Astronautas estadounidenses dicen que la cápsula SpaceX ‘cobró vida’ en su viaje de regreso a la Tierra

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Los dos astronautas estadounidenses que recientemente completaron un espacio histórico misión han descrito detalles sobre su electrizante regreso a la Tierra.

El 30 de mayo, los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley se convirtieron en los primeros astronautas en lanzarse desde suelo estadounidense desde el último vuelo del transbordador espacial en 2011.

El lanzamiento fue histórico porque era la primera vez que una empresa privada lanzaba astronautas a la órbita. La empresa estadounidense SpaceX construyó y operó el Crew Dragon cápsula que llevó a los astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Behnken y Hurley terminaron su misión de 64 días el 3 de agosto, cuando salpicado abajo en el Golfo de México frente a la costa de Florida.

Los dos recientemente ofrecieron sus pensamientos sobre la misión y el vuelo a casa durante una conferencia de prensa en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas.

Los astronautas de la NASA Robert Behnken, izquierda, y Douglas Hurley son vistos dentro de la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour a bordo de la nave de recuperación SpaceX GO Navigator poco después de haber aterrizado en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida, el domingo 2 de agosto de 2020 . (NASA)

Fue el primer aterrizaje de los astronautas de la NASA en 45 años. SpaceX dijo que había proporcionado a Behnken y Hurley video y audio de salpicaduras pasadas para que no se sorprendieran durante el vuelo.

Behnken describió el emoción los dos experimentaron durante los tensos minutos finales del viaje a casa. “Una vez que nosotros descendió un poco en la atmósfera, el Dragón realmente, cobró vida ”, dijo.

Behnken estaba hablando sobre el momento en que Crew Dragon comenzó a disparar cohetes propulsores para reducir la velocidad de la nave espacial a su paso por la atmósfera terrestre.

Dijo que los propulsores que guiaban la nave espacial estaban disparando casi continuamente. “No suena como una máquina, suena como un animal que atraviesa la atmósfera, con todas las bocanadas que están sucediendo por los propulsores y el ruido atmosférico “.

En esta captura de imagen de NASA TV, la cápsula SpaceX cae el domingo 2 de agosto de 2020 en el Golfo de México.  (NASA TV vía AP)

En esta captura de imagen de NASA TV, la cápsula SpaceX cae el domingo 2 de agosto de 2020 en el Golfo de México. (NASA TV vía AP)

Los astronautas experimentaron 4.2 Gs, o 4.2 veces la fuerza de la gravedad de la Tierra, mientras descendían.

Cuando Crew Dragon redujo la velocidad a unos 563 kilómetros por hora, se desplegó el primero de dos juegos de paracaídas, lo que ralentizó aún más la cápsula. Behnken describió ese período como una sensación “muy parecida a recibir un golpe en el respaldo de la silla con un bate de béisbol”.

Hurley dijo que estaba “casi sin palabras” por lo bien que funcionó la cápsula. Llamó a toda la misión “impecable”, o perfecta.

Un equipo de recuperación esperó el aterrizaje de la cápsula frente a la costa de Florida. La mayor sorpresa de la misión llegó justo después del aterrizaje. Cerca de 25 embarcaciones de recreo se apresuraron hacia la cápsula, ignorando las solicitudes de que el público se mantuviera alejado. Esto puso en riesgo a ellos mismos, a los astronautas y al equipo de recuperación.

Esta foto del folleto publicada por cortesía de la NASA muestra equipos de apoyo y navegantes recreativos curiosos que se acercan a la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour poco después de su aterrizaje.  (NASA)

Esta foto del folleto publicada por cortesía de la NASA muestra equipos de apoyo y navegantes recreativos curiosos que se acercan a la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour poco después de su aterrizaje. (NASA)

Hurley dijo que las ventanas de la cápsula sufrieron quemaduras graves debido al reingreso, por lo que él y Behnken no pudieron ver los otros barcos en el área.

Añadió que, si bien entendía que la gente en los barcos solo quería ser parte del evento, le preocupaba la seguridad. “Tendremos que echarle un vistazo porque simplemente no puede suceder (de nuevo) como sucedió antes”, dijo Hurley.

Behnken dijo que no cree que sea una buena idea que la gente intente acercarse a futuros aterrizajes. “Tomamos extremos precauciones para asegurarnos de que sea seguro y lo hacemos por una razón “.

Soy Bryan Lynn.

Reuters y The Associated Press informaron sobre esta historia. Bryan Lynn adaptó los informes para VOA Learning English. Ashley Thompson fue el editor.

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Palabras en esta historia

misión – n. una tarea importante, que generalmente implica viajar a algún lugar

chapotear – v. aterrizar una nave espacial tripulada en el océano

cápsula – n. la parte de una nave espacial en la que vive la gente

emoción – n. un sentimiento de estar muy feliz y entusiasta

descender – v. moverse o bajar

propulsor norte. un pequeño motor de cohete en una nave espacial

soplo – n. una ráfaga de viento breve y explosiva

precaución – n. algo hecho para evitar que sucedan cosas malas en el futuro

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