Albert Pujols pega el jonrón 701 de su carrera

S T. LOUIS — A pesar de que la multitud número 27 de la temporada se abarrotó en el Busch Stadium para celebrar Albert Pujols Al unirse al club de los 700 jonrones la semana pasada y ver la última serie de temporada regular de su ilustre carrera, dijo que es fácil controlar sus emociones porque siente que tiene muchas más oportunidades de jugar béisbol en St. Louis antes de retirarse.

“Espero que mi último juego sea en noviembre en la Serie Mundial”, dijo Pujols con franqueza después de conectar el jonrón 701 de su carrera para ayudar los Cardinals derrotan a los Pirates 2-1 el viernes. “Entonces, no pienso en [this final regular-season series] como eso. Ojalá nos queden muchos partidos”.

Pujols saltó por encima de un control deslizante colgante del lanzador de los Piratas Johan Oviedo y lo conectó 398 pies hacia el tercer nivel de las gradas del jardín izquierdo para el No. 701. Eso extendió su récord de NL/AL a 456 lanzadores contra los que ha jonroneado durante sus 22 años. carrera profesional. Pujols, de 42 años, entró en la temporada detrás de Barry Bonds en esa categoría, pero desde entonces ha navegado hasta el liderato con un aumento de poder en la segunda mitad.

Pujols recibió una ovación de pie antes del partido cuando recibió un bate dorado grabado de manos de los Cardenales para celebrar su ingreso al club de los 700 jonrones. Los fanáticos que vitoreaban salvajemente antes de cada turno al bate se quedaron extrañamente en silencio segundos antes de cada lanzamiento a Pujols. Luego, con miles de teléfonos lanzados al aire para registrar el momento, volvieron a cobrar vida cuando la explosión de Pujols pasó por encima de la pared.

Esos fanáticos le dieron otra llamada a Pujols, y él lo reconoció saliendo del banquillo, quitándose el casco y tocándose el pecho con cariño.

“Es increíble volver aquí porque sabía que iba a ser así”, dijo Pujols. “Es bastante bueno ser abrazado por los fanáticos de esta manera. Esto es lo que he estado recibiendo durante todo el año, pero esta noche fue muy especial después de alcanzar el hito de 700. Fue una gran noche en general, una noche que compartí con mis compañeros de equipo, mi familia que estaba en las gradas y, obviamente, salimos con una gran victoria”.

El poder de Pujols ha tenido un enorme impacto en los Cardenales, campeones de la División Central de la Liga Nacional que albergarán la Serie de Comodines en el Busch Stadium el próximo viernes. Ahora tienen marca de 16-1 esta temporada cuando los jonrones de Pujols y siete de sus últimos nueve jonrones empataron el juego o dieron a los Cardenales la ventaja. Así fue el viernes, cuando el jonrón de Pujols anudó el partido 1-1.

“Me gusta cuando conecta jonrones”, bromeó el manager de los Cardinals, Oliver Marmol. “Todos nos alimentamos [Pujols], y son grandes cambios en grandes momentos. Esa es toda la conversación. No es solo un jonrón aquí y allá cuando estamos seis abajo [runs] o hasta ocho. Está empatando juegos de pelota o poniéndote por delante”.

Pujols se unió a Bonds (762 jonrones), Hank Aaron (755) y Babe Ruth (714) como los únicos miembros del exclusivo club de los 700 jonrones el pasado viernes por la noche en el Dodger Stadium. Esa noche, Pujols conectó 699 jonrones (frente al zurdo Andrew Heaney) y 700 (frente al derecho Phil Bickford) para deleite de los fanáticos en el estadio que llamó hogar la temporada pasada. Esas ráfagas le dieron 500 contra diestros (ahora 501) y 200 contra zurdos.

El jonrón del viernes fue el 215 en la carrera de Pujols en St. Louis, con 121 en el Busch Stadium III y 94 en el Busch Stadium II. Conectó 332 jonrones en su estadio local y 369 como visitante.

“Desearía que los 700 de ellos hubieran sido cardenales, pero pudimos ver a la mayoría de ellos. Estamos muy bendecidos”, dijo el compañero de equipo y amigo cercano de Pujols, Adam Wainwright. “Tratamos de hacer los cálculos el otro día y es posible que nunca volvamos a ver 700. Incluso las matemáticas con el gran Aaron Judge: tiene que batear 48 jonrones [each of] los próximos 10 años para igualar [Pujols]por lo que Albert ha puesto el estándar muy alto para todos los jugadores que vienen detrás de él”.

El jonrón de Pujols el viernes, que dejó el bate a 102.6 mph y tuvo 5.6 segundos de tiempo de suspensión, según Statcast, fue el jonrón 55 de su carrera contra los Piratas. Esa es la tercera mayor cantidad de Pujols contra cualquier enemigo, solo detrás de los Astros (62) y los Cachorros (59).

“Creo que estamos viendo a uno de los mejores bateadores de nuestra generación”, dijo el mánager de los Pirates, Derek Shelton, cuyo equipo le ha permitido cinco jonrones a Pujols esta temporada. “Ha tenido una segunda mitad increíble. Lo que ha hecho en el transcurso de su Su carrera, y especialmente lo que ha hecho en esta segunda mitad, es extremadamente especial”.

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