Alerta de tsunami emitida para toda Tonga tras la erupción de un volcán submarino

Un volcán submarino entró en erupción de manera espectacular cerca de la nación del Pacífico de Tonga el sábado, enviando grandes olas rompiendo en la costa y la gente corriendo hacia terrenos más altos.

No hubo informes inmediatos de heridos o el alcance de los daños, ya que las comunicaciones con la pequeña nación seguían siendo problemáticas. El video publicado en las redes sociales mostró grandes olas llegando a la costa en áreas costeras, girando alrededor de casas y edificios.

El ejército de Nueva Zelanda dijo que estaba monitoreando la situación y permaneció en espera, listo para ayudar si se le solicitaba.

Las imágenes de satélite mostraron una gran erupción. Los Servicios Meteorológicos de Tonga dijeron que una alerta de tsunami estaba vigente para todo Tonga. Las autoridades de las naciones insulares cercanas de Fiji y Samoa también emitieron advertencias, diciéndoles a las personas que eviten la costa debido a las fuertes corrientes y las olas peligrosas.

El sitio de noticias Islands Business informó que un convoy de policías y tropas militares evacuó al rey Tupou VI de Tonga de su palacio cerca de la costa. Estaba entre los muchos residentes que se dirigían a un terreno más alto.

La explosión del volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai fue la última de una serie de erupciones espectaculares.

Nubes gaseosas blancas se elevan de una erupción del volcán Hunga Ha’apai el 21 de diciembre de 2021, vistas desde la costa de Patangata cerca de la capital de Tonga, Nuku’alofa. (Mary Lyn Fonua/AFP/Getty Images)

Un usuario de Twitter identificado como Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau publicó un video que muestra olas rompiendo en la costa.

“Literalmente puedo escuchar la erupción del volcán, suena bastante violento”, escribió, y agregó en una publicación posterior: “Lluvia de cenizas y pequeños guijarros, la oscuridad cubre el cielo”.

Anteriormente, el sitio de noticias Matangi Tonga informó que los científicos habían observado explosiones masivas, truenos y relámpagos cerca del volcán después de que comenzara a entrar en erupción el viernes temprano.

El sitio dijo que las imágenes satelitales mostraban una columna de ceniza, vapor y gas de cinco kilómetros de ancho que se elevaba en el aire hasta unos 20 kilómetros.

Neozelandeses advirtieron sobre marejadas ciclónicas

A más de 2.300 kilómetros de distancia, en Nueva Zelanda, las autoridades advirtieron sobre marejadas ciclónicas a causa de la erupción.

La Agencia Nacional de Manejo de Emergencias dijo que algunas partes de Nueva Zelanda podrían esperar “corrientes fuertes e inusuales y oleadas impredecibles en la costa luego de una gran erupción volcánica”.

El sábado por la noche, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico dijo que la amenaza para Samoa Americana parecía haber pasado, aunque podrían continuar fluctuaciones menores en el mar.

El volcán se encuentra a unos 64 kilómetros al norte de la capital, Nuku’alofa. A fines de 2014 y principios de 2015, una serie de erupciones en el área crearon una pequeña isla nueva e interrumpieron los viajes aéreos internacionales al archipiélago del Pacífico durante varios días.

Tonga es el hogar de unas 105.000 personas.

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