Aviones F-35: empresa de propiedad china que fabrica piezas para aviones de alto secreto entre el Reino Unido y los Estados Unidos | Noticias del Reino Unido

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Una noticia de propiedad china puede ser revelada por una compañía de propiedad china que fabrica placas de circuito para los aviones de combate F-35 de última generación de la próxima generación de aviones de Gran Bretaña y Estados Unidos.

Según el material publicitario producido por el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MoD), Exception PCB, un fabricante de placas de circuitos impresos (PCB) en Gloucestershire, en el sudoeste de Inglaterra, produce placas de circuitos que "controlan muchas de las capacidades principales del F-35".

Esto incluye "sus motores, iluminación, combustible y sistemas de navegación", dijo.

Cuando se le preguntó acerca de la propiedad china de la firma, el Ministerio de Defensa dijo que Exception PCB es un fabricante establecido de tableros de circuitos para la industria de la defensa y que no presenta ningún riesgo para la cadena de suministro del F-35 Joint Strike Fighter.

Pero los expertos en defensa, incluidos los ex ministros de defensa, expresaron su preocupación de que una compañía de propiedad china esté produciendo partes para un programa de quinta generación clasificado, británico y estadounidense, debido a los temores de larga data sobre el espionaje y la rivalidad chinos.

Dijeron que es una situación particularmente extraña dada la guerra comercial del presidente Donald Trump con China y su oposición a cualquier participación de otra compañía china, Huawei, en redes de teléfonos celulares civiles de quinta generación.

"Hemos sido completamente ingenuos con respecto al papel de China y es solo ahora que la gente está empezando a despertar", dijo Sir Gerald Howarth, un ex ministro de defensa conservador.

No hay ninguna sugerencia de que Exception PCB o su matriz china, Shenzhen Fastprint, hayan hecho algo malo.

El estado chino ha sido acusado por mucho tiempo de intentar robar detalles sobre el programa F-35 de miles de millones de libras, encabezado por el gigante de la defensa estadounidense Lockheed Martin.

El avión sigiloso, equipado con un conjunto de sensores altamente clasificados y otra tecnología, formará una parte central de las fuerzas aéreas y navales de los Estados Unidos, Gran Bretaña y otras fuerzas aliadas durante las próximas décadas.

Las compañías en nueve países que se asociaron en el programa desde sus primeras etapas suministran componentes para toda la flota de aeronaves que se está construyendo.

Esto significa que las piezas fabricadas en el Reino Unido se colocan en aviones F-35 lanzados por los militares estadounidenses, japoneses, noruegos, italianos y otros.

La revelación de que una empresa de propiedad china es parte de esta cadena de suministro global plantea la posibilidad de que pueda haber otras.

Lockheed Martin no pudo afirmar categóricamente que este no era el caso.

"No tenemos conocimiento de ningún otro proveedor F-35 de propiedad china en este momento", dijo la firma.

Una publicación realizada en marzo por el Ministerio de Defensa del Reino Unido, titulada Plan de acción para pequeñas y medianas empresas (PYME), promovió la excepción de PCB como ejemplo de una empresa con sede en el Reino Unido que forma parte de la cadena de suministro del F-35.

Lo que no mencionó es que Shenzhen Fastprint, una compañía con sede en China que cotiza en la Bolsa de Shenzhen, compró Exception PCB en 2013.

Al describir su participación en el programa de aeronaves, la publicación MoD dijo: "Exception PCB, con sede en Gloucestershire, fabrica las placas de circuitos que controlan muchas de las capacidades principales del F-35".

Un artículo de noticias publicado por el Ministerio de Defensa en noviembre pasado promovió nuevamente las credenciales F-35 de Exception PCB como parte de un evento llamado "Small Business Saturday".

Dijo que los 107 empleados de la compañía "fabricaron las placas de circuitos que controlan muchas de las capacidades principales del F-35, incluidos sus motores, iluminación, combustible y sistemas de navegación".

Un portavoz de MoD esta semana minimizó las actividades de la firma cuando se le preguntó sobre su propiedad china y qué diligencia debida había llevado a cabo el Reino Unido.

"La excepción de PCB produce placas de circuito desnudas y, como resultado, no hay riesgos asociados con su producto en la cadena de suministro del avión F-35", dijo.

Signo del Ministerio de Defensa
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Un portavoz del Ministerio de Defensa minimizó las actividades de la firma.

Lockheed Martin, sin embargo, señaló que podría haber un riesgo limitado.

Describió a Exception PCB como un proveedor de "tercer nivel" porque sus productos pasan a través de otra compañía, GE Aviation, antes de llegar al avión.

"La excepción de PCB produce tableros de circuitos simples sin electrónica para GE Aviation", dijo.

"Estas partes, al igual que todos los componentes en el F-35, se inspeccionan repetidamente en cada etapa de fabricación. Además, Exception PCB no tiene visibilidad ni acceso a ninguna información confidencial del programa y no se limita ningún riesgo asociado con su papel mínimo en el programa."

Agregó: "Si se determina que la PCB de excepción es una fuente no aprobada en el futuro, GE Aviation tiene fuentes de suministro alternativas que garantizarían que el programa no tenga impacto".

Clark Ince, director de Hallmark Electronics, otro fabricante de placas de circuitos impresos en el Reino Unido, dijo que las empresas fabrican tablas de acuerdo con el diseño que les dio su cliente.

Dijo que cree que es posible que una empresa que compra otra firma obtenga detalles de para qué se podrían usar las tarjetas de circuitos en los libros de pedidos de su adquisición, incluso si, como en el caso de Exception PCB, es simplemente tarjetas de circuitos simples para el F-35.

"Pueden ver ciertos diseños y, probablemente, reconocer para qué se usan. Si es similar a lo que están haciendo pero tiene un diseño mejor, lo copiarán", dijo.

Paul Beaver es un analista de defensa.
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Paul Beaver es un analista de defensa.

También es posible integrar tecnología como un chip sin el conocimiento de un cliente en una placa de circuito que podría afectar la forma en que funciona, dijo.

Cuando se le preguntó si creía que había un riesgo de permitir que una compañía de propiedad china fabrique placas de circuito para el F-35, el Sr. Ince dijo: "Sí, creo que sí, personalmente creo que sí".

Al principio, un gerente de Exception PCB estaba feliz de hablar con la cámara sobre el trabajo del F-35 y mostrar a Sky News en la planta de la firma en un polígono industrial en Tewkesbury.

Pero la solicitud fue denegada cuando buscó la aprobación de su jefe y de GE Aviation.

Exception PCB no respondió a las preguntas subsiguientes enviadas por correo electrónico sobre su propiedad china, por ejemplo, si existe un servidor de seguridad para garantizar que no se comparta información sobre el trabajo relacionado con el F-35 de la compañía con Shenzhen Fastprint.

Una fuente de la industria dijo que una delegación de GE Aviation tenía previsto visitar la sede de Exception PCB en Tewkesbury esta semana después de que Sky News hiciera preguntas sobre su propiedad china, aunque esto se sabía cuando ocurrió la toma de posesión.

Los documentos en el sitio web de Exception PCB muestran que la compañía también ha trabajado en otros programas de defensa sensibles, incluido el avión de combate Eurofighter Typhoon, operado por la Royal Air Force, los aviones de combate F-16 del ejército estadounidense y el helicóptero de ataque Apache.

Una fuente de MoD dijo que la firma ha estado involucrada en el programa F-35 de Lockheed Martin desde su inicio hace casi dos décadas.

La primera entrega de aviones F35B de la Royal Air Force desde la Estación Aérea Beaufort de la Infantería de Marina en los EE. UU. Hacia su nueva base RAF Marnham
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La próxima generación de F-35 está en producción. En la foto: un avión F35B

Los expertos en defensa y seguridad dijeron que es sorprendente que a una empresa china se le permitiera adquirir una compañía británica con este tipo de contratos de defensa.

"Creo que es impresionante", dijo Bob Seely, un diputado del Tory y reservista del ejército que es coautor de un artículo sobre preocupaciones sobre la red de telefonía móvil 5G de Huawei y Gran Bretaña.

"No es una cuestión de: ¿Esto es malo? Pero es una cuestión de: ¿Qué tan malo es?" él dijo. El Sr. Seely dijo que planea plantear el asunto a la Secretaria de Defensa Penny Mordaunt en una carta.

Paul Beaver, un analista de defensa, dijo que puede haber una línea borrosa entre las entidades comerciales y el estado en China, lo cual es particularmente relevante cuando se trata de defensa.

Beijing "cree que las empresas comerciales en China son parte del esfuerzo estatal", dijo.

"Lo que preocupa a la gente, y yo soy uno de ellos, es que si tiene algo con una conexión china, al menos debería saberlo y deben evaluarse los riesgos … Tenerlo en el primer avión de ataque de quinta generación del mundo Creo que es realmente un motivo de preocupación ".

Lockheed Martin dijo que no hay "proveedores directos de F-35 basados ​​en China o bajo propiedad china". Esto no incluye proveedores indirectos como Exception PCB, sin embargo.

"Trabajamos estrechamente con nuestros socios de la industria para administrar la Cadena de suministro global del F-35 de acuerdo con los rigurosos estándares de adquisición de defensa para garantizar que no se incluyan piezas y componentes de fuentes no aprobadas en la producción de aeronaves", dijo Lockheed Martin.

GE Aviation dijo que "trabaja en estrecha colaboración con todos nuestros proveedores para garantizar el cumplimiento riguroso de los estándares de adquisición de la defensa, los reglamentos de exportación y todas las obligaciones legales, incluida la cadena de suministro F-35.

"Exception PCB, un proveedor de la industria de uso común, produce placas de circuito desnudas en el Reino Unido para GE Aviation y no tiene visibilidad del diseño o dibujo del sistema F-35".

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