Algunos servicios monetarios reabren en Tonga, el agua potable es la prioridad

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22 ene (Reuters) – Los tonganos hicieron cola para recibir servicios de dinero limitado que fueron restaurados en la capital de la isla del Pacífico el sábado, mientras la limpieza continuaba una semana después de una devastadora erupción volcánica y un tsunami.

El gobierno de Tonga dijo que el agua potable era la prioridad y un equipo de emergencia nacional ya había distribuido 60.000 litros de agua a los residentes. Una planta de desalinización en un barco naval de Nueva Zelanda que llegó el viernes, capaz de producir 70.000 litros por día, comenzó a extraer agua de mar del puerto de Tonga.

Los residentes que habían perdido sus hogares en las islas periféricas cuando un tsunami de hasta 15 metros se estrelló contra el archipiélago del Pacífico Sur serían reubicados en la isla principal, Tongatapu, debido a la escasez de agua y alimentos, dijo la oficina del primer ministro de Tonga en un comunicado distribuido a funcionarios de Tonga.

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La lluvia volcánica en la superficie del océano estaba dañando los barcos y dificultando el transporte marítimo entre las islas, y se suspendieron los vuelos nacionales, dijo.

La caída de ceniza y el tsunami afectaron al 84 por ciento de la población, y las comunicaciones entre islas siguen siendo un «desafío agudo» con enlaces de radio y satélite limitados, dijo.

Los entierros se llevaron a cabo a principios de semana para un hombre de Tonga y una mujer que habían muerto cuando el tsunami azotó las islas periféricas de Ha’apai. El número oficial de muertos es de tres. Se instaló un hospital de campaña en la isla de Nomuka después de que el centro de salud fuera arrasado.

Faka’iloatonga Taumoefolau, el coordinador del proyecto para reconstruir el parlamento de Tonga, dijo que la restauración de los servicios internacionales de transferencia de dinero, durante horas limitadas el sábado, era importante para que las personas pudieran comprar bienes esenciales.

«Los tonganos han demostrado su resiliencia en esta calamidad y se recuperarán», dijo en declaraciones a Reuters desde Tongatapu.

Más buques de guerra de Australia, Nueva Zelanda y Gran Bretaña se dirigen a Tonga para entregar ayuda. Dos vuelos de ayuda, desde Japón y Nueva Zelanda, llegaron el sábado con suministros humanitarios, luego de dos vuelos desde Australia el viernes por la noche.

PRECAUCIONES COVID

El gobierno de Tonga ha implementado una política estricta de COVID-19 que significa que las personas, incluidos los trabajadores humanitarios, no pueden ingresar al país a menos que se hayan sometido a un período de aislamiento de tres semanas. Las entregas de ayuda se han realizado sin contacto, con paletas en cuarentena durante 72 horas después de su llegada al aeropuerto antes de ser distribuidas por las autoridades de Tonga. Un avión australiano regresó a Brisbane en pleno vuelo el jueves después de ser notificado de un caso de COVID-19 entre la tripulación.

Una entrega de ayuda que se espera de China también sería sin contacto para evitar la propagación de COVID-19, dijo el gobierno.

Taumoefolau dijo que Tonga había hecho un buen trabajo para evitar un brote pandémico, registrando solo un caso hasta el momento, y que la política fronteriza no impediría que la ayuda llegara a las comunidades.

«Es factible obtener la ayuda sin comprometer los esfuerzos para mantener alejado al COVID», dijo.

Se esperaba que un buque de la armada australiana, el HMAS Adelaide, llegara a Tonga el miércoles con más agua a granel y un hospital de campaña con 40 camas, dijo el ministro de Desarrollo Internacional y el Pacífico de Australia, Zed Seselja, a periodistas en Canberra el sábado.

El gobierno de Tonga estaba haciendo «un trabajo extraordinario sobre el terreno», dijo.

Australia y Nueva Zelanda estaban coordinando un esfuerzo de ayuda internacional con el apoyo de Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos, Fiyi y Papua Nueva Guinea, dijo, y el gobierno de Tonga había pedido apoyo para que el pequeño aeropuerto no se viera abrumado.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre el programa de ayuda de China en el Pacífico, Seselja dijo: «Agradecemos las ofertas de apoyo de cualquiera, incluido el gobierno chino».

Sione Hufanga, especialista residente en coordinación de país de las Naciones Unidas, dijo a Reuters que la agencia está ayudando al gobierno en el trabajo de socorro a medida que más personas llegan a los refugios y buscan alimentos y otros suministros.

«Casi todos los cultivos del país se han visto gravemente afectados. Los agricultores han perdido sus hogares y sustento», dijo a Reuters por teléfono desde la capital de Tonga, Nuku’alofa. «El país dependerá en gran medida de la ayuda alimentaria durante algún tiempo».

El sector agrícola aportó casi el 14 % del PIB de Tonga en 2015/16 y representó más del 65 % de las exportaciones.

El gobierno de Tonga dijo que está «profundamente agradecido con la comunidad internacional» por su asistencia, que incluyó US$8 millones en fondos del Banco Mundial y US$10 millones del Banco de Desarrollo de Asia.

Reliance, un barco de reparación que debe volver a conectar el cable submarino que une a Tonga con las redes internacionales de telecomunicaciones, dejó su amarre en Port Moresby y se esperaba que llegara a Tonga el 30 de enero, según datos de Refinitiv sobre movimientos de envío.

Se esperaba que el barco llegara «en los próximos días» para reparar el cable de fibra óptica, dijo el gobierno de Tonga.

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Información de Kirsty Needham; Editado por Raju Gopalakrishnan

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