Aterrizaje exitoso de Perseverancia, la búsqueda de vida antigua en Marte puede comenzar

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Aterrizaje exitoso de Perseverancia, la búsqueda de vida antigua en Marte puede comenzar

La NASA logró brillantemente el jueves aterrizar su rover Perseverance en Marte, el quinto vehículo que solo hizo el viaje sin problemas, pero el primero en publicar el objetivo de encontrar, en los próximos años, pruebas de vida pasada en el planeta rojo.

“¡Aterrizaje confirmado!” Exclamó a la hora prevista, 8:55 pm GMT, Swati Mohan, a cargo del control de operaciones en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena, California.

Los gritos de alegría resonaron en la sala de control, incluso si los equipos presentes eran menos de lo habitual debido a la pandemia de Covid-19.

La NASA comunicó de inmediato dos fotos tomadas por el rover en el lugar, en blanco y negro, incluida una en la que podemos ver la sombra del vehículo proyectada en el suelo.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, elogió un aterrizaje “histórico”, prueba que dijo del “poder de la ciencia” y del “ingenio estadounidense”.

La perseverancia recorrió más de 470 millones de kilómetros en 203 días.

La maniobra de aterrizaje fue ultra peligrosa y el lugar elegido, el cráter Jezero, el más arriesgado jamás intentado, por su relieve.

Después de entrar en la atmósfera marciana a 20.000 km / h, la fricción con el aire elevó la temperatura de la nave a 1.300 ° C.El rover estaba protegido por un escudo térmico, que solo se soltó tras la apertura de un enorme paracaídas supersónico.

Ocho retrocohetes terminaron de desacelerar el vehículo, el más complejo y el más grande (una tonelada) jamás enviado a Marte, antes de que despliegue sus seis ruedas, suspendidas a lo largo de cables hasta el contacto con el suelo.

El aterrizaje fue tan perfecto que Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Ciencia de la NASA, señaló en un gesto memorable durante la conferencia de prensa posterior al aterrizaje: “Cada vez que aterrizamos tenemos dos aviones, uno que queremos lograr, y otro uno que está aquí ”, dijo, sosteniendo varias hojas de papel en sus manos.“ Esto es lo que hacemos con el plan no planeado ”, anunció, destrozándolos, entre aplausos.

“Tuve que tomar a algunas personas en mis brazos (a pesar del Covid-19), pido disculpas”, dijo nuevamente, diciendo que estaba “abrumado por la emoción”.

La NASA ha prometido un video sin precedentes del vertiginoso descenso el lunes.

– Descubrimiento excepcional –

Por primera vez, la misión “Mars 2020” de la agencia espacial estadounidense tiene el objetivo explícito de encontrar rastros de vida antigua en el planeta rojo, recolectando durante al menos dos años hasta treinta muestras de rocas.

Los tubos sellados tendrán que ser devueltos a la Tierra por una futura misión, en la década de 2030, para poder ser analizados y quizás finalmente poder responder “una de las preguntas que nos han habitado durante siglos, a saber: ¿Solo en el universo? “, según Thomas Zurbuchen.

Los investigadores creen que el cráter Jezero albergaba un lago profundo de unos 50 km de ancho hace 3.500 millones de años.

Las primeras muestras deberían comenzar este verano. Se excavarán en diferentes entornos, incluida la orilla del antiguo lago y el delta que forma un río que desemboca en él.

El rover aterrizó “a unos dos kilómetros al sureste del delta”, dijo Ken Farley, científico del proyecto. “Es un sitio genial.”

Los científicos están buscando lo que ellos llaman biofirmas, como rastros de vida microbiana fosilizados en rocas.

“O encontramos vida, y sería un descubrimiento excepcional, o no lo es, (…) y dará a entender que no todos los ambientes habitables están habitados”, advirtió. Y eso tendremos que buscar en otra parte.

– Helicóptero y máquina de oxígeno –

Sin embargo, los primeros meses de la misión no se dedicarán a este primer objetivo.

Una vez desplegado el brazo robótico de más de dos metros y realizada toda una serie de verificaciones, la NASA primero quiere demostrar, en unas semanas, que es posible volar un dispositivo motorizado en otro planeta.

Un helicóptero, bautizado Ingenuity, deberá poder elevarse en aire con una densidad equivalente al 1% de la atmósfera terrestre.

Dos micrófonos también deberían haber grabado sonido marciano por primera vez, lo que debería confirmarse el viernes por la mañana.

La NASA también experimentará la producción de oxígeno directamente en el sitio, utilizando un instrumento del tamaño de una batería de automóvil que funciona como una planta, succionando dióxido de carbono de la atmósfera marciana.

Este oxígeno podría ser utilizado por los futuros colonos humanos para respirar, pero también como combustible.

Otro rover estadounidense, el Curiosity, todavía está en funcionamiento en otras partes del Planeta Rojo.

Pero China pronto podría unirse a ellos: recientemente colocó su sonda “Tianwen-1” en órbita alrededor de Marte, que contiene un robot de control remoto que debería intentar aterrizar alrededor de mayo.

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