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Aquí es cómo los antiguos pueblos del Perú sobrevivieron en los Andes traicioneros

Aquí es cómo los antiguos pueblos del Perú sobrevivieron en los Andes traicioneros

Dos estudiantes graduados y un aldeano local excavan un entierro en Jiskairumoko, en Perú.

Crédito: Mark Aldenderfer

Hace unos 7.000 años, las personas antiguas que vivían en las alturas de las montañas de los Andes habían desarrollado corazones más grandes y una presión arterial ligeramente más alta, entre otras adaptaciones, para sobrevivir mejor a la vida en esas alturas traicioneras, según muestra un nuevo análisis genético.

Y esos cambios pueden haber ocurrido poco después de que las personas comenzaran a vivir permanentemente en las tierras altas.

"A pesar de los factores ambientales severos, los Andes fueron poblados relativamente pronto después de la entrada en el [South American] continente ", escribieron los investigadores en el estudio, publicado en línea ayer (8 de noviembre) en la revista Science Advances." Los rasgos adaptativos necesarios para la ocupación permanente pueden haber sido seleccionados en un tiempo relativamente corto, en el orden de pocos mil años ". [1,200 Year-Old Site with Many Mummies Found in Peru (Gallery)]

Los hallazgos arqueológicos indican que los cazadores-recolectores comenzaron a vivir en las tierras altas andinas hace al menos 12,000 años, y la ocupación permanente comenzó hace unos 9,000 años. Para aprender más sobre las personas antiguas que vivían alrededor del lago Titicaca, los investigadores analizaron el ADN de personas antiguas y modernas de la región.

TEl equipo científico recolectó ADN de los restos de siete personas antiguas encontradas en sitios de uno de tres periodos culturales diferentes: Soro Mik'aya Patjxa, un sitio de 8,000 a 6,500 años de antigüedad donde vivían cazadores y recolectores; el Kaillachuro, un sitio de aproximadamente 3,800 años de antigüedad cuya gente pasó de forrajear a cultivar; y el Río Uncallane, una serie de tumbas de grietas de cuevas que datan de hace aproximadamente 1,800 años.

Luego, los científicos compararon este ADN antiguo con el ADN de las poblaciones sudamericanas antiguas y modernas que habitan en las tierras bajas y en las tierras altas, y de otros antiguos nativos americanos que vivían más lejos.

Una de las tumbas de la cueva de la que se recuperaron restos humanos.

Una de las tumbas de la cueva de la que se recuperaron restos humanos.

Crédito: Una de las tumbas de la cueva que contenía antiguos restos humanos.

Además de las adaptaciones al corazón y la sangre encontradas en los montañeses, el análisis reveló que las poblaciones de baja y alta elevación se dividieron hace aproximadamente 8,750 años, cuando las personas comenzaron a vivir permanentemente en las montañas de los Andes. Este número es anterior a la era citada en un estudio anterior, que utilizó solo genomas modernos para estimar la división.

En cuanto al gen asociado con la digestión del almidón, es posible que esta adaptación esté relacionada con la transición de los montañeses de la caza y recolección a la cría de alimentos con almidón, como el maíz y las papas. En contraste, los antiguos habitantes de las tierras bajas no tenían esta adaptación, posiblemente porque tendían a ser cazadores-recolectores, dijeron los investigadores.

La investigación también arrojó luz sobre la migración de los primeros estadounidenses. Investigaciones anteriores sugieren que los primeros estadounidenses se separaron de sus antepasados ​​en Siberia y el este de Asia hace casi 25,000 años. Estas personas se dirigieron al puente terrestre del estrecho de Bering durante la última era glacial y finalmente se dividieron en dos poblaciones, una que se quedó en América del Norte y otra que finalmente viajó a América del Sur.

Los nuevos hallazgos sugieren que los grupos de Norteamérica y Sudamérica probablemente se dividieron hace unos 14,750 años, lo que coincide con los hallazgos del sitio arqueológico de aproximadamente 14,500 años de antigüedad en Monte Verde, en el sur de Chile, dijeron los investigadores.

Un estudio complementario, que detalla más pistas sobre los viajes de los primeros estadounidenses, también se publicó ayer en la revista Cell.

Publicado originalmente en Live Science.

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