Así es como los autos autocontrolados cambiarán nuestras ciudades, según los planificadores urbanos

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El año pasado, el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles aprobó un contrato de $ 4,9 mil millones para diseñar, construir y operar una empresa de mudanzas automatizada en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. El sistema elevado tendrá trenes eléctricos sin conductor que transportan pasajeros entre las terminales, un centro de transporte y el sistema de tren ligero Metro. Se espera que esté operativo en 2023. (Los Angeles World Airports / AP)

A medida que los vehículos autónomos comienzan a transformar la forma en que las personas se desplazan, los planificadores urbanos de todo el país están empezando a pensar en cómo reconstruirán las ciudades y cambiarán la forma en que vivimos.

Desde que el Modelo T reemplazó al caballo y el buggy, el transporte y las ciudades se enfrentaron a una transformación tan extensa. Muchos planificadores dicen que ven una oportunidad para prevenir, y corregir, los errores del siglo XX en el reinado del automóvil: congestión, contaminación, expansión y caminos diseñados para mover vehículos en lugar de personas.

"En cierto modo, los autos pasaron a las ciudades", dijo Brian T. Kenner, ex teniente de alcalde de planificación y desarrollo económico del Distrito, quien recientemente dejó su trabajo en la ciudad para trabajar en Amazon.

“Se aprendieron muchas lecciones. . . . Sabemos que los vehículos autónomos van a suceder en el futuro, una pregunta es qué tan rápido, pero queremos asegurarnos de que al menos estemos pensando en los impactos que podrían tener en el entorno construido ", dijo Kenner.

Por ejemplo, los planificadores dicen que los vehículos sin conductor dejarán a los pasajeros y seguirán avanzando, los principales bienes raíces que ahora consumen los inmensos estacionamientos y garajes antiestéticos podrían ser liberados para más viviendas, parques, plazas públicas y espacios abiertos.

En Cincinnati y Los Ángeles, algunos garajes de estacionamiento nuevos tienen pisos planos y techos más altos para que puedan ser fácilmente convertidos en apartamentos o oficinas, ya que la demanda de estacionamiento disminuye.

El año pasado, Chandler, Ariz., Se convirtió en una de las primeras ciudades de los Estados Unidos en reescribir su código de zonificación para facilitar los vehículos autónomos. Los desarrolladores ahora pueden calificar para construir menos estacionamientos, lo que representa un gran ahorro de costos, si brindan bancos y árboles para las zonas de carga de los pasajeros en la acera.

El gerente de planificación de Chandler, David De La Torre, dijo que el suburbio de Phoenix, donde Waymo ha probado vehículos autónomos desde 2016, espera algún día reemplazar los estacionamientos con opciones más atractivas, como espacios abiertos y parques.

"Esta es una oportunidad para hacer que nuestra ciudad sea más hermosa eliminando enormes estacionamientos y haciendo algo más estéticamente agradable", dijo De La Torre. "Es una evolución de una sociedad auto-orientada a una sociedad más orientada a peatones".

En los suburbios de Maryland en Maryland, los planificadores en el Condado de Montgomery intentarán predecir los efectos de los vehículos autónomos en la red de transporte local a medida que actualizan el plan general de 30 años del condado.

"Estamos tratando de ser flexibles con nuestro pensamiento", dijo David Anspacher, un supervisor de transporte para el departamento de planificación del condado. "Sabemos que se avecina un cambio, pero hasta que realmente veamos una gran adopción de la tecnología, hay mucho debate sobre los cambios que traerá".

Si se planea, dicen los planificadores, los vehículos autónomos podrían aumentar el uso compartido de automóviles, lo que reduciría la congestión del tráfico y la contaminación del aire. Debido a que la tecnología permitirá que estos vehículos se acerquen más juntos, ocuparán menos espacio en los carriles. Los planificadores dicen que las ciudades podrían usar el espacio adicional para carriles para bicicletas y aceras más anchas, haciendo que caminar y andar en bicicleta sea más seguro y atractivo. Además, al hacer más fácil renunciar a ser dueño de un automóvil, vivir en ciudades y suburbios cercanos sería más atractivo y asequible, dicen.


Debido a que los vehículos autónomos dejan a los pasajeros en lugar de tener que estacionarse, los expertos en planificación urbana dicen que el estacionamiento en la calle utilizado por relativamente pocos vehículos podría convertirse en zonas de recogida y bajada en la acera utilizadas por muchos. (Universidad Estatal de Florida, Laboratorio de Planificación y Desarrollo de Florida)

Pero algunos dicen que los vehículos sin conductor también podrían empeorar esos problemas, especialmente si tienen un precio lo suficientemente asequible como para hacerlos extremadamente populares y fomentar la conducción en solitario. Otra preocupación es el potencial de lo que algunos planificadores han denominado "expansión con esteroides". Un viaje de dos horas se vuelve menos oneroso si los viajeros pueden tomar una siesta, ver una película o celebrar una reunión de negocios en lugar de humos al volante.

A algunos también les preocupa que los vehículos sin conductor puedan socavar los años de trabajo para frenar la expansión del tráfico al centrar el desarrollo en el tránsito. Las personas que pueden tomar un paseo de puerta a puerta pueden no querer caminar o esperar a los autobuses y trenes, y mucho menos a pagar alquileres premium para vivir o trabajar cerca de estaciones de metro.

Un "renacimiento" en el diseño urbano.

La mayoría de los expertos predicen que la adopción generalizada de vehículos autónomos demorará entre 20 y 30 años, dependiendo de su historial de seguridad, la asequibilidad y la disposición del público a ceder el control a las computadoras. Pero los planificadores urbanos que trazan comunidades con décadas de anticipación y los arquitectos que diseñan edificios para los próximos 50 a 100 años ya han comenzado a luchar con preguntas críticas: ¿Cuánto estacionamiento requerirán los vehículos autónomos? ¿La mayoría de las personas los poseerán o comprarán un servicio para compartir autos? ¿Cuánto más viajará la gente cuando no tenga que conducir?

Tim Chapin, decano de ciencias sociales y políticas públicas de la Florida State University, dijo que los planificadores saben que el "ambiente construido" tiende a ser "muy pegajoso" y lento para cambiar, especialmente en comparación con el ritmo de la tecnología.

"Creo que los vehículos autónomos son potencialmente una fuerza para el diseño centrado en las personas", dijo Chapin, quien ha escrito sobre el tema. “Podemos rehacer nuestras ciudades y suburbios para humanos en lugar de vehículos. Creo que hay una verdadera oportunidad aquí, si lo hacemos bien ".

Andy Cohen, co-director ejecutivo de Gensler, una firma de diseño con sede en San Francisco, dijo que ve a los vehículos automatizados generando un "renacimiento" en el diseño urbano.

"La gente ha estado tan concentrada en la parte tecnológica", dijo Cohen. “Pero los vemos como una forma de crear grandes espacios para las personas y no para los autos. . . . Ahora podemos volver y rediseñar nuestras ciudades para el futuro ".

Si bien muchos planificadores dicen que están preocupados por la posibilidad de que los "autos zombis" recorran las calles en busca de pasajeros, aumentando el tráfico, están encantados con la perspectiva de que los vehículos sin conductor no tendrán que estacionarse cerca de sus usuarios. Eso permitiría trasladar los garajes a áreas periféricas o industriales menos costosas, dejando centros urbanos para peatones y ciclistas. Los autos podrían estacionarse detrás de centros comerciales, lo que permite que las calles suburbanas estén llenas de césped y jardines. Debido a que los vehículos autónomos se pueden empacar juntos cuando están estacionados (no es necesario abrir la puerta de un conductor), los garajes y los lotes podrían consumir una cantidad significativamente menor de terreno.


Se espera que los vehículos sin conductor puedan viajar mucho más juntos, lo que los expertos dicen que liberaría espacio en los carriles para carriles para bicicletas, aceras más anchas y más paisajismo. También podrán comunicarse entre sí y utilizar la tecnología para encontrar su camino, lo que anulará la necesidad de señales de tráfico y señales de tráfico antiestéticas. (Universidad Estatal de Florida, Laboratorio de Planificación y Desarrollo de Florida)

Mientras tanto, los residentes pueden reclamar caminos de acceso para patios más grandes e intercambiar garajes por más área de estar.

"Podemos construir lugares urbanos más densos que parecen ciudades antes que los automóviles, antes de que tuviéramos que almacenar todos estos autos", dijo Grady Gammage Jr., un abogado de uso de la tierra para desarrolladores en Phoenix.

Formando el futuro

En Boston, donde se han probado vehículos autónomos desde 2016, un estudio reciente realizado por el Foro Económico Mundial y el Boston Consulting Group encontró que los vehículos que conducen solos requerirán aproximadamente la mitad del estacionamiento actual de la ciudad. Ese espacio podría usarse para vehículos de tránsito, carriles para bicicletas protegidos y otros propósitos "centrados en el ser humano", dijo Kris Carter, copresidente de la oficina del alcalde de nuevos mecánicos urbanos.

"Se pueden imaginar todas las cosas que estarán disponibles cuando necesitemos la mitad del espacio que tenemos para estacionar hoy", dijo Carter.

Entonces, ¿qué sucede con todos los garajes sin ventanas debajo de los edificios de oficinas y apartamentos?

Cohen, el arquitecto de California, dijo que su firma les dice a los clientes que pueden "a prueba de futuro" sus edificios con zonas masivas de recogida y entrega y garajes en superficie que se pueden convertir fácilmente en espacios residenciales o de oficinas.

"¿Qué vas a hacer con todo ese espacio oscuro" bajo tierra? Dijo Cohen. "Hay tantos clubes deportivos y centros de datos que puedes instalar".

Bryant Foulger, un desarrollador con base en el Distrito, dijo que acomodar vehículos autónomos es "una parte muy importante de nuestro pensamiento". Su compañía planea expandir las áreas de recogida y entrega alrededor del antiguo edificio Discovery en el centro de Silver Spring, que su compañía compró recientemente .

Foulger dijo que también está pensando en la forma en que los vehículos automáticos de puerta a puerta podrían afectar el uso del transporte público, y las rentas premium que los desarrolladores ahora pueden cobrar cerca de las estaciones de metro.

"¿Estarán dispuestos los inquilinos a pagar el precio más alto para estar cerca de una estación de metro?", Dijo Foulger. "Esa es una pregunta realmente válida y grande".

Cuando el Centro Nacional de Investigación y Educación Inteligente del Crecimiento de la Universidad de Maryland modeló recientemente cómo podría crecer la región de Washington-Baltimore, los investigadores citaron el uso de vehículos autónomos por parte de los residentes como una fuerza clave.

Descubrieron que los vehículos que conducían por sí mismos harían que los residentes hicieran más viajes, usaran menos el tránsito y vivieran más lejos. Muchos de los viajes adicionales, dijeron los investigadores, provendrían de personas que no pueden conducir, especialmente de niños, ancianos y personas con discapacidades.


Las nuevas zonas de carga evitarían que el tráfico retroceda detrás de los vehículos sin conductor cuando recogen y dejan a los pasajeros. Los expertos dicen que el espacio en la calle que ahora se usa para estacionar también podría convertirse en carriles para bicicletas protegidos. (Universidad Estatal de Florida, Laboratorio de Planificación y Desarrollo de Florida)

Si los viajes adicionales resultan en una mayor congestión de tráfico, los investigadores han descubierto que dependerá en gran medida de la cantidad de residentes que comparten automóviles y de la cantidad de espacio vial que se libera de los vehículos que viajan más juntos.

"La gente está especulando y dirigiendo modelos, pero nadie sabe qué tan baratos se volverán los vehículos autónomos y si la gente decidirá reducir la propiedad privada hasta cierto punto o estará dispuesta a compartir un vehículo", dijo Uri Avin, profesor de investigación. en el centro. "Todo el mundo está adivinando sobre el comportamiento y los costos futuros".

Carter, de Boston, dijo que no está tan preocupado como algunos planificadores por el potencial de la súper expansión, porque a la mayoría de las personas no les gusta estar confinados regularmente para viajes largos.

"La crítica que escuchamos en Boston es que los vehículos autónomos podrían permitir que las personas se muden a algún lugar como Vermont y viajen todos los días", dijo Carter. "No creo que eso sea cierto. . . . Creo que la naturaleza humana sugiere históricamente que no tenemos un deseo de hacer eso ".

Aun así, algunos planificadores están considerando formas en que los gobiernos podrían desalentar ese comportamiento, por ejemplo, a través de un impuesto por milla para hacer que los pasajeros de vehículos sin conductor sientan y soporten los costos de viajes más largos. Tal impuesto, dicen los partidarios, también podría desalentar que los vehículos vacíos se sumen a la congestión del tráfico recorriendo las calles en busca de pasajeros.

A menos que las ciudades presten mucha atención a cómo los autos que conducen a sí mismos darán forma a su futuro, dicen los expertos, podrían repetir fácilmente y exacerbar los errores del pasado.

"Lo que no hicimos hace un siglo con el auto fue pensar en los impactos en nuestro paisaje", dijo Chapin, profesor de la Universidad Estatal de Florida. "Ahora somos más inteligentes y podemos pensar en cómo queremos que se vea nuestro paisaje de vehículos autónomos".

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