Avance de los playoffs de la Copa Stanley 2022: Flames vs. Stars

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Si Canadá va a tener su primer equipo ganador de la Copa Stanley desde 1993, los Calgary Flames podrían ser los que lo hagan.

Después de una temporada de 50 victorias, los Flames regresan a los playoffs con un cambio significativo tras perderse la División Norte de 2021. Y están de regreso gracias a una de sus mejores temporadas regulares en la historia del equipo.

Los Flames tienen un trío de goleadores de 40 goles en su línea superior y un portero que podría clasificarse como finalista de Vezina. Tienen una defensa más fuerte de lo esperado, con Noah Hanifin y Rasmus Andersson registrando temporadas de carrera (por mucho) a los 25 años de edad. Oliver Kylington, de 24 años, finalmente irrumpió con un juego y una producción constantes.

Andrew Mangiapane se abrió camino en la consideración del equipo de Canadá antes de que los jugadores de la NHL fueran retirados de los Juegos Olímpicos. Tyler Toffoli fue traspasado y aportó 11 goles en menos de media temporada, y luego Dillon Dubé hizo un gran esfuerzo hasta el final, anotando 11 de sus 18 goles en las últimas cinco semanas de la temporada.

Su oponente de la Ronda 1 es un enemigo familiar. Calgary y los Dallas Stars se vieron por última vez en la burbuja de 2020, con los Stars ganando la serie en seis juegos y finalmente llegando a la final de la Copa. Los Flames tenían una ventaja de 1-0 y 2-1 en esa serie, y lo único que les impidió una ventaja de 3-0 en la serie fue un gol de última hora de Jamie Oleksiak en el Juego 2. Sufrieron dos derrotas por un gol en los Juegos. 4 y 5 y luego, en el Juego 6, Calgary mantuvo una ventaja de 3-1 después del primer período que se desvaneció en una derrota de 7-3. Se acabó la temporada.

Sin embargo, ambos equipos tienen diferentes apariencias y sensaciones ahora. Los Stars siguen siendo una ofensiva con problemas, pero tienen una gran línea. Su fortaleza sigue siendo la defensa, pero no es tan fuerte como en 2020 y los porteros detrás de ellos no están tan probados. Mientras tanto, Calgary tiene un nuevo entrenador, un nuevo portero, una ofensiva renovada y un núcleo D en evolución.

Hay un poco de venganza en juego en este. Y en un momento de la temporada donde el descanso y la recuperación son difíciles de conseguir, puede ser importante señalar que Calgary terminó la temporada regular con un viaje por carretera de tres juegos en cuatro noches, mientras que los Stars estuvieron en casa por una semana.

A ver quién empieza más rápido el martes.


REGISTRO DE CABEZA A CABEZA

Llamas: 2-0-1

Estrellas: 1-2-0

LA CAIDA

Buen presagio: Los 111 puntos registrados por los Flames es la mayor cantidad en la historia del equipo desde 1989, cuando ganaron su única Copa Stanley.

Mal presagio: Esta fue la tercera vez que la franquicia ganó al menos 50 juegos en una temporada. El primero fue 1988-89, y el segundo fue 2018-19 cuando se retiraron en la Ronda 1 ante Colorado. Nada está garantizado y todo está en juego.

El bueno noticias es que estas Estrellas no son como esas Avalanchas. Claro, Colorado no era el equipo que es hoy hace tres años, pero todavía tenían el núcleo MacKinnon-Landeskog-Rantanen. Simplemente eran jóvenes, carecían de algo de profundidad, pero también agregaron al novato Cale Makar de la universidad justo a tiempo para esa carrera de playoffs. Sí, un poco de un cambio de juego. La avalancha de 2020 estaba claramente en ascenso y preparó esa serie.

Los Dallas Stars de 2022 no son eso; están en un lugar extraño. A dos años de un viaje inesperado a la final de la Copa, pero después de perderse los playoffs en circunstancias difíciles, Dallas es el único equipo de playoffs de este año con un diferencial de goles negativo en la temporada. Aquí hay algo de declive en la acción. Ya no son una de las mejores defensas, y algunos de sus anotadores veteranos simplemente no logran grandes números en comparación con otros en la liga. Tyler Seguin (49 puntos en 81 juegos), Jamie Benn (46 en 82) y Alex Radulov (22 en 71) ahora son apoyo y profundidad. Esta fue la peor temporada de ritmo de puntos para todos ellos desde el principio de sus carreras. Y aunque el arquero Jake Oettinger promete algo para el futuro y comenzó con algunos estiramientos bastante fuertes, terminó un poco más lento. No es el as que Ben Bishop fue en 2020, ni el suplente fiable y probado que era Anton Khudobin cuando asumió la posición de titular (Khudobin registró un porcentaje de salvamento de .930 esa temporada).

Pero, todavía hay ventaja. Joe Pavelski sigue siendo una fuerza a los 37 años y marcó el ritmo del equipo con 81 puntos, un nuevo récord personal. Con Jason Robertson (41 goles) y Roope Hintz (37), Dallas tiene hoy una de las primeras líneas de la NHL, un destello que le faltó al equipo finalista de 2020. Miro Heiskanen registra casi 25 minutos por noche y es un defensa que cambia el juego. Fue el máximo anotador entre todos los jugadores cuando estos dos equipos se enfrentaron en los playoffs de 2020, anotando ocho puntos en seis juegos.

Por supuesto, los Flames también tienen una de las mejores líneas del juego, y si ese fuera un premio votado, el trío Gaudreau-Lindholm-Tkachuk podría ganarlo. Rápido en transición es Gaudreau, sólido bidireccional es Lindholm, y astuto, astuto, sólido es Tkachuk. Se complementan a la perfección y todos marcan nuevos récords profesionales.

Los Flames tampoco son un equipo de una línea. Toffoli, Calle Jarnkrok y Blake Coleman se sumaron el año pasado. Mangiapane se convirtió en un francotirador, Mikael Backlund sigue siendo un dolor de cabeza en los enfrentamientos.

Y, por supuesto, los Flames tienen al entrenador en jefe Darryl Sutter. El Jolly Rancher que saca el máximo partido de sus jugadores en todo momento. No es un factor a subestimar.

ESTADÍSTICAS AVANZADAS

(Totales de 5 contra 5 a través de Natural Stat Trick)


ESTADÍSTICAS DEL EQUIPO DE LA TEMPORADA REGULAR


Factor X de las llamas: Johnny Gaudreau

Con 115 puntos, Gaudreau termina con la segunda mejor temporada ofensiva en la historia de Flames (Kent Nilsson, 131, 1980-81). Pero los 90 puntos de fuerza pareja de Gaudreau establecieron un nuevo récord de franquicia y lo diferenciaron de sus compañeros de 2022 en la liga. En un año de contrato nada menos, y eso deja a los Flames con algunas cosas interesantes para considerar en la temporada baja, con Tkachuk y Mangiapane que también necesitan nuevos acuerdos un año antes de que se conviertan en la edad de UFA.

Sin embargo, la narrativa sobre Gaudreau en su octava temporada con los Flames es que no se eleva en los playoffs. Calgary ganó una serie de playoffs con Gaudreau en la alineación, y eso fue en 2015 (su victoria de 2020 sobre Winnipeg técnicamente llegó en la ronda de clasificación de la burbuja). En 30 juegos de playoffs en su carrera, tiene 19 puntos, muy lejos de su ritmo de anotación de temporada regular.

Él es la clave para el juego de transición rápida en esa línea superior, pero las defensas pueden ser rápidas o lentas en los playoffs. Gaudreau tiene que encontrar una salida. Los Flames lo necesitan para mantener su unidad más importante en marcha. Y, muy posiblemente, el futuro de Gaudreau como Flame depende de lo que haga en estos playoffs antes de que llegue la agencia libre en el verano.

Estrellas X-Factor: Tyler Seguin

Ya no es un centro de primera línea, un goleador de 40 goles, Seguin sigue siendo una pieza importante de esta alineación de Stars cuando superas las viejas expectativas. Regresó después de perderse casi toda la temporada pasada luego de una cirugía y daños en los nervios de la pierna. Es el nominado a Bill Masterton de Dallas en 2022 por lograr volver al hielo.

Seguin nunca ha sido un gran productor ofensivo de playoffs en ningún momento de su carrera, solo dos goles en 26 juegos en la carrera final de la Copa 2020 de Dallas y 45 puntos en 88 juegos de playoffs en su carrera. Pero para ganar en los playoffs, un equipo necesita más que una sola línea, especialmente frente a un oponente con la profundidad que tiene Calgary. Seguin se verá obligado a participar en enfrentamientos difíciles y se le pedirá que ayude a poner en marcha la ofensiva. Si no hay apoyo proveniente de ningún otro lugar en la alineación, es difícil ver que Dallas pueda lograr la sorpresa.

DETALLES DE TRANSMISIÓN

Martes 3 de mayo: en Calgary, 10 p. m. ET (Sportsnet/CBC)
Jueves 5 de mayo: en Calgary, 10 p. m. ET (Sportsnet/CBC)
Sábado 7 de mayo: en Dallas, 21:30 h. Hora del Este (Sportsnet/CBC)
Lunes 9 de mayo: en Dallas, 21:30 h. Hora del Este (Sportsnet/CBC)
*Miércoles 11 de mayo: en Calgary
*Viernes 13 de mayo: en Dallas
*Domingo 15 de mayo: en Calgary

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