Aquí está, la primera imagen del agujero negro supermasivo…

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Durante décadas, los expertos sospecharon la existencia de un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, pero la prueba definitiva finalmente se proporcionó el jueves por la tarde.

Los científicos habían visto previamente estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea. Este objeto, conocido como Sagitario A*, es de hecho un agujero negro, y la imagen proporciona la primera evidencia visual directa de ello. Se encuentra a 27.000 años luz de la Tierra.

Aunque uno no puede ver el agujero negro per se porque está completamente oscuro, el gas brillante que lo rodea revela una firma reveladora: una región central oscura (llamada sombra) rodeada por una estructura brillante en forma de anillo. La nueva vista captura la luz desviada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol.

El anuncio fue realizado por la colaboración Event Horizon Telescope (EHT), una colaboración internacional que captura imágenes de agujeros negros utilizando un telescopio virtual del tamaño de la Tierra. Esta técnica de vincular ocho antenas de radiotelescopios en todo el mundo para crear un interferómetro del tamaño de la Tierra se ha utilizado antes, cuando el EHT hizo historia al publicar la primera imagen de un agujero negro en 2019.

«Eso es todo. Es lo más cerca que se pone”, dijo Anton Zensus, presidente fundador de la Junta de Colaboración EHT. Albert Einstein, agregó, “habría estado extasiado”.

La impresión de este artista representa un agujero negro supermasivo que gira rápidamente rodeado por un disco de acreción. Este delgado disco de material giratorio consiste en los restos de una estrella similar al Sol que fue desgarrada por las fuerzas de marea del agujero negro. El agujero negro está etiquetado, mostrando la anatomía de este fascinante objeto. (Imagen: ESO)

La Dra. Sara Issaoun, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, explicó: “Debido a que el agujero negro está a unos 27.000 años luz de la Tierra, nos parece que tiene aproximadamente el mismo tamaño en el cielo que una rosquilla en la Luna”.

La colaboración de más de 300 científicos presentó sus últimos resultados el jueves por la tarde, durante un evento de transmisión en vivo en el Wits Planetarium en Johannesburgo, que fue una de las principales conferencias de prensa celebradas simultáneamente en Alemania, EE. UU., México, Japón y Taiwán.

El profesor Roger Deane, director del Centro de Astrofísica Wits, en el Planetario Wits, explicó que la primera imagen de un agujero negro, llamado M87*, fue capturada en el centro de la galaxia Messier 87. Sin embargo, M87* es 1000 veces más masivo que Sagitario A* y 55 millones de años luz de distancia.

Los científicos están emocionados de tener finalmente imágenes de dos agujeros negros de tamaños muy diferentes, lo que ofrece la oportunidad de comprender cómo se comparan y contrastan. También han comenzado a utilizar los nuevos datos para probar teorías y modelos sobre cómo se comporta el gas alrededor de los agujeros negros supermasivos. Este proceso aún no se comprende completamente, pero se cree que juega un papel clave en la formación y evolución de las galaxias.

Conexión entre telescopios

agujero negro galaxia alma
Esta imagen muestra el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma) mirando hacia la Vía Láctea, así como la ubicación de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en nuestro centro galáctico. Resaltada en el recuadro está la imagen de Sagitario A* tomada por Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration. (Imagen: Colaboración EHT)

Piense en la conexión entre los distintos telescopios como un apretón de manos entre ellos. Cuanto más separados estén, más nítidas serán las imágenes. Dos cuestiones clave son importantes, dijo Deane: la luz capturada por el agujero negro y la luz que se dobla alrededor del agujero negro y aparece como un anillo a su alrededor.

En las inmediaciones del agujero negro, la gravedad domina las estrellas que lo rodean. Más lejos, las estrellas y el gas cercanos en realidad dominan el agujero negro. Hay tanta energía que puede influir en el crecimiento del agujero negro, dijo Deane.

“El sur de África tiene una clara ventaja geográfica para albergar nuevos telescopios EHT, especialmente si deseamos hacer películas del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, que pasa directamente sobre nosotros en el cielo del sur”, dijo Deane.

Existe la posibilidad de una antena de bajo costo en el sur de África que puede ser parte de la colaboración EHT, agregó. Esta planificación se encuentra en las primeras etapas.

“Las imágenes de agujeros negros apenas comienzan”, dijo Deane. MD

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