Anthony Davis lidera a los Lakers sobre Nuggets con un fuerte juego defensivo

Por un tiempo, Anthony Davis se sentó frente a su casillero de la esquina, apoyado contra una pared con una toalla sobre sus hombros. Llevaba la expresión familiar y cansada de una persona que vino a trabajar a pesar de un resfriado desagradable.

Acababa de terminar un juego en el que había jugado un papel importante en el cierre de uno de los grandes hombres más dominantes de la NBA en el centro de Denver, Nikola Jokic, ayudando a los Lakers a ganar 105-96 sobre los Nuggets. A pesar de recibir una vía intravenosa en el medio tiempo para frenar sus síntomas parecidos a la gripe, Davis se gastó.

Finalmente, Davis se levantó, se duchó y se vistió, y mientras se preparaba para salir del vestuario con su compañero de equipo superestrella, Davis se encontró con el tipo de simpatía que uno esperaría entre dos hombres que se han llamado a llamarse familia.

"¡Oye, enfermo!", Gritó LeBron James a través del vestuario. "¿Estás bien? Listo? ¿Tu me esperas?"

A cambio, Davis cruzó el vestuario con los brazos extendidos mientras James gritaba "¡No te atrevas a intentar abrazarme ahora mismo!"

Incluso estar enfermo es más divertido al ganar.

Lebron James (23) de los Lakers conduce contra Jamal Murray (27) de los Denver Nuggets en el primer cuarto del martes en Denver.

Lebron James (23) de los Lakers conduce contra Jamal Murray (27) de los Denver Nuggets en el primer cuarto del martes en Denver.

(Matthew Stockman / Getty Images)

Los Lakers se prometieron a sí mismos este año que no perderán dos juegos seguidos, y el martes por la noche lo mantuvieron a pesar de un vestuario salpicado de jugadores enfermos. Con una victoria sobre los Nuggets, mejoraron a 18-3, recuperándose de una derrota ante los Dallas Mavericks el domingo.

"Lo ha estado haciendo todo el año", dijo James sobre Davis. “Jugar a través de lesiones, jugar a través de enfermedades como lo hizo esta noche. Jugador defensivo del año y mostró esta noche una vez más jugando uno contra uno contra Joker en la publicación. Cuando hubo cambios con Jamal Murray, jugando uno contra uno contra uno pequeño. Tengo parada tras parada tras parada. Solo un juego de monstruos para él.

James y Davis anotaron 25 puntos. Rajon Rondo y Dwight Howard también anotaron en cifras dobles. Los Nuggets fueron liderados por Murray, quien anotó 22 puntos, y Paul Millsap con 21. Jokic terminó con 13 puntos luego de quedarse con tres en la primera mitad.

Denver ingresó a la noche con el segundo mejor récord en la Conferencia Oeste, empató con el mejor índice defensivo en la NBA, y aún así los Lakers anotaron 60 puntos en la primera mitad e hicieron lo suficiente para asegurar la victoria.

Los Lakers dominaron la primera mitad, liderando 60-49, atrapando el doble de rebotes que los Nug-gets y superándolos en puntos de quiebre rápido, puntos de segunda oportunidad y puntos desde el banco.

"Recorriendo esta mañana con la película, había unos 45 clips de nosotros sin boxear", dijo Rondo. “Así que creo que entendimos el punto. Sabíamos que este equipo era, si no el mejor, creo que era el tercer mejor equipo de rebote ofensivo en la liga, por lo que sabíamos que al entrar teníamos que limpiar el cristal ”.

Pero al igual que los Mavericks hicieron el domingo por la tarde, los Nuggets salieron del medio tiempo en una misión. Superaron a los Lakers 23-11 para comenzar el tercer cuarto.

"La lección número 1 que aprendimos del juego de Dallas es que no puedes dejar que un par de malas llamadas afecten tu enfoque", dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. "Y nuestros muchachos de esta noche jugaron con compostura, compostura y calmados ajustes mentales, en lugar de jugar con ira y frustración".

Un triple de Millsap le dio a los Nuggets una ventaja de 72-71, pero los Lakers respondieron con una carrera de 7-0. Davis conectó un triple y James contribuyó con dos layups de manejo.

Denver hizo un empujón tardío que energizó a los fanáticos.

La multitud se levantó cuando James llevó la pelota a la cancha con los Lakers liderando 97-96. Vio a Davis luchando con Jokic, quien finalmente fue llamado por una falta. Davis hizo uno de los dos tiros libres.

En el otro extremo, los Lakers encontraron una manera de obtener las paradas que necesitaban.

Cuando salió de la cancha durante un tiempo muerto en el último cuarto, Davis se jactaba de su expectativa de que sería el primer equipo en defensa este año. Sus compañeros de equipo respetuosamente no estuvieron de acuerdo.

"Lo conseguí como MVP y jugador defensivo del año", dijo Rondo. "Entonces, si solo consigue uno, estaré (enojado). Mis expectativas son realmente altas para él, así que tenemos que seguir ganando como equipo y espero que el resto del mundo lo entienda y vea que él es una gran parte de por qué somos quienes somos ".

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