Al norte de Atlanta, un tesoro de bodegas

La Tanya Eiland es de Compton, California y tiene una pasión por el vino. Entonces, cuando se mudó a Atlanta en 2013, les hizo a los lugareños la pregunta que siempre hace cuando viaja a un lugar nuevo: “¿Dónde está la región del vino?”

En Atlanta, la respuesta más común fue “norte”.

A unas 90 millas al norte de Atlanta, enclavada en las estribaciones de las montañas Blue Ridge, la ciudad de Dahlonega tiene una docena de salas de cata de vinos y ocho bodegas. Las comunidades cercanas, incluidas Helen, Cleveland y Sautee Nacoochee, también albergan varios establecimientos que ofrecen vinos locales, regionales e internacionales. En total, North Georgia tiene más de 40 bodegas y salas de degustación en una región que se está convirtiendo en un destino cada vez más popular para excursiones de un día y fines de semana.

Georgia en realidad tiene una larga historia con los viñedos. Según los informes, el estado era el sexto mayor productor de uva para vino de los Estados Unidos antes de que entrara en vigor la Prohibición de Georgia en 1907. Cuando terminó la Prohibición, la industria vitivinícola de Georgia tuvo problemas. No fue sino hasta 1983, cuando se aprobó un proyecto de ley de Farm Winery en la Legislatura de Georgia, que el negocio del vino del estado comenzó a cambiar.

Hoy, el estado tiene más de 70 bodegas, frente a las 45 de hace una década. El enoturismo se ha vuelto tan popular que ha generado varios negocios relacionados con el vino, como operadores turísticos, restaurantes y empresas de aventuras que llevan a la gente a hacer caminatas, andar en bicicleta y más. Los propietarios de bodegas dijeron que la pandemia provocó un aumento en el tráfico de personas que no podían viajar al extranjero y estaban ansiosas por estar al aire libre. A medida que crecieron los viajes locales al aire libre, las bodegas se beneficiaron.

“Recuerdo haber pensado que la gente del área de Atlanta realmente no conoce esta hermosa región vinícola al norte de nosotros y si la conocen, muchos, muchos de ellos no han podido visitarla”, dijo la Sra. Eiland. quien dirige una compañía de tours de vinos en el norte de Georgia llamada Pop the Cork Wine Tours, con su esposo, Chuck. Es una de las pocas empresas de propiedad negra en la industria del vino de Georgia.

Pop the Cork comenzó a operar en 2015 con una furgoneta de 12 pasajeros. Hoy, la empresa cuenta con cuatro camionetas y un todoterreno que realizan recorridos todos los días. De jueves a domingo son los días más populares para los recorridos, que comienzan en Stone Mountain o en un estacionamiento en el suburbio de Dunwoody en Atlanta. La ubicación de Dunwoody es fácilmente accesible en transporte público y en automóvil. Los huéspedes pueden hacer arreglos para que los recojan en el lugar que elijan si reservan un recorrido privado.

Los recorridos públicos de la compañía, donde extraños comparten la misma camioneta y pasan el día explorando juntos, cuestan $170 por persona e incluyen almuerzo y degustaciones en tres bodegas. Los tours privados, para un grupo, cuestan $190 por persona y tienen un requisito mínimo de ocho personas. Al reservar el recorrido en línea, los invitados pueden elegir entre un puñado de elementos del menú elaborados por Natalie Jane’s Catering, un popular proveedor local cuyas opciones incluyen tacos de pechuga, ensalada Cobb y ensalada de pollo en un croissant. Otras compañías que llevan a las personas en recorridos desde el área metropolitana de Atlanta hasta el norte de Georgia incluyen Wine Tours of Georgia y Vino Van.

En Pop the Cork, los conductores como Jarome Wilson también son guías que comparten la historia de la región, hablan sobre las contribuciones de la industria del vino a la economía estatal y explican la práctica de la cata de vinos.

“Sé que saben cómo beber vino, pero quiero asegurarme de que saben cómo probarlo”, dijo Wilson a un grupo en una visita pública reciente.

Cada parada en el recorrido tiene su propio punto culminante: el vino en sí, las hileras de vides que tapizan las colinas, enólogos expertos o una historia cautivadora. En 2018, la meseta de Dahlonega recibió la codiciada designación como área vitivinícola, la primera con límites incluidos en el estado de Georgia, por parte de la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco, que depende del Departamento del Tesoro. La calidad del suelo, la exposición al sol y el clima del área de 133 millas cuadradas lo hacen ideal para cultivar variedades de uva, incluyendo cabernet sauvignon, cabernet franc, merlot y chardonnay, según la oficina.

En una parada de Pop the Cork en Cleveland, una ciudad al noreste de Atlanta, Serenity Cellars, conocida por sus mezclas rojas inspiradas en la Toscana, hace que la música sea parte integral de la experiencia. Los vuelos de degustación de vinos se ofrecen todos los días, pero no después de las 6:00 p. m. los viernes, cuando comienza la música en vivo. Los invitados pueden hacer una degustación de cinco muestras por $20 o una degustación de seis muestras por $35 que incluye una copa de recuerdo. El propietario, Eduardo de Velasco, está disponible para ofrecer consejos sobre la música y el vino que deben acompañar una comida.

The Cottage Vineyard & Winery ofrece vistas a la montaña y presenta “Jesus n’ Jeans”, un programa dominical donde las personas pueden acudir a la capilla de la propiedad para el servicio de adoración antes de beber vino. (No se puede servir alcohol antes de las 12:30 p. m. los domingos en el estado). Se requieren reservaciones para grupos de cuatro o más. Un vuelo de cuatro vinos comienza en $12 por persona. Accent Cellars, con un interior completamente blanco y un nuevo patio al aire libre, tiene un ambiente divertido y juvenil. Los espectáculos de comedia se presentan regularmente allí. Tyler Barnes, enólogo y cofundador, hace que las degustaciones se sientan íntimas para profesionales y novatos, explicando las diferencias entre la astringencia y la sequedad y alentando a las personas a probar vinos que normalmente no considerarían. Las degustaciones cuestan entre $20 y $24.

El cuñado del Sr. Barnes, Tristen Vanhoff, es enólogo de Accent y de Yonah Mountain Vineyards, a unas 25 millas de distancia. Esa bodega familiar de 200 acres tiene una cueva de vino llena de barriles y un espacioso patio al aire libre. Los invitados pueden incluso ver al propietario Bob Miller y su hijo, Eric, quien también es el gerente general, tocando el piano. La bodega ofrece una degustación de cuatro muestras de 2 onzas de vino de sus vuelos tintos, blancos, mixtos o crudos por $35. Las visitas a las cuevas del vino cuestan $100.

Los visitantes tentados a extender su viaje de un día lo encontrarán fácil de hacer. Algunas bodegas han invertido en alojamiento a medida que la región se ha vuelto más conocida. La compañía de viajes de la Sra. Eiland a menudo deja a las personas y las recoge uno o dos días después.

Un establecimiento que ofrece alojamiento es Cavender Creek Vineyards & Winery en Dahlonega. Es una operación relajada con mesas de picnic, un parque infantil y granizados para niños, así como granizados de vino congelado que son un éxito entre los adultos. Actualmente no se sirve comida mientras la bodega espera a que las autoridades locales inspeccionen su cocina recientemente renovada, pero los huéspedes pueden acomodarse con alpacas y burros fotogénicos. El alojamiento de la bodega incluye una cabaña con dos dormitorios king, cada uno con baño privado, un sofá cama en la sala de estar y una pequeña cocina y dos chimeneas. Las tarifas comienzan en $ 289. La propiedad también tiene una casa de campo con dos dormitorios de matrimonio, un baño y una cocina. Las tarifas de las cabañas comienzan en $ 239.

Hay cuatro cabañas de estilo artesanal en Kaya Vineyard and Winery, que se encuentra en lo alto de una colina y ofrece vistas panorámicas a las montañas. Las cabañas, que comienzan en $ 499 por noche, tienen capacidad para ocho personas. Los invitados pueden elegir cinco vinos de la lista de vinos para las degustaciones de $25.

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