Astrónomos chinos descubren galaxia de «frutas y verduras» más allá de la Vía Láctea

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BEIJING (ANTARA) – Un equipo de astrónomos, utilizando el telescopio gigante de China, descubrió varias galaxias pequeñas y densas fuera de la Vía Láctea, donde la formación de estrellas se está produciendo rápidamente.

El número de hallazgos fue un récord hasta ahora.

Con la ayuda del Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples de Gran Área del Cielo (LAMOST), el equipo de investigación bajo los auspicios del Observatorio Astronómico Nacional de la Academia de Ciencias de China descubrió 1.417 nuevas galaxias densas.

Ese número es casi el doble del número conocido anteriormente.

La investigación fue publicada recientemente en The Astrophysical Journal.

«Hasta la fecha, esta es la muestra más grande de nuevas galaxias densas descubiertas a la vez», dijo Luo Ali, investigador principal del equipo de investigación, el martes (29/3).

Agregó que el récord mundial anterior de observaciones galácticas encontró solo 800 galaxias.

A pesar de la cantidad de muestras, este estudio del universo atrajo mucha cobertura mediática porque las galaxias recién descubiertas recibieron nombres de vegetales y frutas, principalmente en función de su color y forma.

Los hallazgos consisten en 739 galaxias Green Pea, 270 galaxias Blueberry y 388 galaxias Purple Grape, explicó Luo.

«La galaxia del guisante, por ejemplo, se ve redonda y sólida como un guisante, y en imágenes de pseudocolor (pseudocolor) se ve verde, por lo que la galaxia se llama ‘Pea Galaxy'», agregó Luo.

Ubicada entre 1.500 y 5.000 millones de años luz de distancia, la galaxia Pea tiene menos de una décima parte del tamaño y menos de una centésima parte del tamaño y la masa de la Vía Láctea.

Sin embargo, la galaxia Pea tiene una tasa de formación de estrellas muy alta, que es unas 10 veces más rápida que la Vía Láctea.

«Una tasa de formación de estrellas tan rápida se encontró ampliamente en los primeros días del universo, pero rara vez se encuentra hoy en día», dijo Liu Siqi, uno de los miembros del equipo de investigación.

Liu cree que la investigación de las galaxias Pea proporcionará una nueva perspectiva para comprender la formación y evolución de las galaxias en el universo primitivo.

La galaxia Blueberry es la más cercana a la Tierra y más densa que la galaxia Pea, mientras que la galaxia Purple Grape se encuentra entre las otras dos galaxias o más lejos que la galaxia Pea.

Algunos medios chinos llamaron al hallazgo un «huerto extragaláctico de frutas y verduras». Sin embargo, los investigadores dicen que estas galaxias de colores brillantes son pequeñas y tenues, lo que hace que las observaciones sean muy difíciles y limitadas.

Luo dijo que las nuevas galaxias densas variaban en masa, desde alrededor de 310.000 a 10.000 millones de masas solares, con las galaxias más lejanas a unos nueve mil millones de años luz de distancia.

Esta foto tomada el 19 de junio de 2015 muestra el telescopio de espectroscopia de fibra multiobjeto de área de cielo grande (LAMOST) en la estación de observación Xinglong del Observatorio Astronómico Nacional de China bajo los auspicios de la Academia de Ciencias de China en Xinglong, provincia de Hebei, al norte China. ANTARA/Xinhua/Wang Xiao

LAMOST es conocido como el Telescopio Guo Shoujing en China y se puso en funcionamiento en 2008 para recopilar espectros de alta calidad, recopilando datos importantes que ayudan a los astrónomos a investigar la composición química, la densidad, la atmósfera y el magnetismo de los cuerpos celestes.

LAMOST ha ayudado a descubrir los agujeros negros estelares más grandes y las estrellas gigantes más ricas en litio conocidas hasta la fecha.

A medida que continúen los estudios extragalácticos de LAMOST, se descubrirán galaxias más densas, lo que abrirá más oportunidades para comprender la formación y evolución de las galaxias en el universo primitivo, dijo Luo.

Reportero: Xinhua
Editora: Tía Mutiasari
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