Ante la ola de calor, Los Ángeles está probando soluciones innovadoras para enfriar sus calles

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Mediodía bajo el sol abrasador del sur de Los Ángeles. En las calles casi desiertas de este barrio pobre de la Ciudad de los Ángeles, el termómetro ronda los 100 ° F (38 ° C). En el 54mi En la calle, las pocas tiendas que aún están abiertas están tratando desesperadamente de refrescar sus tiendas haciendo funcionar a toda velocidad viejos aires acondicionados oxidados que arrojan grandes bocanadas de aire caliente en la acera. En el suelo, el betún brillante parece a punto de derretirse.

Los “pavimentos fríos”

Cincuenta metros más allá, los habitantes respiran un poco mejor: el otoño pasado, los servicios municipales instalaron en una parte de la calzada una innovadora capa blanca que permite que el suelo se enfríe unos diez grados. A diferencia del alquitrán negro que absorbe hasta el 95% de la luz solar, «Pavimentos frescos» Reflejan los rayos, lo que ayuda a bajar la temperatura en un vecindario, especialmente en las aceras y en las casas.

También se han plantado árboles para dar sombra a los peatones. “Me alivia que la ciudad esté probando soluciones alternativas para refrescarnos, explica en su puerta, Junior Ribeira, un joven vecino del barrio. Cada verano en Los Ángeles, la ola de calor se vuelve más larga y más difícil de soportar, especialmente para aquellos que no tienen aire acondicionado. “

400 km de carreteras blancas para 2028

Durante agosto, el mercurio subió a 45 ° C en algunos suburbios del norte de la ciudad. Si no se hace nada para detener el calentamiento global, dicen los científicos, se espera que las temperaturas en Los Ángeles aumenten 2 ° C para 2050 y el número de días de olas de calor potencialmente fatales podría duplicarse o incluso triplicarse en los próximos meses. décadas.

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Preocupado por su futuro, Los Ángeles se ha transformado en los últimos años en un laboratorio en un intento por frenar el aumento de las temperaturas. Ya en 2013, fue la primera ciudad de los Estados Unidos en aprobar una ley que requería que los propietarios de casas nuevas o renovadas instalaran techos frescos de colores claros que redujeran la temperatura dentro de sus casas y Limite el uso de aire acondicionado.

En 2017, Los Ángeles también fue pionera en probar pavimentos fríos en algunas áreas particularmente vulnerables al calor. El pasado mes de abril, el alcalde de la ciudad, Eric Garcetti, prometió la colocación de más de 400 km de pavimento blanco para los Juegos Olímpicos de 2028. Según un informe de la agencia federal de protección ambiental publicado en 2017, cubrir el 35% de las calles de Los Ángeles con pavimento refrigerado podría reducir la temperatura de la ciudad en 1 ° C.

Aumento de la vegetación

El municipio también prometió a los ambientalistas plantar más de 90,000 árboles para el 2021 y aumentar la vegetación en más del 50% en los vecindarios desfavorecidos, donde la sombra es un bien escaso. “Al combinar la revegetación y la reflexión solar, podemos tener un impacto real en las temperaturas y salvar vidas”, cree Edith de Guzman, directora a cargo de la investigación dentro de la asociación ambiental Tree People.

Según el grupo californiano de expertos e investigadores Los Ángeles Urban Cooling Collaborative, el aumento en la cantidad de árboles y material reflectante podría reducir las muertes relacionadas con las olas de calor en un 25% y retrasar el calentamiento global en décadas.

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California en llamas

Veinte incendios, causados ​​por destellos de calor, todavía devastaron, el lunes 24 de agosto, parte del norte de California. Los dos más grandes, que afectaron el área de San Francisco, ya han devastado más de 137.000 hectáreas, convirtiéndolo en el segundo y tercer incendio perimetral más grande en la historia del estado. En total, estos incendios, que mataron al menos a cinco personas, destruyeron más de 1.000 edificios y provocaron la evacuación de casi 240.000 personas.

Para hacer frente a estos incendios vinculados a la histórica ola de calor que vive actualmente el Estado de la Costa Oeste, los bomberos de California han recibido, en las últimas horas, refuerzos de hombres y equipos de regiones vecinas (Oregón, Texas, Arizona y Nuevo México). Pero el gobernador Gavin Newsom, que teme más tormentas eléctricas secas acompañadas de otra ola de rayos de calor, ha pedido ayuda a Canadá y Australia. Un rayo cayó decenas de miles de veces en California la semana pasada.

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