Auschwitz: habla el prisionero 173295 | Internacional

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Raphaël Esrail se arremanga y muestra su antebrazo izquierdo: el lugar exacto donde en febrero de 1944, cuando llegó en un tren de ganado a Auschwitz, el número 173295 estaba tatuado en él. En 1953, un médico amigable lo borró quemándolo. Esrail no quería dejar rastro en su cuerpo de ese pasado, demasiado cerca entonces. “Todavía se ve un poco, mira”, dice. “¿Por qué iba a salvarlo? No es gloria. ¿Me consideran una vaca?”

Raphaël Esrail, de 94 años, pertenece a la última generación de sobrevivientes de los campos de concentración y muerte nazis. Cada año son menos. Pronto no quedarán testigos para dar fe de que, no hace mucho, uno de los estados más desarrollados, como Alemania, lanzó una máquina inigualable en la historia para exterminar a los judíos de Europa y otras minorías.

En Auschwitz-Birkenau, el complejo de campamentos construidos en el sur de Polonia, ocupado durante la Segunda Guerra Mundial, más de un millón de personas, la gran mayoría judíos, pero también gitanos, polacos, rusos, testigos de Jehová y homosexuales, murieron asesinados. Es la máxima expresión de este genocidio. Mañana, 27 de enero, pasarán 75 años desde su liberación por el Ejército Rojo. “Todos mis amigos se han ido: somos un puñado”, señala. “Entre los 78,000 deportados de Francia, deben quedar 150. Todos tienen más de 90 años. Cumpliré 95 en cuatro meses. No creo que haya muchas personas en el 80 aniversario. “

Raphaël Esrail se mantiene física y mentalmente ágil. En 2017 publicó L’Espérance d’un baiser (La esperanza de un beso, no traducido al español), una memoria en la que el testimonio sobre su visita a Auschwitz se entremezcla con la historia de amor con su esposa, Liliane Esrail, nacida Badour. Él acaba de acompañar al presidente francés, Emmanuel Macron, a Israel para participar en la conmemoración. Él continúa liderando la Unión Francesa de Deportados de Auschwitz y se dedica a la instrucción de maestros y estudiantes.

“Trato de hacerles entender de lo que el hombre es capaz. Lo que quiero es que los jóvenes reflexionen sobre cómo pueden suceder estas cosas, y se protejan contra ello, y defiendan la democracia por encima de todo lo demás ”, explica. “¿Se ha dado cuenta el mundo de que si no aceptamos al otro en toda su diversidad, será un combate permanente? Si no superamos estas ideas de nacionalismo y populismo, que rechazan la igualdad de cada persona, entonces todo es posible “, Agrega. Y repite:” Todo es posible. No será de la misma manera, pero terminará igual “.

Nada, excepto la fina línea azul en el antebrazo, permite adivinar lo que vivió en el umbral que separa la adolescencia de la edad adulta. Había nacido en Turquía, en una familia sefardí que hablaba ladino en casa, el arcaico castellano que los judíos expulsados ​​por los Reyes Católicos tomaron en su éxodo. Tenía nueve meses cuando el Esrail-Arditti emigró a Lyon. No le gustaba que le hablaran con ladino: era francés y quería hablar francés. Era un boy scout con los exploradores israelitas. La derrota de Francia contra la Alemania de Hitler en 1940 y la ocupación lo convirtieron en una resistencia precoz. Su especialidad era falsificar documentos. El 8 de enero de 1944, fue arrestado en una redada. Lo enviaron a Drancy, el campamento al norte de París, donde las autoridades agruparon a los judíos antes de la deportación.

Allí escuchó por primera vez una palabra exótica, que designaba un destino mitológico desconocido: Pitchipoi. “Los judíos se preguntaban a dónde los llevarían. Era un lugar distante, no sabíamos dónde estaba”, recuerda. Era Pitchipoi. “Todos imaginaban que los llevarían a un lugar de trabajo, probablemente no en Francia”.

Las marchas de la muerte

En Drancy, Raphaël conoció a Liliane. El enamoramiento fue inmediato. El recuerdo de Liliane, internada en el campo vecino de Birkenau, fue el motor que la ayudó a continuar durante el cautiverio en Auschwitz. Que ambos hayan sobrevivido, ella es un año mayor que él, es excepcional y más aún, una vez que terminó la pesadilla, estaban en Francia. Si sobrevivió, tal vez se debió a una mezcla de “suerte y voluntad”, dice. “Afortunadamente, estudié ingeniería y tuve capacitación técnica, lo cual fue útil”.

El viaje de Drancy a Auschwitz-Birkenau duró tres días. “Había más de 1.200 personas en el convoy. De estos, 166 hombres ingresaron al campo de Auschwitz y 49 mujeres ingresaron al campo de Birkenau. Y los otros fueron asesinados el mismo día. En otras palabras, alrededor de mil personas se convirtieron en humo “, describe. Luego llegaron los meses de trabajo forzado en la fábrica. Y casi un año después, la salida forzada antes de la inminente llegada del Ejército Rojo: las llamadas marchas de la muerte “Fue lo más terrible e inhumano. No sé si se da cuenta: 60,000 hombres y mujeres de todos los campos de concentración alrededor de las rutas heladas, a pie”, recuerda. Desde allí fueron encerrados en trenes para llevarlos a otros campos más al oeste y a otros trenes “. Después de cuatro o cinco días ya no eran vagones, rodaban tumbas”. Fue un viaje de meses que no terminaría hasta el 1 de mayo de 1945, unos días antes La derrota final de la Alemania nazi.

En años posteriores, Raphaël Esrail visualizó el campo de Auschwitz al quedarse dormido. Y pensó: “Hoy ha sido un mal día, para esto o para lo que está más allá. Pero no es nada al lado de lo que sucedió. “O, si hubiera sido un buen día, se habría dicho:” Qué bueno “.” Fue una forma de felicidad “, reflexionó ayer en su apartamento en París.” La vida vuelve “.

Del silencio de la posguerra a la era de los testigos.

Durante décadas, Raphaël Esrail habló poco de su experiencia en Auschwitz. “Nadie quería escuchar o hablar sobre lo que les había sucedido a los judíos”, explica. Fue una actitud general. Tanto en las familias como en el trabajo, el silencio prevaleció, recuerda en sus memorias. Algunos sobrevivientes habían perdido a sus familias y regresaron enfermos. La prioridad era sanar, ganarse la vida. Para el general Charles De Gaulle, libertador de Francia, la prioridad era la reconciliación y la reconstrucción. “La mayoría de nosotros comenzamos a hablar cuando llegaron las mentiras negacionistas”, dice. “Era necesario explicarle al mundo lo que sucedió, y no solo a los judíos. Nunca se hará suficiente hincapié, lo que sucedió concierne a toda la humanidad. El humano desapareció “. En 1981, visitó Auschwitz por primera vez con su esposa, Liliane, y desde entonces ha regresado varias veces; El último, el año pasado. Y comenzó su trabajo pedagógico e informativo, trabajo que se intensificó después de retirarse en la empresa Gaz de France, donde había desarrollado su carrera profesional. Era lo que él llama la “era de los sobrevivientes”, que ahora está llegando a su fin. En este momento, también vio cómo podía renacer el odio. Un día, hace 30 años, encontró la puerta de su apartamento pintada con esvásticas.

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