Así es el devastador impacto del impacto del avión suicida de la NASA contra un asteroide

Jacarta

Telescopio James Webb y Hubble el jueves (29/9) reveló su primera imagen de una nave espacial que se estrelló accidentalmente asteroide. Los astrónomos indicaron que el impacto fue mucho mayor de lo esperado.

James Webb y el Hubble dirigieron su mirada hacia la roca espacial Dimorphos a principios de esta semana, como parte de la prueba de una misión histórica para repeler asteroides.

La “misión de Armagedón” de prueba es ver la capacidad de la Tierra para defenderse contra asteroides potencialmente peligrosos en el futuro.

Los astrónomos se regocijan durante el impactador de la Prueba de redirección de asteroides dobles (DART) NASA golpeó una pelota de rugby del tamaño de una pirámide a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

Las imágenes tomadas por el telescopio muestran una gran nube de polvo que se extiende desde Dimorphos y su gemelo en órbita Didymos después de que la nave espacial de la misión DART se estrellara.

Imagen capturada por el Telescopio Hubble y el Telescopio James Webb. Foto: NASA/ESA/CSA

“Las imágenes muestran material que brota a lo largo de miles de kilómetros. Las capturas de la cámara James Webb y Hubble lo magnifican para que se vea más de cerca”, dijo Alan Fitzsimmons, astrónomo de la Queen’s University Belfast que participó en las observaciones con el proyecto ATLAS. Alerta científica.

“James Webb y Hubble brindan una vista a unos pocos kilómetros del asteroide y realmente se puede ver claramente cómo el material salió volando del impacto de la explosión de DART. Es realmente espectacular”, agregó Fitzsimmons.

Una imagen tomada por la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de James Webb cuatro horas después de la colisión muestra un bulto de material que aparece como un bulto que se aleja del centro donde ocurrió el impacto.

Las imágenes del Hubble 22 minutos, cinco horas y ocho horas después del impacto muestran una explosión de escombros que se expanden desde donde golpeó DART.

Ian Carnelli, de la agencia espacial europea ESA, dijo que las impresionantes imágenes de Webb y Hubble eran muy similares a las tomadas por el satélite LICIACube, que se encuentra a solo 50 kilómetros del asteroide después de que se separó de la nave espacial DART hace unas semanas.

“La imagen muestra un impacto que parece mucho más grande de lo que pensábamos. Me preocupaba que no quedara nada de Dimorphos”, dijo Carnelli, director de la misión Hera de la ESA.

Se espera que la misión Hera, cuyo lanzamiento está previsto para octubre de 2024 y llegue al asteroide Dimorphos en 2026, observe un cráter de unos 10 metros de diámetro.

“Ahora parece que (el ancho del cráter) será mucho mayor. Tal vez se acaba de cortar un trozo de Dimorphos”, dijo Carnelli.

La verdadera medida del éxito de DART es la precisión con la que desvía la trayectoria del asteroide, de modo que la Tierra pueda comenzar a prepararse para defenderse de los asteroides más grandes que se dirigen hacia nosotros en el futuro.

“Es probable que los telescopios terrestres y los radares tarden al menos una semana en obtener una primera estimación de cuánto ha cambiado la órbita del asteroide, y tres o cuatro semanas antes de que se realicen mediciones precisas”, dijo Carnelli.

“Espero una desviación mucho mayor de lo planeado. Eso tendría enormes implicaciones en la defensa planetaria, ya que significa que esta técnica podría usarse para asteroides mucho más grandes. Hasta hoy, pensamos que la única técnica de desviación sería enviar un dispositivo nuclear”. ‘, agregó Carnell.

Mientras tanto, Fitzsimmons dijo que incluso si no se expulsara materia de Dimorphos, DART aún afectaría levemente su órbita.

“Pero cuanto más material y más rápido se mueve, más desviación hay”, dijo.

Las observaciones de James Webb y Hubble ayudarán a revelar la cantidad y la rapidez con la que la materia se dispersa desde el asteroide, y propiedades superficiales.

Esta colisión accidental de asteroides marca la primera vez que dos telescopios espaciales observan el mismo cuerpo celeste.

Desde su lanzamiento en diciembre y la publicación de sus primeras imágenes en julio, James Webb se ha llevado el título de telescopio espacial más poderoso de su predecesor, el Hubble.

Fitzsimmons dijo que las imágenes eran una hermosa demostración de la ciencia que se puede obtener usando más de un telescopio al mismo tiempo.

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(rns/rns)

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