Home Mundo Australia: después de los desastres climáticos, agricultores víctimas de … ¡ratones devastadores!

Australia: después de los desastres climáticos, agricultores víctimas de … ¡ratones devastadores!

by notiulti

Equipado con una escoba, Col Tink, un granjero cerca de Dubbo, una pequeña ciudad remota en Nueva Gales del Sur, persigue a cientos de ratones hasta una gran tina en la que se ahogan.

Este método es el único que tiene para frenar este flagelo que golpea a muchas granjas en el este de la inmensa isla-continente.

Pero hasta ahora sus esfuerzos han sido en vano. Los ratones continúan devorando sus reservas de grano y heno, y no dejan de alimentarse de ningún producto comestible.

En videos de pesadilla que han recorrido el mundo, miles de ratones pululan en graneros, casas y se mueven en hordas a gran velocidad.

Es la última calamidad que ha golpeado a los agricultores australianos, después de años de sequía, meses de devastadores incendios forestales a fines de 2019 y las subsiguientes inundaciones.

“Mi papá todavía está vivo, tiene 93 años y son los peores tres años de su vida. Creo que es probablemente la peor invasión de ratones que se haya registrado”, dijo Cattleman Tink.

Teme que este flagelo dure durante el invierno austral, que comienza en junio.

“Si no tenemos un invierno realmente frío y húmedo, estoy un poco preocupado por lo que sucederá en la primavera”, dijo a la AFP el hombre de 65 años.

Steve Henry, investigador de CSIRO, el centro público de investigación científica, no es más optimista.

“Cuando termina tal invasión de ratones, desaparecen de la noche a la mañana y eso no es lo que estamos viendo ahora”, dice Henry, un especialista en plagas durante casi tres décadas.

Los ratones aterrizaron en Australia con los primeros colonos británicos.

Este diminuto roedor se adapta perfectamente al buen y mal desempeño de la agricultura australiana, ligado al clima. Este flagelo es, por tanto, frecuente, pero este año ha alcanzado nuevas alturas.

“Una pendiente peligrosa”

Este año, las cifras son “simplemente astronómicas”, según Terry Fishpool, de 74 años, un agricultor de granos de Tottenham, Nueva Gales del Sur.

Se informó de un gran número de roedores ya en octubre y una cosecha abundante, después de la peor sequía registrada, les permitió proliferar.

Bill Bateman, profesor asociado de la Universidad Curtin en Australia Occidental, estima que hasta ahora estas invasiones de ratones solo han ocurrido una vez por década, pero el cambio climático puede hacerlas más comunes.

“Si ya no tenemos inviernos duros, los ratones tendrán suficiente para sobrevivir todo el año, por lo que se volverá crónico”, dice Bateman.

Ante este flagelo, el gobierno australiano ha anunciado un plan de ayuda multimillonario y ha desarrollado un potente pesticida, la bromadiolona, ​​que aún no ha sido aprobado por las autoridades.

Pero este anticoagulante, que actúa de forma más rápida y eficaz que los pesticidas hasta ahora difundidos, tiene la desventaja de permanecer más tiempo en el cuerpo de los ratones muertos o moribundos.

Por lo tanto, los expertos temen que también matará a los animales que luego se comerán a los ratones envenenados.

“El uso de este producto de control de roedores de segunda generación es extremadamente preocupante”, dijo Bateman de la Facultad de Ciencias Moleculares y de la Vida.

“Es una pendiente peligrosa” y su uso prolongado y permanencia en el medio ambiente. Al matar a los depredadores naturales, podría envenenar a los humanos a través de la cadena alimentaria, dijo.

“Realmente nos meteremos en problemas en el futuro, no solo destruyendo nuestra biodiversidad, sino también destruyendo nuestras defensas contra cualquier futura invasión de ratones”.

Según Henry, el uso de insecticidas, trampas y métodos utilizados anteriormente podría ayudar a reducir la cantidad de ratones si sus poblaciones continúan aumentando después del invierno.

Para él, por tanto, la prioridad es buscar soluciones a largo plazo, incluidas las causas de este “enorme” flagelo.

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