Angela Merkel fuera de la red

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En primer lugar, los últimos días han sido en su mayoría de escalada. La última semana de reuniones entre los Estados Unidos y Rusia, así como la OTAN y Rusia, es bueno que las partes estén hablando, pero no hubo avances significativos. Los rusos dejaron muy claro que si quieren tener más conversaciones, necesitamos una respuesta muy rápida por escrito a las demandas que hicieron públicamente. Entonces, no dirías que ha habido algo que parezca un avance diplomático.

Y por otro lado, los mensajes que han llegado de los rusos en los últimos días han sido en su mayoría escaladores. Ha habido ataques cibernéticos contra varios sitios web en Ucrania que pertenecen a organizaciones gubernamentales, ataques directos de malware contra varias agencias gubernamentales, casi con seguridad de Rusia. Ves a los rusos enviando un grupo de tropas a Bielorrusia para ejercicios militares repentinos y no previamente anunciados justo en la frontera de Ucrania y ahora también trasladando personal de la embajada de Rusia en Kiev. Todas estas son señales de que los rusos quieren que el resto del mundo vea que están planeando actividades militares significativas en Ucrania.

Por otro lado, es realmente una mala idea que los rusos entren y los costos en los que incurrirían, porque la población ucraniana en el terreno es hostil a Rusia y hubo consideración cuando ocuparon Donbas, sobre tomar más territorio. en Ucrania y una de las razones por las que no lo hicieron es porque entendieron que eso conduciría a importantes combates continuos. Sería impopular en Rusia y habría bolsas para cadáveres y nadie quiere ver eso.

Ahora Putin está en una posición económica más fuerte hoy. Podría pensar que Biden es un poco más débil, podría pensar que es un poco menos probable que responda con fuerza. Hay un nuevo canciller alemán en funciones que quiere comprometerse directamente con los rusos. Merkel ya no está. Entonces, entiendo por qué podría haber más disposición a escalar. Pero aún así, la decisión de realizar una invasión total de Ucrania es lo único que seguramente unirá a los estadounidenses y los europeos.

Lo único que seguramente revitalizará a la OTAN, que es una organización que ha estado tambaleándose por la falta de una misión en los últimos años. Tendrían una misión. Esa misión sería en gran medida para defenderse de Rusia y tanto de las sanciones económicas como de la respuesta militar de la OTAN, términos de más ejercicios, tropas en el Báltico, posicionamiento de fuerzas más cerca de las fronteras de Rusia. Creo que todo eso es algo que Putin realmente no querría ver. Sería muy reacio.

Por lo tanto, personalmente creo que hay una menor probabilidad de una invasión general a gran escala, la eliminación de Zelensky, los tanques entran en territorio ucraniano. Pero también reconozco que cada señal que los rusos están enviando apunta a una escalada muy significativa.

Entonces, hay dos preguntas realmente importantes que debemos hacernos. La primera es, ¿hay algún trato que cerrar? ¿Es posible que la diplomacia realmente pueda dar algún fruto y podamos reducir esto? Y en segundo lugar, si no, ¿qué tan grande es Putin? Entonces, sobre la primera pregunta, creo que vale la pena recordar que cuando Biden se reunió cara a cara con Putin en Ginebra, la única gran reunión en junio, pasaron unas dos horas juntos, esa era principalmente la agenda de Biden y había una cosa que Biden realmente puso como máxima prioridad al presidente ruso. Él dijo: «Tengo una línea roja. Ustedes están permitiendo que estos sindicatos criminales dentro de Rusia participen en ataques cibernéticos contra la infraestructura crítica estadounidense. Y eso no es aceptable. Y les voy a dar unos meses para abordarlo». Pero si no lo aborda, habrá mucho que pagar. Habrá represalias directas de los Estados Unidos. Este es un problema realmente importante para mí».

Ahora, Putin escuchó eso y en el transcurso de los últimos meses, los rusos lo han abordado. Ha habido notablemente menos ataques rusos, ciberataques. Y no hablo de sancionados por el estado, hablo de organizaciones criminales contra la infraestructura crítica de EE.UU. Está muy claro que el Kremlin en realidad envió ese mensaje. Y de hecho, el viernes pasado, el mismo día que los rusos decidieron realizar ataques cibernéticos contra Ucrania, también anunciaron que habían arrestado a unas 14 personas que estaban involucradas con la organización llamada REvil, REVIL, que es la organización que estaba detrás de Colonial. Ataques a oleoductos. Y los rusos dijeron que esa organización había sido disuelta. Entonces, al menos, este es un mensaje directo a los estadounidenses de que cuando dijiste que tenías un gran problema con nosotros, respondimos. Eso es obviamente una especie de apertura de, «Decimos que tenemos un gran problema en Ucrania. ¿Vas a responder?»

Ahora bien, eso no significa que haya una respuesta adecuada. Eso no significa que haya una negociación fácil, eso no implica que de repente vamos a tener un gran avance, pero ciertamente implica que el presidente ruso, quien es el único que toma las decisiones para determinar si o No esto se convierte en guerra, está interesado en una posible escalada.

Y mi argumento sería que sí. Y ahora vemos si los dos se van a mover en esa dirección. Entonces, ese es el primer punto. Soy más optimista que nadie, creo que veo en los medios que hay un deseo por parte del Kremlin de arreglar esto si se puede arreglar y se trata de Ucrania.

Con el presidente ucraniano, que seamos sinceros, no es el favorito de Occidente. Este es un tipo que ha estado defendiendo fuertemente la membresía en la OTAN y un plan de acción de membresía que nunca obtendría el apoyo de los Estados Unidos y Europa. También es alguien que está planeando un arresto domiciliario falso, al parecer, del ex presidente, una oposición interna a Zelensky, el presidente ucraniano. Esto está más cerca del libro de reglas ruso en términos de la forma en que trataron a Navalny y no en lo que debería estar haciendo o apoyando en un momento en que su país corre el riesgo de ser invadido. Ni aqui ni alla. Pero todo eso me hace un poco más optimista.

Pero, ¿y si no funciona? ¿Entonces los rusos van a hacer algo? Y creo que la respuesta es sí y la pregunta es qué tan grandes van. En otras palabras, no creo que Putin esté mintiendo. Creo que si Occidente no le ha dado algo significativo. Si no se llega a un acuerdo sobre Ucrania, habrá una escalada. No creo que simplemente vayan a retroceder como Irán, donde, cuando matamos a Soleimani y de repente dijeron: «Está bien, no estamos haciendo nada. Lo siento, eso fue un farol».

No creo que Putin esté mintiendo. Pero no estoy seguro de que lo que planee hacer sea esta invasión total por las razones que he discutido. Es muy costoso. Será impopular en Rusia. Reunirá a la OTAN. Y a largo plazo, creo que va a ser un verdadero desafío para Putin ser visto como un éxito en Ucrania. Pero creo que hay muchas cosas que pueden hacer que serían exitosas para Rusia que son más pequeñas, que serían problemáticas para Estados Unidos y sus aliados. Han hablado constantemente sobre respuestas militares y técnicas si no se abordan sus preocupaciones. La técnica es bastante obvia, estamos hablando de ataques cibernéticos mucho más grandes contra Ucrania, que podrían ser económicamente devastadores para el país, recuerde los ataques de NotPetya hace años, que probablemente le quitaron el 1% del PIB a Ucrania y la gente murió en los hospitales cuando el hospital de repente habían perdido su capacidad de tener datos y conectividad. Esos ciberataques fueron un gran problema.

Y creo que fácilmente lo harían de nuevo. Si quieren defender a los ciudadanos rusos en el Donbas ocupado, podrían introducir tanques. Podrían tomar formalmente ese territorio. Incluso podrían anexarlo. Es interesante para mí que Bielorrusia, además de estos nuevos ejercicios, el presidente de Bielorrusia haya organizado un referéndum para cambiar su constitución para febrero. ¿Qué le parece eso? Y la constitución de febrero, obviamente, se aprobará porque Bielorrusia no es una democracia, dos de los cambios son que ya no son formalmente neutrales y ya no son un estado no nuclear.

En otras palabras, toda una coincidencia. ¿Eh? En otras palabras, los bielorrusos podrían invitar fácilmente a los rusos a poner tropas en su territorio, que es un lugar avanzado para Rusia, con respecto a Ucrania y también a Europa, Europa del Este, y también podrían estacionar armas nucleares en su territorio.

Y finalmente, hemos visto al Viceministro de Relaciones Exteriores de Ucrania hablando: «Bueno, ¿qué les parecería si hubiera tropas en Cuba o presencia rusa en Venezuela?» Y creo que a los estadounidenses no les gustaría nada. Y creo que es bastante factible que los rusos participen en algún tipo de actividad militar allí y verías más actividad rusa en las fronteras de Estados Unidos.

Entonces, creo que hay mucho que pueden hacer y parte del problema es que los estadounidenses pueden responder unilateralmente, pero no me queda nada claro si los europeos responderían con los EE. UU. en términos de sanciones duras, en términos de Nord Stream 2, y en términos de preposicionamiento de fuerzas de la OTAN a cambio. Creo que hay una pregunta abierta sobre hasta dónde llegaría la alianza y cuánto habría una división, con los europeos mucho más dependientes y su economía es mucho más dependiente, especialmente en el invierno en Rusia si los rusos escalan, pero esa escalada no es una invasión total de la Ucrania soberana.

Así que de todos modos, mucho que ver. Un conjunto muy importante de actividades, en su mayoría impulsadas por los rusos en este punto, y muy peligrosas por cierto. Y mucho para empezar nuestra semana. Espero que todos estén bien, y hablaremos muy pronto. Sé bueno.

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