Albany Empire aguanta para vencer a Columbus Lions en un juego lleno de lesiones

En una noche plagada de lesiones para ambos equipos, el Albany Empire superó a los Columbus (Ga.) Lions y se llevó una victoria 39-31 como visitantes el sábado por la noche.

El pateador de Empire, Marc Orozco, cayó después de un golpe tardío con aproximadamente un minuto por jugar en la primera mitad, y el mariscal de campo de Columbus, Danny Southwick, salió del juego dos jugadas después.

“Creo que estoy más orgulloso de esta victoria que de cualquier victoria hasta ahora”, dijo el entrenador de Albany, Tom Menas. “Donde otros no prosperan con la adversidad, tenemos una forma, basada en el carácter, de prosperar cuando la adversidad golpea”.

Albany (4-1) está en una batalla con Carolina Cobras (5-1) por el primer lugar en la National Arena League. Colón (2-2) está solo en tercera.

El indicio preliminar es que la rodilla de Orozco está intacta; Menas espera que sea un esguince o una hiperextensión.

Gracias a las tormentas en el área de Nueva York, el Empire no llegó a Columbus hasta las 4 am del sábado por la mañana.

Para colmo de males, se detuvieron en el camino en lo que probablemente era el único Waffle House cerrado en el estado de Georgia. Las casas de gofres son tan famosas por permanecer abiertas, incluso en condiciones climáticas adversas, que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias tiene una métrica informal, el “Índice de casas de gofres”, para determinar el daño causado por las tormentas.


“No son solo los jugadores los que ganaron. Los entrenadores hicieron un gran trabajo, la oficina principal hizo un gran trabajo para asegurarse de que lo superáramos”, dijo Menas. “Nuestros muchachos tuvieron que jugar muy, muy duro esta noche para que obtuviéramos esta victoria porque, seamos honestos, tenían pocas horas de sueño y muy poca comida”.

El receptor abierto estrella de Albany, Darius Prince, eligió un buen momento para su primera atrapada del juego, atrapando un pase de touchdown de 21 yardas del mariscal de campo Sam Castronova para expandir lo que había sido una ventaja de 33-31 para Albany para la cuenta final al final del último cuarto.

Prince, quien promedia 92 yardas por juego, también tuvo una devolución de patada de 18 yardas.

“Obviamente lo hicieron doble equipo y pusieron mucha atención en Darius. Eso es lo que pasa cuando eres el mejor jugador de la liga”, dijo Menas.

El receptor abierto Marquel Wade tuvo seis atrapadas para 49 yardas y un touchdown, y Farrean Toney tuvo una atrapada de touchdown de 26 yardas. El Empire también corrió para 44 yardas totales y tres touchdowns, liderado por Calvin Fance con tres intentos para 17 yardas y dos touchdowns.

En ausencia de Orozco, Castronova cumplió funciones de pateador, y se fue 0-de-1 en puntos extra. Como mariscal de campo, completó 10 de 18 para 116 yardas, tres touchdowns y una intercepción.

Darren Daniel, quien no había jugado desde el 30 de abril, ingresó como mariscal de campo de Columbus después del medio tiempo. Terminó con 9 de 19 para 94 yardas y dos touchdowns.

Los Lions se acercaron 33-31 cuando Daniel lanzó el balón al fullback Kerry Starks para un touchdown de 7 yardas, y Columbus estaba listo para tomar la delantera después de que el back defensivo Droell Greene interceptara a Castronova. Pero la defensa de Empire forzó una pérdida de balón en los downs, y Castronova le pasó el balón a Prince en la siguiente jugada.

Con menos de dos minutos para el final, los Lions tuvieron una última oportunidad de anotar comenzando desde el Empire 20. Cornelius Lewis, Wade y Dwayne Hollis rompieron cada uno un pase para devolver el balón a su ofensiva, y el Empire se quedó sin tiempo para su tercera victoria consecutiva.

“El carácter es el techo, el talento es el piso”, dijo Menas. “Les digo todo el tiempo, nunca le he dicho esto a un equipo de fútbol, ​​amo a estos muchachos. No se quejan, no gimen, gimen. Simplemente vienen a trabajar, hacen su trabajo, se cuidan unos a otros y son algunas de las mejores personas que conozco”.

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