Algunos servicios monetarios reabren en Tonga, el agua potable es la prioridad -Breaking

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© Reuters. En esta imagen, tomada en las redes sociales el 20 de enero de 2022, la gente limpia los escombros de una erupción volcánica o un tsunami en Nuku’alofa. Marian Kupu/Broadcom BroadcastingFM87.5/vía REUTERS

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Praveen Menon y Kirsty Needham

(Reuters) – Los tonganos esperaban en fila para servicios con fondos limitados el sábado. Esto fue una semana después de un tsunami y una erupción volcánica.

El gobierno de Tonga declaró que el agua potable es la máxima prioridad. Un equipo de emergencia nacional ya ha proporcionado 60.000 litros de agua a los necesitados. El viernes, un buque de guerra con base en Nueva Zelanda trajo una unidad de desalinización que puede producir hasta 70.000 litros de agua de mar por día.

Los funcionarios de Tonga recibieron una declaración del primer ministro de Tonga en la que se indica que aquellos que fueron evacuados de sus hogares por un tsunami de hasta 15 m que se estrelló contra las islas del Pacífico Sur serían trasladados a Tongatapu. Esto se debió a la escasez de alimentos y agua.

Afirmó que la lluvia volcánica de la superficie del océano estaba causando daños a los barcos, lo que dificultaba el transporte marítimo entre islas, además de impedir los vuelos nacionales.

Afirmó que Ashfall y el tsunami afectaron al 84% por ciento de la población. Sin embargo, las comunicaciones entre islas siguen siendo un desafío con pocas conexiones de radio y satélite.

Para una pareja de Tonga que perdió la vida en el tsunami que diezmó las islas Ha’apai, los entierros se llevaron a cabo a principios de esta semana. Tres personas han sido oficialmente asesinadas. La isla de Nomuka tiene un nuevo hospital de campaña después de que su centro de salud fuera destruido.

Faka’iloatonga taumoefolau es el coordinador del proyecto de reconstrucción del parlamento de Tonga. Dijo que era crucial que los ciudadanos de Tonga tuvieran acceso a los servicios internacionales de transferencia de dinero por un tiempo limitado el sábado para comprar bienes esenciales.

Tongatapu: “Los tonganos han demostrado su resistencia ante la calamidad”, declaró a Reuters.

A medida que continúan los vuelos de defensa desde Australia y Nueva Zelanda, más buques de guerra llegan desde Australia, Nueva Zelanda y Gran Bretaña a Tonga para brindar ayuda.

PRECAUCIONES COVID

Tongan ha establecido una política COVID-19 que prohíbe que los trabajadores humanitarios ingresen al país. También significa que no permitirán que nadie ingrese al país hasta que estén sujetos a un período de aislamiento de tres semanas. La entrega de ayuda se realizó sin contacto y el avión australiano que había sido notificado por COVID-19 entre su tripulación regresó a Brisbane en pleno vuelo el jueves.

El gobierno declaró que la ayuda de Japón y China que se espera que se entregue no contactará a la población para detener la propagación de COVID-19.

Taumoefolau señaló que Tonga había evitado una pandemia, solo registró un caso, y su política fronteriza no impidió que la ayuda llegara a las comunidades.

Dijo: “Es posible obtener ayuda sin tener que comprometer la protección contra el COVID”.

Estaba previsto que HMAS Adelaide, un buque de la marina australiana, llegara a Tonga con agua a granel y un hospital con 40 camas. Zed Selja, ministro de desarrollo internacional y el Pacífico de Australia, dijo a los periodistas que el HMAS Adelaide llegaría a Tonga el miércoles.

Dijo que el gobierno de Tonga había hecho “un trabajo extraordinario sobre el terreno”.

Sione Hufanga es la especialista coordinadora residente en el país de las Naciones Unidas. Dijo a Reuters que la agencia ayuda al gobierno con el trabajo de socorro porque cada vez más personas llegan a los refugios para buscar alimentos u otros suministros.

“Casi todos los cultivos del país sufrieron graves daños. Habló con Reuters desde Nuku’alofa, la capital de Tonga. Durante un tiempo, el país dependerá en gran medida de la ayuda alimentaria.

El sector agrícola aportó casi el 14 % del PIB de Tonga en 2015/16 y representó más del 65 % de las exportaciones.

El gobierno de Tongan declaró que estaba “profundamente agradecido con la comunidad internacional por su asistencia”, que incluyó US$8 millones en financiamiento del Banco Mundial y US$10 millones del Banco de Desarrollo de Asia.

Reliance era un buque de reparación de barcos que volverá a conectar los cables submarinos de Tonga a la red internacional de telecomunicaciones. Salió de Port Moresby el 30 de enero y llegó a Tonga, según datos de Refinitiv.

Las autoridades de Tonga indicaron que el buque debería llegar en los próximos días para reemplazar los cables de fibra óptica.

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