Astrónomos capturan primera imagen del enorme agujero negro de la Vía Láctea

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La primera imagen del mundo del caótico agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, no retrata a un destructor cósmico voraz, sino a lo que los astrónomos llaman un «gigante amable» con una dieta cercana a la inanición.

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace que sea extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz se dobla y gira por la gravedad a medida que es absorbida por el abismo junto con el gas y el polvo sobrecalentados.

La imagen coloreada presentada el viernes (NZT) es del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, una colección de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Los esfuerzos anteriores para capturar una buena imagen encontraron que el agujero negro estaba demasiado nervioso.

«Borbujeaba y gorgoteaba mientras lo mirábamos», dijo Feryal Ozel de la Universidad de Arizona.

Ella lo describió como un «gigante gentil» mientras anunciaba el avance junto con otros astrónomos involucrados en el proyecto. También confirmó la teoría general de la relatividad de Albert Einstein al tener precisamente el tamaño que dictan las ecuaciones de Einstein. Este es aproximadamente del tamaño de la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol.

Los agujeros negros engullen material galáctico, pero Ozel dijo que este está «comiendo muy poco». Es el equivalente a que una persona coma un solo grano de arroz durante millones de años, dijo otro astrónomo.

Los científicos esperaban que el agujero negro de la Vía Láctea fuera más violento, pero «resultó ser un agujero negro más suave y cooperativo de lo que habíamos simulado», dijo Ozel.

«Amamos nuestro agujero negro».

«Es el león cobarde de los agujeros negros», dijo el científico del proyecto Geoffrey C. Bower del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica de Taiwán.

Debido a que el agujero negro «está en una dieta de hambre», cae muy poco material en el centro, y eso permite a los astrónomos mirar más profundo, dijo Bower.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del borde de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Esta no es la primera imagen de un agujero negro. El mismo grupo lanzó el primero en 2019 y era de una galaxia a 53 millones de años luz que es 1500 veces más grande que la de nuestra galaxia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27.000 años luz de distancia. Un año luz son 9,5 billones de kilómetros.

Para obtener la imagen, los ocho telescopios tuvieron que coordinarse muy de cerca «en un proceso similar a que todos se dan la mano con todos los demás en la sala», dijo el astrónomo Vincent Fish del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El proyecto costó casi US$60 millones (NZ$96 millones) con US$28 millones (NZ$44 millones) provenientes de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU.

«Qué es más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra propia Vía Láctea», dijo Katherine Bouman del Instituto de Tecnología de California.

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