Antepasado en miniatura de dinosaurios devoradores de insectos desenterrados en Madagascar | Ciencias

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Un pequeño reptil devorador de insectos que vivió hace 237 millones de años fue un antepasado en miniatura de los dinosaurios gigantes que dominaron la Tierra, según científicos que examinaron fósiles en Madagascar.

El Kongonaphon Kely medía unos 40 cm de largo y medía 10 cm (4 pulgadas) de altura en la cadera, dijeron científicos el lunes. Habitó una región de llanura de inundación de lo que ahora es el suroeste de Madagascar durante el período Triásico hace unos 237 millones de años.

Kongonaphon era un depredador de piernas largas que pudo haber sido bípedo. La forma de sus dientes pequeños, cónicos y no aserrados y un examen de microwear en ellos sugiere que Kongonaphon, cuyo nombre científico significa “pequeño asesino de insectos”, comió insectos u otros pequeños invertebrados.

Era miembro de un grupo llamado Ornithodira que abarcaba el linaje evolutivo que condujo a los dinosaurios y pterosaurios, grandes reptiles voladores, parte de un conjunto más grande llamado archosaurios que también incluía el linaje cocodrilo.

“Con base en análisis estadísticos del tamaño corporal, argumentamos que los dinosaurios y los pterosaurios evolucionaron de un antepasado miniaturizado”, dijo el paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, Christian Kammerer, autor principal de la investigación publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

“La evolución del gigantismo a partir de pequeños antepasados ​​no es infrecuente en el registro fósil”, agregó el coautor del estudio y paleontólogo John Flynn, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Los dinosaurios y los pterosaurios aparecieron por primera vez hace aproximadamente 230 millones de años. El primer dinosaurio Herrerasaurus tenía unos 6 metros (20 pies) de largo. El pterosaurio temprano Eudimorphodon era del tamaño de una paloma. Ambos grupos finalmente alcanzaron proporciones gigantescas. El pterosaurio Quetzalcoatlus tenía una envergadura de unos 10,5 metros, similar a un caza F-16. El dinosaurio Argentinosaurus alcanzó unos 35 metros de largo.

“En el contexto de este gigantismo posterior, tener un animal como Kongonaphon” que podría caber en tus manos parece casi paradójico “, agregó Kammerer.

“Sin embargo, se ajusta al patrón más amplio que observamos en este momento. Hubo una tendencia sostenida hacia tamaños corporales más pequeños en la historia temprana de este linaje. Esto se basa no solo en Kongonaphon, sino también en una serie de reptiles de cuerpo pequeño cerca de la ascendencia común de los linajes de dinosaurios y pterosaurios “.

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