo el gerente de St. Louis, Mike Shildt. “Este es un equipo que puede ganar absolutamente cuatro juegos seguidos, y claramente tenemos que comenzar. . . . Este grupo morderá, arañará y arañará. Vamos a encontrar una manera de ganar mañana ".

Antes del partido del lunes, Shildt reconoció que los Cardenales no se habían dado muchas oportunidades ofensivas, sumaron solo cuatro hits en los primeros dos juegos combinados, pero "hemos hecho todo lo posible con lo que hemos tenido". "Eso cambió en el Juego 3. Marcell Ozuna abrió la segunda entrada con un doble, un buen cambio de ritmo para St. Louis después de que estuvo sin hits en seis entradas en cada uno de los dos primeros juegos.

José Martínez, insertado en la alineación para impulsar una ofensiva lamentable, estaba en el plato al lado, y conectó un balón de regreso al abridor de Washington Stephen Strasburg, quien giró y espió a Ozuna demasiado lejos de la segunda base. El lanzador hizo la jugada fundamental enseñada por los entrenadores de las Pequeñas Ligas y trotó directamente hacia el corredor, obligándolo a elegir una base. Ozuna nunca lo hizo. Se puso de pie, clavado en el lugar, mientras Strasburg lo marcaba, un error costoso para un equipo desesperado por los corredores de base. Los Cardenales han ganado solo tres bases por bolas de los titulares de los Nacionales para la serie, y no trabajaron en Estrasburgo por un solo lunes.

"No es como si lo estuvieran tirando por el medio. Están haciendo lanzamientos de calidad ", dijo Goldschmidt. "Están lanzando huelgas y luego nos están haciendo perseguir".

"Han hecho un buen trabajo. Tenemos que hacer un mejor trabajo si vamos a ganar ".

Tan frustrante como la ineptitud más ofensiva fue para St. Louis, fueron los errores defensivos los que más picaron para un equipo cuya fuerza es el juego tacaño y fundamental. Los Cardenales, que habían contenido la ofensiva de Washington a cinco carreras en los primeros dos juegos, luego vieron a los Nacionales cuatro en la tercera entrada solo el lunes, y cada carrera llegó con dos outs. El más dañino de esos fue el flyball de Anthony Rendon a la izquierda que anotó Adam Eaton; Ozuna se deslizó para atraparlo e incluso tuvo brevemente la pelota en su guante antes de que saliera. Se calificó como un doble en lugar de un error, y le dio a Washington una ventaja de 2-0 que se sintió insuperable considerando que St. Louis había logrado solo una carrera para la serie hasta ese momento.

"No es una jugada fácil cada vez que tienes que dejar los pies y recorrer una distancia y deslizarte", dijo Shildt. "Es una jugada que él es claramente capaz de hacer, pero no es una jugada que se espera que alguien haga".

"Hay muchas otras jugadas en el juego que fueron un factor que no puedo destacar como el punto de apoyo que llevó al resto del juego".

Flaherty luego caminó con Juan Soto, y un lanzamiento descontrolado para iniciar el turno al bate de Howie Kendrick llevó a Soto y Rendon a segunda y tercera. El doble golpe de línea de Kendrick a la derecha anotó ambos, haciendo que la subida de los Cardenales para volver al juego sea mucho más pronunciada. Ahora es aún más para la serie. Los Boston Red Sox 2004 son el único equipo en recuperarse de un hoyo de 3-0.

“Sabemos lo buenos que somos; sabemos lo buenos que son ", dijo el segunda base Kolten Wong. "Para entrar en esta situación y estar donde estamos, esperábamos algo mejor".

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