Algunos estados con impuestos más bajos ganaron a lo grande en el recuento del censo de 2020. ¿Se están moviendo los estadounidenses para escapar del recaudador de impuestos?

Una nueva instantánea de la población cambiante de Estados Unidos está proporcionando un nuevo forraje en el debate en curso sobre si los impuestos estatales y locales, o la falta de ellos, hacen que una persona se mueva de un lugar a otro.

331,4 millones de personas viven ahora en Estados Unidos, según los resultados iniciales del Censo de 2020. El aumento de la población del 7,4% a partir de 2010 se debió principalmente al crecimiento de la población en el sur y el oeste, donde las tasas de crecimiento fueron del 10,2% y el 9,2%, respectivamente.

Por el contrario, el noreste experimentó una tasa de crecimiento del 4,1% y el medio oeste tuvo una tasa de crecimiento del 3,1% en ese tiempo.

Texas y Florida, dos de los seis estados que agregarán escaños a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos debido al crecimiento de su población, tampoco cobran impuestos sobre la renta a nivel estatal. Texas está trayendo dos nuevos escaños para el Congreso y la delegación de Florida está ganando uno.

Por otro lado, California y Nueva York, dos de los siete estados a punto de perder un escaño en el Congreso, tienen tasas estatales de impuestos sobre la renta que pueden llegar a porcentajes de dos dígitos para sus mayores ingresos. (De hecho, los millonarios de la ciudad de Nueva York ahora enfrentan la tasa impositiva combinada de la ciudad y el estado más alta del país).

Entonces, ¿cómo interpretar esos resultados, especialmente en un momento en que los planes de la administración de Biden para inversiones en infraestructura y las familias están poniendo el foco en posibles aumentos de impuestos para los ricos y las corporaciones?

Todo depende de a quién le preguntes.

“La gente se está mudando a estados que son económicamente dinámicos”, dijo Jared Walczak, vicepresidente de proyectos estatales de Tax Foundation, un grupo de expertos de derecha. Esos son lugares con impuestos más bajos, menos regulaciones comerciales y reglas de zonificación, dijo.

“Esto tiene el potencial de pasar de un goteo a una inundación después de una pandemia, ya que el trabajo remoto es significativamente más viable que nunca”, agregó Walczak.

El crecimiento en el Sun Belt de Estados Unidos, que incluye Florida y Texas, se ha visto impulsado durante décadas por “vientos de cola”, incluida una carga fiscal más ligera, dicen algunos observadores.

Por supuesto, todo tipo de factores influyen en una decisión en movimiento, reconoció Walczak. Pero los impuestos son “una de las razones, y es una correlación constante” con las decisiones en movimiento.

Nueva York ocupó el primer lugar y California ocupó el octavo lugar en un puntaje de Tax Foundation en los estados con la carga tributaria estatal y local combinada más pesada a partir de 2019. Florida ocupó el puesto 43 y Texas el puesto 47, según la clasificación publicada en marzo.

Carl Davis, director de investigación del Institute on Taxation and Economic Policy, un grupo de expertos de izquierda, ve los resultados del censo de manera muy diferente. “Realmente no veo una historia de impuestos aquí”, dijo. El clima y los precios de la vivienda son ingredientes mucho más fuertes en las decisiones de mudanza que las facturas de impuestos, dijo.

Además, las últimas cifras del censo mantuvieron la tendencia de larga data de crecimiento demográfico descomunal en el sur y el oeste, señaló Davis. Entre 2000 y 2010, el sur creció un 14,3% y el oeste creció un 13,8%, mientras que el noreste creció un 3,2% y el medio oeste creció un 3,9%, según muestran los datos del censo.

En lo que respecta a los recuentos de jefes de estado y las normas fiscales, Davis dijo, “hay tantos ejemplos que van en la otra dirección. Es difícil ver una tendencia significativa aquí “.

Por ejemplo, New Hampshire no tiene impuestos sobre la renta para los salarios, pero New Jersey sí y, de hecho, recientemente hizo que su tasa máxima para los superricos se aplique mucho antes. Las cifras del censo de 2020 muestran que la población de Nueva Jersey creció a un 5,5%, un poco más rápido que la tasa de crecimiento del 4,3% de New Hampshire.

Alaska, Nevada, Dakota del Sur, Washington y Wyoming tampoco tienen impuesto sobre la renta. New Hampshire y Tennessee solo gravan los ingresos por inversiones. Ninguno de esos estados obtuvo escaños después del conteo de 2020, pero Nevada fue el quinto estado de más rápido crecimiento en el país.

‘Hay tantos factores de confusión’

Carolina del Norte, Colorado, Oregón y Montana son los otros estados que están preparados para obtener un asiento cada uno, según el recuento del Censo de 2020.

Carolina del Norte tiene una tasa impositiva fija del 5,25% y los residentes de Colorado votaron en las últimas elecciones para recortar su impuesto sobre la renta del 4,63% al 4,55%. Oregon y Montana tienen tasas crecientes que alcanzan un máximo del 9,9% y 6,9% respectivamente.

Michigan, Ohio, Pensilvania, Illinois y Virginia Occidental completaron los estados que perdieron un escaño, según el recuento de 2020. Michigan, Pensilvania e Illinois tienen tarifas fijas y la más alta de las tres es la tarifa del 4,95% de Illinois. Tanto Ohio como Virginia Occidental tienen tasas escalonadas y Virginia Occidental tiene la tasa máxima más alta de las dos, que llega al 6.5%.

“Hay tantos factores de confusión” que hacen que sea difícil distinguir las tendencias impositivas de los datos en movimiento, dijo Whitney Afonso, profesora de la Universidad de Carolina del Norte en la Escuela de Gobierno de Chapel Hill.

Eso no quiere decir que sea imposible detectar las tendencias.

Cuando Afonso analizó la adopción de un impuesto sobre la renta por parte de Connecticut en 1991, no encontró un éxodo del estado, pero llegó a la conclusión de que disuadió a algunas personas de mudarse. Mientras tanto, otras investigaciones en otros estados no han sugerido un vuelo desde impuestos, señaló.

Un profesor de la Universidad de Cornell incluso escribió un libro de 2017 llamado “El mito del vuelo fiscal millonario”, basado en su revisión de millones de registros de personas con altos ingresos.

El “resultado está mezclado en la literatura, y algunos de ellos son muy difíciles de controlar”, dijo Afonso.

Una cosa es segura. Incluso si no está claro cuánto peso tienen las reglas fiscales estatales en las decisiones de cambio, Afonso dijo que los políticos intentan enmarcarlas como una forma de atraer a los residentes y negocios.

Los legisladores de Carolina del Norte fueron “muy intencionales cuando cambiaron sus políticas fiscales hace aproximadamente una década”, dijo. A principios de esta semana, Apple AAPL,
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anunció que estaba construyendo un nuevo sitio para la empresa en Carolina del Norte.

Ese vínculo entre residencia e impuestos también está ocurriendo a nivel federal, pero para apoyar más impuestos a los ricos.

La senadora Elizabeth Warren apareció el martes en CNBC, antes de una audiencia sobre la implementación de un código fiscal federal más justo. Warren, un demócrata progresista, respalda un impuesto sobre el patrimonio que impondría un impuesto del 2% sobre el patrimonio por encima de 50 millones de dólares y del 3% por encima de mil millones de dólares.

Parte de la razón para un impuesto sobre el patrimonio, dijo, fue “para que no haya ninguna diferencia entre si vives en Massachusetts, o vives en Montana, o vives en Mississippi. Tienes que pagar el impuesto sobre el patrimonio. De esa manera está ahí para todos nosotros, y de esa manera podemos hacer esas inversiones colectivamente “.

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