Barbados declaró una república, destituyendo a la reina Isabel II como jefa de estado

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La nueva era para la nación de 285.000 habitantes pone fin a los siglos de influencia de Gran Bretaña, incluidos más de 200 años de esclavitud hasta 1834.

La presidenta de Barbados, Dame Sandra Mason, se levanta después de prestar juramento en la Ceremonia de Inauguración Presidencial en Heroes Square el 30 de noviembre de 2021 en Bridgetown, Barbados. Imagen: Jeff J Mitchell / Pool / Getty Images / AFP

BRIDGETOWN – Barbados se declaró formalmente la república más nueva del mundo al filo de la medianoche, cuando la nación caribeña destituyó a la reina Isabel II como jefa de estado en una ceremonia solemne el martes a la que asistió su hijo, el príncipe Carlos.

Simbolizando el traspaso histórico, la bandera del Royal Standard que representa a la reina fue bajada durante una ceremonia de inauguración de la actual gobernadora general, Dame Sandra Mason, como la primera presidenta de Barbados.

«Yo, Sandra Prunella Mason, juro que seré fiel y seré fiel a Barbados de acuerdo con la ley, así que ayúdame Dios», dijo el nuevo presidente al prestar juramento al cargo.

La nueva era para la nación de 285.000 habitantes pone fin a los siglos de influencia de Gran Bretaña, incluidos más de 200 años de esclavitud hasta 1834.

Se suspendió un toque de queda pandémico de larga duración para permitir a los barbadenses disfrutar de las festividades, incluidas proyecciones en varios puntos del país y grandes exhibiciones de fuegos artificiales programados para marcar la transición histórica.

«Recuerdo que en los viejos tiempos estábamos muy entusiasmados con la reina, el príncipe Carlos y la princesa Diana y las bodas reales», dijo a la AFP Anastasia Smith, una enfermera de 61 años.

«Pero no sé si alguna vez los vimos como nuestra familia real. Ahora, todo el mundo está hablando de una república. No estoy seguro de que nada en mi vida vaya a cambiar. Pero creo que estamos haciendo el lo correcto y es un momento de orgullo para Barbados «.

La ceremonia del «Orgullo de la nación» en sí estuvo cerrada al público en general, pero la ciudadana más famosa de Barbados, la cantante Rihanna, se llevó a cabo junto a los principales funcionarios para el evento, que se completó con desfiles militares, una guardia de honor montada y saludos con armas.

COLONIALISMO Y ESCLAVITUD

Barbados, famosa por sus idílicas playas y su amor por el cricket, se independizó de Gran Bretaña en 1966.

En octubre, eligió a Mason como su primer presidente, un año después de que la primera ministra Mia Mottley declarara que el país dejaría «completamente» atrás su pasado colonial.

Funcionarios británicos dijeron que Charles usaría su discurso en Barbados para enfatizar los lazos continuos entre los dos países, incluso a través del grupo de naciones de la Commonwealth.

Pero ha habido críticas locales a la decisión de invitar a Charles como invitado de honor y otorgarle la Orden de la Libertad de Barbados, el más alto honor nacional.

Y la visita de Charles se vio empañada en el último minuto por otra disputa de carrera por supuestos comentarios sobre su nieto.

Su hijo menor, el príncipe Harry, y su esposa Meghan, que tiene una madre negra y un padre blanco, han dicho que un miembro de la realeza no identificado preguntó qué tan oscura sería la piel de su primer hijo por nacer.

Según los informes, un nuevo libro afirmaba que Charles era responsable, lo que su portavoz descartó como «ficción y no merece más comentarios».

CONFIANDO EN EL TURISMO

Algunos barbadenses argumentan que hay problemas nacionales más urgentes que reemplazar a la reina, incluida la agitación económica causada por la pandemia de COVID-19 que ha puesto de manifiesto la dependencia excesiva del turismo, que, irónicamente, depende de los visitantes británicos.

El desempleo es de casi el 16%, frente al 9% de los últimos años.

«Sé que es algo hacia lo que estábamos yendo durante mucho tiempo, pero creo que llegó en un momento que no es necesariamente el mejor momento considerando nuestra situación económica y la situación de Covid», dijo el gerente de la oficina de 27 años. Nikita Stuart.

En Bridgetown, por lo general bullicioso, el número insignificante de lugares turísticos populares y una escena de vida nocturna muerta apuntan a un país que lucha después de años de relativa prosperidad.

Para jóvenes activistas como Firhaana Bulbulia, fundadora de la Asociación Musulmana de Barbados, el colonialismo británico y la esclavitud están detrás de las modernas desigualdades de la isla.

«La brecha de riqueza, la capacidad de poseer tierras e incluso el acceso a préstamos de los bancos tienen mucho que ver con las estructuras construidas bajo el gobierno de Gran Bretaña», dijo Bulbulia, de 26 años.

Animados por los movimientos Black Lives Matter en todo el mundo, los activistas locales abogaron con éxito el año pasado por la eliminación de una estatua del almirante británico Lord Horatio Nelson que estuvo en la Plaza de los Héroes Nacionales durante dos siglos.

Y algunos ven el final del reinado de la reina como un paso necesario hacia las reparaciones financieras para abordar las consecuencias históricas del uso de esclavos traídos de África para trabajar en las plantaciones de azúcar.

Para muchos barbadenses, reemplazar a la reina es simplemente ponerse al día con cómo se ha sentido la nación durante muchos años.

«El simbolismo de poder aspirar a convertirse en jefe de estado es tan poderoso», dijo Mottley la semana pasada.

«Nuestro presidente electo, que prestará juramento el lunes por la noche … es la persona que traerá un inmenso orgullo a todos los niños y niñas de Barbados».

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