Algunas iglesias desafiantes de EE. UU. Planean los servicios de Pascua, ignorando las pautas de salud pública

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(Reuters) – Un puñado de iglesias estadounidenses que planean celebrar servicios en persona el domingo de Pascua, diciendo que su derecho a adorar en persona supera las advertencias de los funcionarios de salud pública de no celebrar grandes reuniones durante el brote de coronavirus.

El pastor Tony Spell conduce un autobús con los residentes locales cuando salen en la megaiglesia de Life Tabernacle después de asistir al servicio dominical desafiando las órdenes estatales de no reunirse en grupos grandes para prevenir la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Baton Rouge, Louisiana, EE.UU. , 2020. REUTERS / Carlos Barria

Se espera que la mayoría de las iglesias de EE. UU. Cierren el domingo, y se espera que una amplia mayoría de estadounidenses observadores sigan las recomendaciones de las autoridades para evitar multitudes para limitar la propagación de la enfermedad respiratoria COVID-19 potencialmente letal causada por el nuevo coronavirus.

Pero no todos ellos.

“Satanás y un virus no nos detendrán”, dijo el reverendo Tony Spell, de 42 años, pastor de la iglesia evangélica Life Tabernacle Church cerca de Baton Rouge, Louisiana. Él espera que una multitud de más de 2,000 se congregue en su mega iglesia el domingo.

“Dios nos protegerá de todo daño y enfermedad”, dijo Spell en una entrevista. “No tenemos miedo. Somos llamados por Dios para enfrentarnos al Anticristo que se arrastra hacia las fronteras de Estados Unidos. Difundiremos el Evangelio “.

La pandemia de COVID-19 se ha cobrado más de 14,700 vidas en los Estados Unidos e infectado a más de 431,700 personas, y los funcionarios predicen que lo peor está por venir.

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Las principales instituciones religiosas de EE. UU., Incluidas las diócesis católicas romanas y las principales denominaciones protestantes, realizarán servicios religiosos en línea, así como a través de la radio y la televisión locales, con solo un puñado de ministros y sacerdotes predicando sermones y leyendo liturgias en filas de bancos vacíos.

De hecho, algunos grupos importantes de defensa legal de la libertad religiosa, cuya misión es desafiar las restricciones a la libertad de religión, no han presentado objeciones a los cierres, diciendo que las iglesias han sido tratadas de la misma manera que otras instituciones importantes y que la seguridad es lo primero.

En Idaho, Ammon Bundy, que ha liderado múltiples enfrentamientos contra las autoridades en actos de protesta contra el gobierno federal, planea reunir a cientos de personas para una celebración de Pascua, en desafío a los consejos de salud pública, según múltiples informes de los medios.

Otra iglesia reservada, el Centro Evangélico Cross Culture en Lodi, California, a unas 70 millas (110 km) al suroeste de San Francisco, planea otro servicio incluso después de que sus miembros encontraron las puertas de su iglesia cerradas contra ellos el fin de semana pasado.

El predicador laico Jon Duncan, de 43 años, que ha dirigido el centro evangélico durante más de 10 años, dijo que bajo las órdenes de la ciudad, su propietario cambió las cerraduras y las cerró el domingo por la mañana.

Los oficiales de policía de Lodi estaban de pie junto a la puerta, porque estaban desafiando las órdenes locales y estatales de “quedarse en casa” y una orden judicial de los Servicios de Salud Pública del Condado de San Joaquín.

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En cambio, Duncan realizó breves oraciones en la acera con sus congregantes mientras se presentaban para el servicio de las 11 a.m.

“Es decepcionante porque tenemos un contrato de arrendamiento válido, pero no nos detendrán”, dijo. “Dios nos manda a encontrarnos y eso es lo que vamos a hacer en Pascua”.

Duncan espera que él y su bandada de alrededor de 80 asistentes regulares también sean bloqueados en Semana Santa, por lo que ha elegido un sitio alternativo para reunirse. Él y su abogado se negaron a revelar la nueva ubicación al público por temor a convertirse en un espectáculo en lugar de un servicio sagrado.

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El abogado de la iglesia, Dean Broyles, presentó una queja contra la ciudad e imploró al gobernador de California en una carta para levantar la prohibición de las grandes reuniones de la iglesia.

Duncan dijo que es firme en su decisión.

“No creemos que nuestros derechos sean erosionados por un virus”, dijo. “Nos mantendremos unidos ante Dios incluso contra las puertas del infierno”.

Reporte de Rich McKay en Atlanta; Edición de Scott Malone y Jonathan Oatis

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