Asia adoptó las vacunas de China para combatir el COVID-19. Ahora puede ser excepcionalmente vulnerable a Omicron – 11-ene-2022

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A medida que la variante Omicron se convierte rápidamente en la cepa dominante de COVID-19 en gran parte de América del Norte, Europa y Australia, la región más poblada del mundo la ha mantenido a raya.

Pero Asia se está preparando para el aumento casi inevitable de casos de Omicron en las próximas semanas.

Los gobiernos asiáticos saben que incluso con fronteras reforzadas y restricciones estrictas, no pueden mantener fuera para siempre la cepa altamente infecciosa.

Ahora están haciendo lo que pueden con los recursos disponibles para proteger a sus poblaciones.

Pero algunas partes de Asia dependen de una vacuna que puede no ofrecer una protección adecuada contra la nueva variante.

Omicron pone a prueba las vacunas chinas

Sinovac y Sinopharm fueron inicialmente populares en toda Asia, con más de 30 naciones comprando inyecciones o recibiendo inyecciones donadas, ya que China usó agresivamente sus vacunas como moneda de cambio diplomática.

Pero algunos estudios han expresado su preocupación sobre cómo les va a las vacunas chinas contra las infecciones por Omicron.

Científicos en Hong Kong dicen tres dosis de Sinovac no producen niveles adecuados de anticuerpos para combatir la variante Omicron.

Otro estudio de la Universidad de Yale encontró que incluso un refuerzo de Pfizer no hizo lo suficiente para proteger a alguien que fue doblemente vacunado con Sinovac.

Los expertos de Yale recomendaron dos inyecciones de Pfizer para cualquiera que haya recibido Sinovac, para compensar el déficit.

La compañía farmacéutica con sede en Beijing Sinovac insiste en que su los estudios de laboratorio muestran que tres dosis de la vacuna neutralizarán a Omicron.

Mientras que los occidentales golpean a Moderna, AstraZeneca y Pfizer también están menos efectivo contra la variante Omicron sin refuerzos, un experto dijo que las personas que recibieron Sinovac y Sinopharm parecían ser las más vulnerables.

«Si solo nos fijamos en los niveles de este anticuerpo neutralizante, parecen estar en el lado inferior para empezar y requieren un refuerzo incluso antes de Omicron», dijo el Dr. Jerome Kim, director general del Instituto Internacional de Vacunas.

Algunas naciones asiáticas comenzaron a alejarse de Sinovac y Sinopharm antes de que llegara Omicron.

Tailandia ahora ofrece cuartas tomas a quienes recibieron una dosis doble de Sinovac o un cóctel de Sinovac y AstraZeneca.

Pero otras naciones siguen con las vacunas chinas.

Indonesia lanza Sinovac para niños

A pesar de las preocupaciones, Indonesia está usando Sinovac para vacunar a niños de entre seis y 11 años, la única vacuna que el país ha aprobado hasta ahora para niños.

«Estamos haciendo más estudios, incluso sobre Pfizer», dijo Siti Nadia Tarmizi, portavoz del Ministerio de Salud de Indonesia.

«Una vez que se conozca el resultado, podemos usar Pfizer para vacunar a nuestros hijos».

Dado que la variante Delta alimentó uno de los brotes más devastadores en Asia el año pasado, los casos en Indonesia parecen haberse estabilizado.

Hasta el momento, solo se han informado oficialmente unos pocos casos de Omicron en Indonesia, pero los expertos saben que es probable que esté circulando en cantidades mucho mayores.

Los indonesios solo pueden hacerse una prueba de COVID si pagan por ella.

Las pruebas PCR cuestan unos 30 dólares, lo que es caro en un país donde el salario medio en Yakarta es de 440 dólares al mes.

Se han registrado más de 4 millones de infecciones en Indonesia, pero es probable que el número real sea mucho mayor dadas las bajas tasas de prueba.

El Dr. Kim espera que muchos en Indonesia se vean afectados nuevamente a medida que se propaga Omicron.

«Potencialmente podría infectar a personas que han sido infectadas antes», dijo.

«Parece que al menos algunos de los datos sugieren que puede ser menos virulento, que las personas se enferman menos.

«Pero si hay muchas más infecciones, entonces como porcentaje, la cantidad absoluta de personas que pueden ser hospitalizadas podría ser mayor».

¿De dónde vendrá el ‘próximo Omicron’?

Ahora que el mundo necesita grandes cantidades de Pfizer y Moderna para luchar contra Omicron, el Dr. Kim dice que ahora estamos llegando a un «punto de inflexión» en lo que respecta a la producción de vacunas.

«A nivel mundial, estamos produciendo entre 1,5 y 2 mil millones de dosis al mes», dijo.

«La oferta definitivamente no debería ser un problema».

Los aproximadamente 4.500 millones de habitantes de Asia absorberán gran parte del suministro entrante.

Incluso si sus poblaciones pueden vacunarse adecuadamente en los próximos meses, el Dr. Kim dice que muchos países no tienen la capacidad técnica para probar y monitorear el virus que circula en sus poblaciones.

Y advierte que eso los convierte en los principales candidatos para ser el próximo lugar de nacimiento de una variante peligrosa.

«Si no sabe que tiene un brote y no sabe qué variantes están circulando, podría ser la fuente del próximo Omicron», dijo.

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