Animar a las niñas a jugar roles como científicas exitosas podría ayudar a cerrar la brecha de género en STEM

Newswise: la fantasía no suele tener cabida en entornos de laboratorio, pero investigación recién publicada en ciencia psicológica sugiere que las niñas pueden persistir más tiempo en las actividades científicas cuando fingen ser científicas exitosas. Este tipo de intervención basada en el juego podría ayudar a cerrar la brecha de género en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) al impulsar el compromiso temprano de las niñas con la ciencia, según Reut Shachnai (Universidad de Yale), Tamar Kushnir (Universidad de Duke) y Lin Bian (Universidad de Chicago).

“Los niños desde los 6 años comienzan a pensar que los niños son más inteligentes y mejores en ciencias que las niñas”, dijo Bian. Estos estereotipos de género dirigen a las niñas lejos de actividades científicas, contribuyendo a las brechas de género en STEM. “Nuestro trabajo tenía como objetivo promover la participación de las niñas en la ciencia para contrarrestar las disparidades”.

Shachnai, Kushnir y Bian investigaron el valor de usar el juego de simulación para encarnar un modelo a seguir a través de un estudio de 240 niños estadounidenses de 4 a 7 años. Cada niño fue asignado a una de tres condiciones. En el grupo de referencia, los niños simplemente jugaron un juego científico con un investigador al predecir si un objeto se hundiría o flotaría cuando se colocara en el agua. En el grupo de exposición, los niños aprendieron sobre un científico del mismo género del que probablemente no habían oído hablar (Marie Curie para las niñas e Isaac Newton para los niños) antes de completar la actividad, mientras que a los niños del grupo de juego de roles se les pidió que jugaran el juego como el modelo a seguir científico. Para ayudar a aumentar su inmersión, los investigadores se refirieron a los niños en la condición de juego de roles como Dra. Marie o Dr. Isaac en lugar de sus nombres reales.

Después de cada ronda del juego, los niños elegían si querían volver a jugar o hacer otra cosa. Los niños estaban muy motivados en todas las condiciones, completando un promedio de 14 rondas del juego sin ninguna intervención. chicas en el base condition, por otro lado, completó solo cinco rondas del juego cuando jugaba como ellos mismos. Esto aumentó a un promedio de nueve rondas después de escuchar sobre un modelo a seguir científico femenino y a 12 rondas cuando fingieron ser esa científica.

“Nuestro estudio es el primero en mostrar que fingir ser un modelo a seguir de mujer, en lugar de simplemente escuchar sobre ella, puede ayudar a cerrar las brechas de género STEM emergentes”, explicaron Bian y Shachnai.

El juego de simulación puede ayudar a aumentar la persistencia de las niñas en las actividades científicas al distanciarlas psicológicamente de los estereotipos de género negativos sobre sus habilidades STEM, Shajnai sugirió. Bian agregó que destacar a alguien como modelo a seguir puede ser contraproducente si los niños perciben que el modelo a seguir es muy diferente. de ellos, lo que puede hacer que su éxito parezca aún más inalcanzable. Sin embargo, la estrategia del modelo a seguir puede haber sido efectiva en este caso, porque la mayoría de las niñas no sabían nada sobre la apariencia o los antecedentes de Marie Curie, lo que les permitió encarnar completamente el papel.

“Nuestros hallazgos sugieren que es posible que queramos llevar la representación un paso más allá”, dijo Shachnai. “En lugar de simplemente escuchar acerca de los modelos a seguir, los niños pueden beneficiarse al realizar activamente el tipo de acciones que ven realizar. En otras palabras, tomar algunos pasos en los zapatos del modelo a seguir, en lugar de simplemente observar su caminar”.

Esto podría lograrse ofreciendo actividades de juegos de simulación que involucren modelos a seguir en entornos educativos tempranos como museos y escuelas, sél dijo.

El trabajo futuro podría ayudar a aclarar los mecanismos a través de los cuales el juego de simulación aumenta la persistencia, continuó Shachnai. Dado que la mayoría de los niños en este estudio eran blancos, también será importante explorar si el juego de simulación es igualmente efectivo para los niños de color, dijo Bian, así como si los niños pueden beneficiarse de pretender ser un modelo a seguir cuyo género o raza es diferente a la suya.

Referencia

Shachnai, R., Kushnir, T. y Bian, L. (publicado en una 28 de septiembre de 2022). Caminar en sus zapatos: Pretender ser un modelo a seguir de mujer aumenta la persistencia de las niñas en la ciencia. Ciencia psicológica. https://doi.org/10.1177/09567976221119393

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