Aviones y barcos se dirigen a la devastada Tonga mientras aumenta la operación de ayuda

Los vuelos de primeros auxilios llegaron a Tonga el jueves con más en camino, cinco días después de una devastadora erupción volcánica y un tsunami, mientras las comunidades que intentaban realizar operaciones de limpieza esperaban un barco con equipo para aumentar los suministros de agua potable que tanto se necesita.

Un Hércules C-130 de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda que transportaba suministros de socorro en casos de desastre aterrizó en el Aeropuerto Internacional Fua’amotu de la nación insular del Pacífico Sur, dijo un portavoz de defensa, después de que se despejaran las cenizas volcánicas de la pista.

Ash ha cubierto el archipiélago y estropeado gran parte de su agua potable.

También aterrizó un transportador militar australiano Globemaster C-17A, que transportaba equipos de desalinización, refugios y cocinas, dijo el ministro de Defensa australiano, Peter Dutton. Elogió los “esfuerzos incansables de las autoridades de Tonga” para limpiar las cenizas depositadas por el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Estalló con una explosión ensordecedora el sábado, provocando tsunamis que destruyeron aldeas, centros turísticos y muchos edificios y cortaron las comunicaciones de la nación de unas 105.000 personas.

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Los tsunamis mataron al menos a tres personas, dijeron las autoridades, y también surgieron relatos de escapes milagrosos.

Incluyeron el de un hombre de 57 años que fue aclamado como un “Aquaman de la vida real después de contar cómo tuvo que nadar durante aproximadamente 27 horas después de ser arrastrado”.

“Simplemente flotaba, golpeado por las grandes olas que seguían llegando”, dijo Lisala Folau, que vivía en la pequeña y aislada isla de Atata, a la estación de radio de Tonga Broadcom Broadcasting.

Rachael Moore, alta comisionada de Australia en Tonga, dijo que la pérdida de propiedad había sido “catastrófica”, que partes de la costa parecían un “paisaje lunar” y que el agua potable era “una prioridad extremadamente alta”.

Un barco de la Armada de Nueva Zelanda llegó el jueves y un segundo, que transportaba 250 000 litros de agua y equipos de desalinización capaces de producir 70 000 litros por día, debía llegar el viernes, dijo su Alta Comisión.

En declaraciones a Reuters desde la capital, Nuku’alofa, la periodista Marian Kupu dijo que los tonganos estaban limpiando todo el polvo de la erupción volcánica, pero temían quedarse sin agua potable.

Kupu dijo:

Cada hogar tiene sus propios tanques de suministro de agua, pero la mayoría de ellos están llenos de polvo, por lo que no es seguro.

‘Hay un verdadero esfuerzo comunitario’

Los enlaces telefónicos entre Tonga y el mundo exterior se volvieron a conectar el miércoles por la noche, aunque es probable que la restauración completa de los servicios de Internet demore un mes o más, según el propietario del único cable de comunicaciones submarino del archipiélago.

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Los tonganos en el extranjero llamaban frenéticamente a las familias de sus hogares para asegurarse de que estuvieran a salvo.

“Fue muy reconfortante saber de ellos”, dijo Fatafehi ​​Fakafanua, presidente de la asamblea legislativa de Tonga, que estaba en Nueva Zelanda cuando ocurrió el desastre, después de ponerse en contacto con su familia.

El gobierno les había aconsejado beber agua embotellada y usar máscaras afuera debido a la ceniza.

“Hay una fina capa de ceniza por todas partes y escuché que el público generalmente está en las calles tratando de limpiarlo”, agregó Fakafanua. “Así que hay un verdadero esfuerzo comunal… Va a ser un largo, largo, largo camino hacia la recuperación”.

En un discurso por radio, el rey de Tonga, Tupou VI, pidió valor y trabajo duro para el proceso de reconstrucción.

Las Naciones Unidas dijeron que unas 84.000 personas, más del 80% de la población, se han visto gravemente afectadas por el desastre y el agua potable es “el mayor problema para salvar vidas”.

El volcán entró en erupción a unas 40 millas (65 km) de la capital de Tonga y se escuchó una explosión a 2.300 km de distancia en Nueva Zelanda.

Olas que alcanzaron los 15 metros (49 pies) golpearon el grupo exterior de islas Ha’apai, destruyendo todas las casas en la isla de Mango, así como la costa oeste de la isla principal de Tonga, Tongatapu, donde 56 casas fueron destruidas o seriamente dañadas.

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