AT&T venderá sus operaciones en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU.

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AT&T Cía.

T 0,14%

ha acordado vender sus negocios de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos a

            Libertad América Latina Limitado.

LILA 2,38%

por $ 1.95 mil millones en efectivo, lo que permite que el gigante de las telecomunicaciones afeite su carga de deuda y se acerque a la recompra de acciones.

La operación de AT&T en Puerto Rico proporciona conexiones celulares, fijas y de internet. Tenía 1,1 millones de suscriptores inalámbricos. Como parte del acuerdo, unos 1.300 empleados de AT&T serán transferidos a Liberty Latin America.

Las dos compañías dijeron que esperan que el acuerdo se cierre dentro de seis a nueve meses. El Wall Street Journal informó más temprano el miércoles que las compañías habían acordado un acuerdo.

Puerto Rico representa una pequeña porción de las operaciones domésticas de AT&T, pero deshacerse de la unidad lo ayudará a reducir una gran carga de deuda acumulada a través de la adquisición de Time Warner por más de $ 80 mil millones el año pasado.

El acuerdo señala un progreso en el objetivo de AT&T de vender activos no esenciales, algo que el inversionista activista Elliott Management Corp., que recientemente reveló una participación en la compañía, también está presionando. AT&T también ha vendido su participación en el servicio de transmisión Hulu.

El miércoles, AT&T dijo que el acuerdo aporta a más de $ 11 mil millones la cantidad de dinero que habrá recaudado de las ventas de activos este año. La compañía dijo que espera volver a recomprar acciones en el cuarto trimestre, junto con la reducción de la deuda.

Liberty ya es el mayor proveedor de televisión de pago y banda ancha en la isla. Magnate de los cables

      John Malone

       que posee una participación con derecho a voto del 25.5% en Liberty Latin America, y CEO de Liberty Latin America

      Balan Nair

       han dicho a los inversores que les gustaría expandirse en la región a través de fusiones y adquisiciones disciplinadas.

Liberty planea financiar el acuerdo de efectivo en gran parte aumentando la deuda contra la operación combinada de Puerto Rico, dijo una persona familiarizada con el asunto.

AT&T ingresó originalmente a Puerto Rico en 2009 después de adquirir Centennial Communications Corp., una compañía de telecomunicaciones rural con una gran parte de los ingresos de la isla, por menos de $ 1 mil millones.

La complejidad de la unidad puertorriqueña ralentizó las negociaciones. Miles de residentes de la comunidad pasan varios meses al año en los Estados Unidos continentales, por ejemplo, lo que dificulta el trabajo de contar suscriptores, según otra persona familiarizada con el asunto. La isla también sufrió graves daños en 2017 por el huracán María.

Liberty Latin America es un proveedor público de telecomunicaciones y cable que opera en Chile, Puerto Rico, el Caribe y otros países de América Latina. La compañía surgió el año pasado de

            Liberty Global,

El operador internacional de cable encabezado por el Sr. Malone. El operador de América Latina actualmente tiene un valor de mercado de aproximadamente $ 3 mil millones.

Escribir a Shalini Ramachandran en shalini.ramachandran@wsj.com y Drew FitzGerald en andrew.fitzgerald@wsj.com

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